Catégories
LGBT Lifestyle

À l'époque de la pandémie COVID-19, que devriez-vous dire à quelqu'un qui refuse de porter un masque? Un philosophe pèse

Un panneau «pas de masque, pas de taco» au Chelsea Market à New York.
Alexi Rosenfeld / Getty Images

Colin Marshall, Université de Washington

Plusieurs études ont montré que les masques réduisent la transmission de gouttelettes chargées de virus par des personnes atteintes de COVID-19. Cependant, selon un sondage Gallup, près d'un tiers des Américains disent qu'ils portent rarement ou jamais de masque en public.

Cela soulève une question: peut-on persuader les anti-masques de porter des masques?

Pour certains, il peut sembler qu'une telle question n'a pas de dimension éthique. Le port de masques sauve des vies, donc tout le monde devrait le faire. Certains pensent même que les anti-masques sont simplement égoïstes.

Mais en tant que philosophe qui étudie l'éthique et la persuasion, je soutiens que les choses sont plus compliquées que cela.

Kant sur l'amour et le respect

Pour commencer, considérons l'un des cadres éthiques les plus influents de la pensée occidentale: celui du philosophe allemand Immanuel Kant.

Selon Kant, la moralité est finalement une question de respect et d'amour. Respecter quelqu'un, affirme Kant, c'est «limiter notre estime de soi par la dignité de l'humanité chez une autre personne». En d’autres termes, nous devons nous abstenir de porter atteinte à la dignité d’autrui.

En plus du respect, pour Kant, nous devons aussi montrer aux autres un certain type d'amour. Aimer les autres au sens moral, écrit-il, ne consiste pas à avoir un sentiment, mais plutôt à «faire miennes les fins des autres (à condition seulement que celles-ci ne soient pas immorales)».

Autrement dit, l’amour moral exige que nous aidions les autres à atteindre leurs objectifs, tant que ces objectifs ne sont pas immoraux.

Dans l'ensemble, cela signifie que pour bien traiter les autres, il faut comprendre ce qui leur donne leur dignité et ce qu'ils essaient finalement d'accomplir.

Qu'est-ce que la dignité sociale?

On pourrait se demander pourquoi essayer de persuader quelqu'un de porter un masque menacerait sa dignité.

Considérez en particulier un type de dignité: la dignité sociale. Selon l'éthicienne Suzy Killmister, la dignité sociale consiste à ce que quelqu'un respecte les normes auxquelles sa communauté la soumet. Les normes spécifiques qui comptent sont celles que la communauté considère comme étant «honteuses» de violer.

La dignité sociale d’une personne peut être affectée, qu’elle accepte ou non les normes de sa société. Cela peut se produire si elle est membre de différents groupes sociaux avec des normes contradictoires.

Par exemple, imaginez un adolescent d'une communauté religieuse conservatrice qui fréquente une école publique laïque. Selon les normes de sa communauté religieuse, il est honteux de s’habiller de façon impudique. Selon les normes de ses camarades de classe, cependant, il est honteusement démodé de s'habiller de façon conservatrice. Elle est confrontée à un dilemme de dignité: peu importe comment elle s'habille, elle ne peut pas atteindre sa pleine dignité sociale.

Honte et normes sociales

Parce qu'une grande majorité d'Américains portent des masques et en raison de son importance pour la protection de la santé publique, le port de masques est devenu une norme sociale liée à la honte.

En réponse, l'épidémiologiste Julia Marcus a récemment averti qu'il n'était pas efficace de faire honte aux personnes qui ne portent pas de masques. Au lieu de cela, elle a proposé d'approcher les anti-masques avec empathie.

Pour voir l’importance éthique de la suggestion de Marcus, considérez une autre conclusion d’un sondage Gallup: alors que la plupart des groupes rapportent toujours ou souvent porter des masques en public, ce n’est pas le cas pour les républicains. Plus de 50% des républicains disent qu'ils ne le font jamais, rarement ou parfois seulement. De même, d'autres études ont trouvé de fortes différences régionales dans le port du masque.

Un républicain dont le groupe social considère le port d'un masque comme honteux fait face à un dilemme de dignité. Par exemple, un shérif de l’État de Washington a dit à une foule enthousiaste qu’il n’appliquerait pas le mandat du masque de l’État. Son conseil était: "Ne soyez pas un mouton."

De même, le psychologue Peter Glick a suggéré que le port d'un masque est considéré par certains groupes comme «indiscipliné» car il leur apparaît comme une faiblesse.

Les habitants de ces communautés sont soumis à des normes anti-masque, alors même que les normes de leur société dans son ensemble exigent des masques. Leur dignité est donc dans une situation précaire. D'un point de vue éthique, tout engagement respectueux avec eux exige une reconnaissance de ce fait, pas une tentative brutale de persuasion.

Faire de petits efforts

Souvenez-vous que Kant dit qu’en plus du respect de la dignité des autres, nous devons aussi les aider à atteindre leurs objectifs, à condition que ces objectifs ne soient pas immoraux. Refuser de porter un masque pourrait bien être immoral.

(Connaissance approfondie, au quotidien. Inscrivez-vous à la newsletter de The Conversation.)

Cependant, essayer de maintenir son statut social en respectant les normes de la société n’est pas intrinsèquement immoral. Si c'est ce qui motive les refus des anti-masques, alors le cadre de Kant pourrait aider les pro-masques à voir la nuance éthique de la situation.

Le président américain Donald Trump porte un masque lors de sa visite au centre médical militaire national Walter Reed en juillet 2020.
Photo par ALEX EDELMAN / AFP via Getty Images

Apprécier ce défi éthique pourrait également aider ceux qui cherchent à persuader les anti-masques. Ils pourraient avoir besoin d'offrir aux anti-masques un moyen de maintenir leur dignité dans leurs groupes sociaux anti-masques tout en portant un masque dans d'autres contextes.

Par exemple, ils pourraient trouver des exemples de conservateurs, y compris le président Trump, qui portent un masque dans certains contextes mais pas dans d'autres. Après tout, même de petits efforts pour porter un masque peuvent sauver des vies.La conversation

Colin Marshall, professeur agrégé de philosophie, Université de Washington

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l'article original.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *