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Jocelyn Benson mène le combat pour les sports féminins à l'âge des coronavirus

Lorsque Jocelyn Benson a présenté le gouverneur du Michigan, Gretchen Whitmer, au développement du groupe de travail de l’État sur les femmes dans le sport, elle était au courant de la bataille difficile que les athlètes féminines doivent affronter à l’échelle nationale pour obtenir soutien et reconnaissance. Athlète de longue date, la secrétaire d’État du Michigan aspirait à devenir un arbitre de grande ligue, mais elle s'est résignée à l'idée que son rêve n'était pas possible, étant donné la pénurie de fonctionnaires féminins dans le monde du baseball.

Compte tenu de ces inégalités, la mission du groupe de travail sera toujours difficile. Puis le coronavirus a tout fait exploser, avec le reste du monde. Avec les budgets des États et des collèges réduits et les sports professionnels confrontés au retour à jouer sans fans dans les tribunes, l'athlétisme féminin connaît une menace existentielle pour sa survie. Mais comme me l'a récemment dit la légende du rugby, Phaidra Knight, les opportunités peuvent être récupérées en temps de crise. Benson est d'accord, déterminé à utiliser ce moment comme un tremplin pour effacer le statu quo injuste et à tendre vers un avenir athlétique plus équitable.

La mission sera sans aucun doute difficile, mais Benson est habitué à relever des défis. Une fois que vous courez le marathon de Boston alors que vous êtes enceinte de huit mois, peu d'obstacles semblent insurmontables.

«C'est ce gros problème de ne laisser personne d'autre que vous définir ce dont vous êtes capable», explique Benson. "L'épilogue est, le prochain marathon que j'ai couru après cela, quelqu'un est arrivé à environ cinq kilomètres, c'était à Détroit, et elle a dit:" Vous êtes Jocelyn Benson. Je suis enceinte de cinq mois et je ne pensais pas pouvoir courir ce marathon, mais je vous ai vu courir Boston, alors je fais ça. »C'était juste ce test pour voir le pouvoir de faire et la façon dont nous pouvons tous apprendre les uns des autres ce qui est possible. »

En tant que PDG de la Ross Initiative in Sports for Equality (RISE), Benson est devenu encore plus conscient du pouvoir de la visibilité et de l'importance de bons alliés. Elle attribue au membre du conseil d’administration de RISE et ancien directeur général de la NFL, Scott Piolo, qui a joué un rôle déterminant dans l’histoire du joueur de ligne offensif Ryan O’Callaghan, la persuadant de créer le groupe de travail. Élue secrétaire d'État du Michigan en 2018, Benson était déterminée à utiliser son poste pour promouvoir les opportunités pour les femmes dirigeantes. Pioli a connecté Benson à des femmes occupant des postes de direction dans un large éventail d'industries, où elle a rapidement commencé à réaliser l'une des meilleures voies d'accès à la suite C à travers le sport.

«Vous avez toutes les données qui montrent que les femmes occupent des postes de direction, la grande majorité sont des athlètes», dit-elle. "Vous avez donc cette ironie: c'est une industrie qui génère des leaders, l'industrie du sport, et en particulier des femmes leaders, car les athlètes féminines deviennent des leaders dans d'autres industries, et en même temps, ce n'est pas vraiment ouvert aux femmes ou aux femmes de couleur. Je voulais aborder ce problème. C'était le facteur dominant. »

Bien que Benson ait commencé la conversation à Lansing, au Michigan, sur le groupe de travail, il n'aurait pas pu être créé sans le soutien d'autres dirigeants de l'administration. Après que Donald Trump a battu de justesse Hillary Clinton dans le Michigan – il a remporté environ 10704 voix – les électeurs de l'État de Wolverine ont inauguré l'un des bureaux exécutifs les plus diversifiés du pays. Whitmer a été élue gouverneur, tandis que Garlin Gilchrist II, un Noir, a été élu pour servir comme lieutenant-gouverneur. Benson a remporté son élection au poste de secrétaire d'État et Dana Nessel, une femme gaie, est procureure générale, devenant ainsi la première personne LGBTQ ouvertement élue à un poste dans l'État du Michigan.

Nessel a également joué un rôle de premier plan dans l'élaboration de la force opérationnelle. (Son bureau n'a pas répondu à plusieurs demandes de commentaires.)

Le gouverneur Whitmer a officiellement nommé le groupe de travail en juin dernier, en sélectionnant Benson comme président. Avant le coronavirus, le groupe de travail a achevé sa phase de recherche, rassemblant des modes d’informations sur l’état actuel des sports féminins au Michigan. Leurs conclusions influenceront leur prochaine réunion, prévue pour l'automne, et, espérons-le, tenue en personne.

«Nous avions constaté des inégalités, nous avions trouvé des histoires de réussite, mais dans l'ensemble, nous avons conclu que les athlètes féminines sont systématiquement confrontées à des niveaux d'investissement et de ressources et de garanties de sécurité inférieurs à ceux de leurs homologues masculins du Michigan, ce que nous savons également être vrai et exact dans d'autres États comme bien », dit Benson. "Nous prévoyons que ces inégalités – ce niveau d'investissement moindre, la moindre attention – ne feront qu'exacerber la pression que les gouvernements locaux et les écoles et l'industrie du sport subissent actuellement au milieu de Covid-19."

Dans la seule division 1, au moins 30 équipes sportives ont été éliminées depuis l'arrêt du coronavirus à la mi-mars. Plus tôt ce mois-ci, les équipes masculines d'athlétisme et de cross-country de l'Université Brown ont été réintégrées, à la suite du tollé général et du leadership des membres LGBTQ de l'équipe.

Les athlètes LGBTQ participent à un grand nombre de sports non générateurs de revenus, ce qui signifie qu'ils seront affectés de manière disproportionnée par les réductions des dépenses sportives. L'élévation des athlètes LGBTQ est une priorité du groupe de travail, Benson reconnaissant qu'ils font face à des inégalités encore plus profondes que les autres athlètes féminines.

«Nous avons effectué des visites sur place avec un certain nombre de collèges et avons eu des conversations avec des athlètes féminines ou des athlètes féminines trans ou s'identifiant à la communauté LGBT, le manque de soutien qu'elles reçoivent est aggravé», explique Benson. «Ils se sentent isolés non seulement par leur sexe, mais aussi par leur orientation sexuelle.»

Jocelyn Benson sait surmonter un défi athlétique: elle a couru le marathon de Boston alors qu'elle était enceinte de huit mois.
Photo fournie

Benson a déjà pris d'importantes mesures en tant que secrétaire d'État pour lutter contre ces inégalités inhérentes, notamment en modifiant une règle qui permet aux personnes transgenres de changer beaucoup plus facilement de sexe sur leurs licences. Pour que chacun reçoive une voix égale, il doit d'abord y avoir une représentation égale.

En raison des pertes catastrophiques de revenus dans presque toutes les industries – sans parler des revenus de l'État – des décisions budgétaires pénibles et déchirantes seront malheureusement prises au cours des prochains mois, et probablement plusieurs années. Benson dit que l'une des clés pour prendre des décisions plus équitables au niveau de la direction consiste à mettre un éventail plus diversifié de voix dans ces salles. Après tout, vous ne pouvez pas être ce que vous ne pouvez pas voir.

«Lorsque nous parlons de modèles de rôle, la façon dont nous parlons de vous ne peut pas être ce que vous ne pouvez pas voir, nous devons reconnaître qu'il ne s'agit pas seulement de recruter plus de femmes à des postes de direction», explique Benson. «Cela incite davantage de femmes qui représentent des identités multiples, des communautés multiples, des races multiples, des LGBT, des femmes trans et des individus trans, à des postes de direction et de pouvoir pour vraiment démontrer que qui vous êtes ajoute de la valeur, et l'inclusion augmente l'efficacité de l'équipe en tant que entier."

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