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La star du football international Thomas Beattie se montre gay

La carrière de footballeur professionnel décoré de Thomas Beattie s'est terminée quand il a subi un traumatisme crânien potentiellement mortel en 2015. Mais il y avait une grâce salvatrice: il dit que la blessure dévastatrice l'a finalement poussé à sortir après une vie dans le placard.

Dans un essai ESPN, Beattie, qui a joué professionnellement en Amérique du Nord, en Europe et en Asie, dit qu'il qualifie la blessure de «beau cauchemar». Cherchant une tête lors d'un match de la Ligue des champions de l'AFC au Myanmar, Beattie s'est cassé le crâne et son lob frontal a été complètement brisé. Il a été forcé de se retirer du terrain à 29 ans, se lançant dans une carrière entrepreneuriale à Singapour, où il a été nommé l'un des célibataires les plus éligibles du pays en 2019. Maintenant, Beattie dit qu'il se sent obligé de sortir, afin qu'il puisse être visible pour les autres athlètes LGBTQ en difficulté.

"En grandissant, je n'ai jamais lu une histoire comme celle-ci, et je me demande en quoi ma vie aurait pu être différente si je l'avais fait", écrit-il. «Je sais aussi que j'écris à un moment où tant de nos vies ont été bouleversées. Le climat actuel nous a coincés à l'intérieur, isolés plus que jamais. Ce n'est pas nouveau pour un athlète gay fermé. Essayez de faire face à ce sentiment toute votre vie; cela peut être débilitant. »

Beattie est le premier joueur de football professionnel en Asie à sortir, et seulement le troisième joueur de football masculin de l'histoire britannique à le faire. Né dans le Yorkshire, en Angleterre, Beattie a été repéré par Hull City A.F.C., un club professionnel de sa ville natale. Mais il a déménagé aux États-Unis à 19 ans, s'inscrivant au Limestone College, une école de Division II en Caroline du Sud. Beattie dit qu'il voulait vivre aux États-Unis, car il voyait cela comme un moyen de se cacher. En tant qu'étudiant, il passait rarement du temps seul, choisissant de se distraire avec des voyages nocturnes au département de musique et au gymnase. Beattie était pétrifiée d'introspection.

Beattie, le tout premier programme américain, a été approché pour jouer en Major League Soccer. Mais il était déterminé à jouer en Europe, où il a atterri en Écosse et en Norvège avant de retourner en Amérique du Nord pour jouer dans la Ligue canadienne de soccer. Il a excellé, remportant les honneurs de recrue de l'année et devenant le meilleur buteur de la ligue.

Mais l'incroyable succès de Beattie ne lui a apporté ni bonheur ni paix. Au lieu de cela, il a continué à angoisser sa sexualité. Il est allé en Asie et a connu un passage réussi à Singapour avant de se diriger vers la tête fatidique et de se casser le crâne. La blessure a tout changé.

«Je me suis dit que si je réussis, je vais me donner le temps et l'espace pour embrasser qui je suis vraiment», écrit-il. «La vie est si fragile et les choses qui comptaient autrefois ne le faisaient plus. Aucune somme d'argent, aucune maison, aucune voiture ni aucune réussite dans le football ne m'apporterait de contentement si je ne regardais pas en moi et ne comprenais pas mes sentiments. "

Maintenant que Beattie est sorti, il dit qu'il espère être un exemple et changer la culture de l'homophobie dans le football britannique.

«J'espère qu'avec le temps, il ne sera plus question de parler de ces choses», écrit-il. «Je me rends compte que pour en arriver là, il y a encore beaucoup de travail à faire. Mais j'aimerais participer à cette conversation et prendre place à la table. »

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