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Larry Kramer nous a appris à grandir, à lutter pour nos droits et à être fier d'être gay / Nation LGBTQ

James Duke Mason et Larry Kramer

L'auteur avec Larry KramerPhoto: James Duke Mason

J’étais triste l’autre jour lorsque j’ai appris la nouvelle du décès de Larry Kramer.

Ce ne fut pas un choc complet; il avait 84 ans et avait traité des problèmes de santé pendant de nombreuses années auparavant. Mais ce n'est que quelques semaines après la nouvelle que Larry travaillait sur une nouvelle pièce sur les liens entre la crise du sida et la pandémie de COVID-19.

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Il se trouve que la santé de Larry s'est détériorée au cours des derniers jours de sa vie. Jusqu'à récemment, il travaillait et se débrouillait assez bien.

Son décès survient à un moment où les leçons qu'il nous a enseignées comptent peut-être plus qu'à tout autre moment depuis qu'il a fait son apparition sur la scène nationale en tant que militant impétueux, vocal et sans fioritures, avertissant la communauté gay des dangers du VIH / sida dans le monde. début des années 80. Il nous a dit que si nous ne parlions pas et ne défendions pas haut et fort notre santé et nos droits, les homosexuels du monde pourraient littéralement faire face à l'extinction.

Aujourd'hui, nous sommes confrontés à des menaces similaires, non seulement du coronavirus, mais de l'administration Trump, qui a montré une hostilité active et un dédain envers notre peuple.

J’ai découvert Larry pour la première fois en lisant son discours «La tragédie des gays d’aujourd’hui», qu’il a prononcé au Cooper Union Hall de New York au lendemain des élections de 2004. Il a expliqué comment l'apathie et la complaisance au sein de la communauté gay avaient permis à la fois la réélection de George W. Bush mais également le contrôle des républicains dans les deux chambres du Congrès.

Il a dit: «Avec l'arrivée de ce deuxième mandat de ces gens haineux… nous nous rapprochons encore plus de notre extinction. Nous aurions dû le voir venir. Nous sommes tous des gens intelligents. Comment n'aurions-nous pas pu être préparés? »

Quelle a été sa solution à la crise que nous avons rencontrée?

Personne n'aime qu'on lui dise de grandir. C'est insultant. Mais ce sont toujours les réponses. Ce seront toujours les réponses. Les seules réponses. Il n'y aura jamais d'autre réponse. Grandir. Comportez-vous de manière responsable. Battez-vous pour vos droits. Prenez soin de vous et des autres. Sois fier de toi. Soyez fier que vous êtes gay

Ce qu'il a dit en 2004 semblait presque identique à ce qu'il avait dit dans les années 80. Ses leçons étaient incroyablement cohérentes, que nous ne pouvons pas nous permettre de nous asseoir et de nous taire, et que nous devons nous soutenir les uns les autres et travailler ensemble au lieu de nous abattre comme nous le faisons souvent.

Il a également parlé dans ce discours du peu de gays qui semblaient intéressés ou bien informés sur l'histoire de notre mouvement et des homosexuels. Cela rejoint une scène de sa pièce de 1985 Le cœur normal dans lequel le protagoniste, Ned Weeks, livre le monologue suivant:

J'appartiens à une culture qui comprend Proust, Henry James, Tchaikovsky, Cole Porter, Plato, Socrates, Aristotle, Alexander the Great, Michelangelo, Leonardo da Vinci, Christopher Marlowe, Walt Whitman, Herman Melville, Tennessee Williams, Bryon, EM Forster, Lorca, Auden, Francis Bacon, James Baldwin, Harry Stack Sullivan, John Maynard Keynes, Dag Hammarsskjold. Ce ne sont pas des hommes invisibles.

Pauvre Bruce. Pauvre effrayé Bruce. Il était une fois que vous vouliez être soldat. Bruce, saviez-vous que c'était un Anglais ouvertement gay qui était aussi responsable que n'importe quel homme d'avoir remporté la Seconde Guerre mondiale? Son nom était Alan Turing et il a déchiffré le code allemand Enigma afin que les Alliés sachent à l'avance ce que les nazis allaient faire – et quand la guerre était finie, il s'est suicidé, il a été tellement poursuivi pour être gay.

Pourquoi n'enseignent-ils pas cela dans les écoles? S'ils le faisaient, peut-être qu'il ne se serait pas suicidé et peut-être ne seriez-vous pas si terrifié de qui vous êtes. La seule façon dont nous aurons une vraie fierté est lorsque nous exigeons la reconnaissance d'une culture qui n'est pas seulement sexuelle. Tout est là, mais nous devons le réclamer, identifier qui était dedans et articuler ce qui est dans nos esprits et nos cœurs et toutes nos contributions créatives à cette terre.

Et jusqu'à ce que nous fassions cela, et jusqu'à ce que nous nous organisions bloc par quartier par ville par État en une communauté visible et unie qui riposte, nous sommes condamnés. C’est ainsi que je veux être défini: comme l’un des hommes qui ont mené la guerre.

Tout au long de sa vie, Larry a expliqué comment nous ne pouvions pas simplement être définis par des actes sexuels, que notre force en tant que communauté venait de notre héritage historique commun et de nos liens culturels.

Adolescent, j'étais fasciné par l'histoire, en particulier celle des personnes LGBTQ, et c'est donc toujours une des choses que j'ai le plus aimées chez Larry. Quand je l'ai rencontré en personne après une représentation de Le cœur normal à Broadway en 2011, j'ai eu la chance de lui parler et de le remercier d'avoir toujours défendu la visibilité et la préservation de notre communauté. C’est un moment que je n’oublierai jamais.

Comme il l’a dit dans son discours sur la tragédie des gays d’aujourd’hui en 2004: «Je crains pour nous en tant que peuple. C'est fou? Je suis toujours traité de fou par quelqu'un. J'adore être appelé fou. C’est un signe pour moi que je suis sur la bonne voie. Il faut peut-être une personne folle pour voir l'avenir et voir ce qui s'en vient. »

Merci, Larry, d'avoir toujours été fou, d'avoir eu le courage de combattre et d'avoir inspiré d'innombrables jeunes comme moi à continuer à se battre aussi longtemps que nous le devons.

Nous avons un long chemin à parcourir, utilisons les leçons que Larry nous a enseignées pour alimenter notre mouvement vers l'avenir.

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