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Le conte médiéval resurfaçé a la tournure de l'intrigue queer la plus incroyable

Le Moyen Âge évoque une image de ténèbres, de stagnation et d'attitudes régressives – mais une histoire médiévale queer refait surface a prouvé que c'est loin d'être une image complète.

Une histoire récemment refaite à neuf en Irlande du 12ème siècle oblige de nombreuses personnes à réévaluer leur perception du Moyen Âge comme étant une période de stagnation après être devenue virale sur Twitter.

Le spécialiste de la littérature médiévale Erik Wade est tombé sur l’histoire extraordinaire du livre de John Boswell en 1994 Syndicats de même sexe dans l'Europe prémoderne. Dans l'histoire, qui se déroule au VIIIe siècle, une femme se rend chez le roi irlandais Niall Frosach «portant un garçon-enfant» et lui demande son aide pour un problème inhabituel.

«Pour votre royauté et votre souveraineté», plaide-t-elle, «découvrez pour moi par la vérité de votre chef qui est le père charnel de ce garçon, car je ne me connais pas. Car je jure par la vérité de votre chef et par le roi qui gouverne chaque chose créée que je n’ai pas connu de culpabilité avec un homme depuis de nombreuses années maintenant. "

Le roi, après un moment de silence, demande à la femme: «Avez-vous eu un accouplement ludique avec une autre femme?» Il lui dit de ne «cacher» aucune histoire d'amour entre personnes du même sexe.

«Je ne vais pas le cacher. J'ai », répond-elle.

Dans une séquence d'événements remarquable, le roi lui dit: «Cette femme s'était accouplée avec un homme juste avant, et le sperme qu'il a laissé avec elle, elle l'a mis dans ton ventre dans la culbute, de sorte qu'il a été engendré dans ton ventre .

"Cet homme est le père de votre enfant, et que l'on sache qui il est."

L'histoire médiévale queer a choqué beaucoup de gens, certaines identités LGBT + surprises ayant été si ouvertement discutées il y a des centaines d'années.

Mais selon Wade, ce n’était pas totalement inhabituel. En fait, il y a des allusions aux identités LGBT + dans la littérature médiévale – mais beaucoup ne sont pas bien connues parce que les traducteurs modernes ont eu tendance à s'en éloigner.

Wade dit que certains chercheurs ont écrit sur cette histoire particulière, mais elle a été «largement ignorée». Il a réussi à retrouver d'autres versions de l'histoire des XVe, XVIe et XVIIe siècles depuis sa première découverte.

La dernière de ces versions est apparue dans un poème intitulé «Labhram ar Iongnaibh Éireann», qui aurait été écrit par un poète appelé Tuileagna Ó Mhaoil ​​Chonaire. Malheureusement, lorsque ce poème a été traduit en 1938, l'histoire des amantes lesbiennes a été coupée – vraisemblablement à cause de sa référence au sexe queer – et l'histoire s'est estompée dans l'obscurité en conséquence.

Il a finalement été traduit et imprimé en 2008 par Damian McManus.

L'histoire d'amour queer du 12ème siècle en Irlande montre que les identités LGBT + n'étaient pas aussi tabou que les gens pourraient le penser.

"Il y a au moins quatre versions survivantes, réparties sur plusieurs centaines d'années, suggérant (pour moi du moins) que cette histoire a peut-être même été semi-populaire", a déclaré Wade RoseActualités.

D'autres histoires queer de cette époque ont peut-être aussi eu un certain niveau de popularité – et Wade explique que les histoires médiévales avec des personnages LGBT + n'étaient «pas aussi rares qu'on pourrait le penser».

«Dans l'Europe médiévale occidentale, la pression de l'église signifiait probablement une certaine répression des histoires, mais il y a beaucoup d'exemples», dit-il.

«Hilary l'Anglais a écrit des poèmes d'amour à de jeunes hommes au XIIe siècle, tandis que des lettres d'amour anonymes entre femmes sont apparues dans un manuscrit allemand de la même période. Les lettres d'amour peuvent même avoir été enseignées comme des exemples de bonne écriture dans les écoles.

Un poème anonyme du XIIe siècle voit un homme et une femme débattre de ce qui est mieux – l'amour du même sexe ou du sexe opposé.

«Le poème du débat a été copié dans toute l'Europe, il était donc clairement très populaire», note Wade, ajoutant que les personnes trans existaient également dans la littérature médiévale.

«Des histoires de personnes trans existent également, des chevaliers arthuriens à qui on a attribué une femme à la naissance à des saints à qui on a attribué une femme à la naissance mais qui ont vécu leur vie en tant que moines.

Je pense que des histoires comme celles-ci nous montrent que les personnes queer et trans ne vivaient pas toutes dans la peur ou dans la clandestinité.

Malheureusement, de nombreux érudits médiévaux ont «rejeté, ignoré ou refusé de traduire» des histoires étranges de cette période – ce qui signifie que beaucoup sont passées inaperçues.

«Je suis un spécialiste de la sexualité médiévale, mais je tombe constamment sur des histoires comme celle-ci irlandaise dont je n’ai jamais entendu parler», dit Wade. "Il est donc difficile de dire à quel point les histoires queer étaient courantes: pas seulement à cause des gens médiévaux qui ont désapprouvé, mais de la désapprobation des gens modernes."

Cette «désapprobation» signifie que Wade et d'autres chercheurs queer ont eu du mal à retrouver les histoires LGBT + de la période médiévale.

«Ce genre de difficulté et d'obscurité ne se produirait pas avec beaucoup d'autres types de littérature médiévale. La plupart des études sur (cette histoire) se concentrent sur le jugement miraculeux du roi et sur une sorte de brossage devant les femmes ayant des relations sexuelles. "

La plupart des gens supposeraient que les identités queer n'étaient pas acceptées au Moyen Âge – mais des histoires comme celles-ci brossent un tout autre tableau.

«Le Moyen Âge était aussi compliqué qu'aujourd'hui. Il y avait beaucoup d'idées contradictoires sur ce que nous appelons maintenant l'homosexualité, différents niveaux de désapprobation ou d'approbation, etc. Vous n’obtiendrez jamais une réponse claire, pas plus que vous ne pourrez dire si tout le 21ème siècle est (ou n’est pas) accueillant ou acceptant l’identité queer. "

Il y a encore du travail à faire pour dénicher des histoires queer du Moyen Âge, dit Wade, et les attitudes stagnantes au sein du milieu universitaire posent des défis. Les chercheurs qui se concentrent sur des histoires queer sont souvent accusés d'être «anachroniques» ou de «lire en eux» par d'autres universitaires. Ces mêmes accusations surgissent lorsque les universitaires discutent de la race et du sexe au Moyen Âge.

Il est «vital» que les histoires LGBT + du Moyen Âge soient déterrées.

«Les universitaires qui discutent de ces sujets en ligne peuvent également être attaqués par des personnes en colère qui veulent imaginer que le Moyen Âge était une époque de« valeurs traditionnelles »en termes de genre et de sexualité, et que l’Europe médiévale était toute blanche», dit-il.

«J'ai reçu de nombreuses attaques en ligne pour avoir suggéré que la bizarrerie dans l'histoire médiévale, et mes collègues de couleur reçoivent des abus encore pires.»

Mais pour Wade et d'autres, ces histoires sont «vitales».

«Ils disent aux personnes queer et trans qu’ils ont une histoire, qu’ils ont toujours été là, même s’ils n’ont pas toujours été connus par les étiquettes qu’ils sont aujourd'hui.

«Des étudiants queer m'ont dit qu'ils avaient évité de suivre des cours sur le Moyen Âge parce qu'ils pensaient que le peuple médiéval n'était qu'une histoire d'oppression. Ce n’est pas vrai, et je pense que des histoires comme celles-ci nous montrent que les personnes queer et trans ne vivaient pas toutes dans la peur ou dans la clandestinité. »

Il poursuit: «Je ne connaissais pas ces histoires jusqu'à ce que je suis allé à l'école supérieure, même si j'ai suivi de nombreux cours médiévaux en tant que premier cycle. En tant que jeune queer, je les recherchais aussi, mais elles étaient difficiles à trouver, ce qui est un énorme problème. Les histoires de personnes queer, de personnes trans, de femmes et de personnes de couleur dans le passé ne devraient pas être connues uniquement des universitaires.

«Ces histoires peuvent sauver des vies.»

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