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Le meurtre d'Ahmaud Arbery met en évidence le danger de faire du jogging en noir

Des images ont capturé les derniers moments de la vie d’Ahmaud Arbery.
Atlanta Journal-Constitution / Youtube

Rashawn Ray, Université du Maryland

Des images de téléphone portable instables suivent un jogger – un homme noir apparemment jeune – alors qu'il s'approche et tente de courir autour d'une camionnette blanche garée au milieu d'une route de banlieue. Quelques instants plus tard, il gisait mort sur le sol.

Le meurtre d'Ahmaud Arbery a eu lieu le 23 février, après que l'homme de 25 ans a été confronté à Gregory McMichael, un ancien officier de police et enquêteur de 64 ans pour le bureau du procureur du district de Brunswick, en Géorgie, et son homme de 34 ans. -old fils, Travis. Il a fallu 10 semaines pour attirer l'attention du public avec la diffusion de séquences vidéo sur les réseaux sociaux, provoquant la répulsion et les appels à la justice.

Gregory et Travis McMichael ont tous deux été arrêtés le 7 mai pour meurtre et voies de fait graves.

Avertissement: cette vidéo comprend des images graphiques.

Mort en banlieue

Mais le meurtre d'Arbery par des personnes ayant des liens avec les forces de l'ordre soulève d'importantes questions sur les raisons pour lesquelles il a fallu si longtemps pour procéder à des arrestations dans l'affaire et sur le soi-disant mur bleu du silence qui s'étend des forces de l'ordre aux bureaux du procureur et aux salles d'audience.

Mais une question distincte doit être posée: pourquoi ces incidents semblent-ils se produire dans certains types de quartiers? Satilla Shores, où Arbery a été tué par les McMichaels, est principalement blanche et suburbaine. Il évoque des souvenirs des meurtres de Trayvon Martin, Jonathan Ferrell, Renisha McBride et Tamir Rice.

En tant que sociologue et universitaire en santé publique, j'ai étudié l'activité physique et ses variations selon la race et la classe sociale. Je sais que les comportements exacts qui sont encouragés à prolonger la vie de tous sont ceux qui peuvent mettre fin à la vie d'hommes comme Ahmaud – bref, faire du jogging tandis que le noir peut être mortel.

En 2017, j'ai publié une étude sur l'activité physique – se concentrant sur où et comment les gens font de l'exercice, et décomposant cela par race et par sexe. J'ai interrogé près de 500 professionnels de la classe moyenne en noir et blanc aux États-Unis. La recherche comprenait également des entretiens approfondis, des groupes de discussion et des observations d'espaces publics dans des villes aux compositions raciales et de classes variées, dont Oakland et Rancho Cucamonga, en Californie; Brentwood, Tennessee; Bowie, Maryland; et Forest Park, Ohio.

J'ai trouvé que la race et le lieu informent de manière significative où les gens s'adonnent à l'activité physique: les hommes blancs, les femmes blanches et les femmes noires vivant dans des zones à prédominance blanche étaient beaucoup plus susceptibles de pratiquer une activité physique dans leur quartier. Cependant, les hommes noirs vivant dans des quartiers à prédominance blanche étaient beaucoup moins susceptibles de pratiquer une activité physique dans les zones entourant leur propre maison.

De bons voisins?

Des hommes noirs que j'ai interrogés et qui avaient fait du jogging dans des quartiers blancs où ils vivaient ont rapporté que des policiers avaient été appelés contre eux, des voisins se précipitant de l'autre côté de la rue alors qu'ils s'approchaient, recevant des regards mécontents et voyant la fermeture des portes moustiquaires à leur passage. Des expériences similaires ont été documentées dans des lieux publics comme les magasins, les restaurants et les cafés.

Un mémorial laissé sur le site où Ahmaud Arbery a été abattu sur une route de banlieue calme.
Sean Rayford / Getty Images

Les hommes noirs sont souvent criminalisés dans les espaces publics – ce qui signifie qu'ils sont perçus comme des menaces potentielles et des prédateurs. Par conséquent, leur noirceur est militarisée. De plus, les corps physiques des hommes noirs sont considérés comme des armes potentielles qui pourraient provoquer des lésions corporelles, même lorsqu'ils ne tiennent rien dans leurs mains ou n'attaquent pas. En fait, les Noirs sont 3,5 fois plus susceptibles que les Blancs d'être tués par la police dans des situations où ils n'attaquent pas et n'ont pas d'arme.

Ma recherche souligne que la psychologie sociale de la criminalisation – l'incapacité de séparer les concepts de criminalité de l'identité ou du rôle d'une personne dans la société – est ici importante. Souvent, des caractéristiques physiques telles que le teint de la peau sont utilisées pour guider les attitudes, les émotions et les comportements qui peuvent influencer les interactions entre les personnes de races différentes et conduire à des généralisations trop simplifiées du caractère d’une personne. Pour les hommes noirs, cela signifie que les perceptions négatives de leur propension à commettre un crime, de leur stabilité émotionnelle, de leur agressivité et de leur force peuvent être utilisées pour justifier que d'autres exercent une force physique sur eux.

Signalisation ou survie?

Certains hommes noirs tentent de se rendre moins menaçants. En ce qui concerne le jogging dans les quartiers blancs, certains des hommes noirs à qui j'ai parlé portaient des t-shirts d'anciens élèves, portaient des papiers d'identité, saluaient et souriaient les voisins et couraient dans des zones peuplées et bien éclairées.

Ce n'est guère surprenant. Les hommes noirs le font au travail en réfléchissant consciemment à leur tenue vestimentaire, à leur ton et à leur ton de voix, et à leurs manières comportementales. Même pendant la pandémie de COVID-19, de nombreux hommes noirs font de grands efforts pour réduire la criminalisation en restant dans la maison, en portant des masques colorés et même en renonçant complètement.

Les sociologues appellent cela un processus de signalisation. Les hommes noirs appellent cela la survie.

Une ironie dans le cas d'Ahmaud Arbery, c'est qu'elle a déclenché une campagne qui pourrait voir plus d'hommes noirs mettre leurs chaussures de course. La campagne de médias sociaux #IRunWithMaud encourage les gens à faire du jogging à 2,23 miles – une référence à la date à laquelle Arbery a été tué.

Note de la rédaction: cette histoire a été mise à jour le 7 mai à la suite des arrestations de Gregory McMichael et Travis McMichael.La conversation

Rashawn Ray, professeur agrégé de sociologie, Université du Maryland

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l'article original.

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