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Les derniers mots réputés du poète gay montrent qu'il a gardé son esprit jusqu'à la fin

Oscar Wilde, écrivain irlandais, à New York en janvier 1882. (DeAgostini / Getty Images)

Lundi 25 mai marque 125 ans depuis que le poète gay Oscar Wilde a été emprisonné pour «grossière indécence» et condamné à deux ans de travaux forcés pour le «crime» d'être gay.

Wilde, un géant littéraire flamboyant, s'est retrouvé de nouveau pris au piège à l'intérieur de quatre murs en 1900.

Exilé et sans le sou, il était assis dans un hôtel à fleapit sur la rive est de Paris, en France. La vie avait remplacé les murs froids et en pierre de sa cellule de prison par les tons ternes et dot de papier peint à fleurs.

le Image de Dorian Gray l'auteur avait signé plusieurs mois auparavant à la Maison du Périier, duc des Beaux-Arts, dans le Quartier latin, sous le nom de «Mammouth».

Les derniers mots réputés d'Oscar Wilde sont aussi poignants que drôles.

Une partie de notre compréhension de la mort est la scène du lit de mort. Les êtres chers se promènent autour des lits d'hôpital tandis que quelqu'un transmet leurs remarques finales d'une vie bien vécue, parfois imprégnée de sagesse ou d'une simple expression de gratitude.

D'une certaine manière, les derniers mots rapportés par Wilde sont la chose la plus, eh bien, d'Oscar Wilde que Wilde a jamais dit.

Et à 3 heures de l'après-midi du 30 novembre 1900, Wilde, 46 ans, est décédée après une infection de l'oreille qui s'est transformée en méningite. Alors que personne n'a rapporté ses derniers mots, beaucoup attribuent un coup de poing arqué et plein d'esprit à son plus grand ennemi comme ses derniers mots.

"Mon papier peint et moi nous battons à mort", a-t-il fait remarquer à un ami.

"L'un ou l'autre d'entre nous doit partir."

Et, quelque 100 ans plus tard après sa mort, l'hôtel a remplacé ce papier peint maudit par des fresques rouges, bleues, vertes et dorées basées sur les dessins de son ami Aubrey Beardsley.

En d'autres termes, il n'a fallu qu'un siècle à Wilde pour enfin se venger du papier peint à fleurs qui le tourmentait dans ses derniers mois.

Qui était le dramaturge gay emblématique?

Wilde, pendant des années, a roulé le baume des premières nuits de ses pièces à succès, mais ils n'ont pas fait grand-chose pour effacer la douleur en lui. Forcé par une société victorienne tardive de supprimer qui il était vraiment.

L'homosexualité était, à l'époque, illégale en Grande-Bretagne. L'écrivain flamboyant était marié à l'écrivain irlandais Constance Llyod et avait deux enfants, mais les rumeurs selon lesquelles il était un «sodomite» le secouaient.

Wilde était dans une affaire avec Lord Alfred Douglas et a même écrit L'importance d'être sérieux. Il était au sommet de son art, mais une affaire judiciaire qui lui a été infligée a mis fin à tout cela en 1895 et il a été accusé de «grossière indécence».

Oscar Wilde
Oscar Wilde. (Archives d'histoire universelle / Getty)

Au cours des deux années suivantes, Wilde a été emprisonné dans trois prisons distinctes, notamment Reading Gaol, qui a inspiré La ballade de Reading Gaol.

Pendant son incarcération à la prison de Pentonville, Wilde a été forcé de marcher des heures chaque jour sur un tapis roulant et a passé le reste de ses jours à cueillir du chêne. Il a ensuite été transféré à la prison de Wandsworth et c'est là que sa santé a commencé à se détériorer.

Un jour, il s'est effondré de faim et d'épuisement, rompant un tympan dans le processus. On pense que cet accident a finalement contribué à sa mort prématurée.

En 2017, bien plus d'un siècle après sa condamnation, Wilde faisait partie des quelque 50 000 hommes graciés par le gouvernement britannique pour le «crime» de grossière indécence.

Aujourd'hui, il est connu comme l'un des plus grands écrivains de la période victorienne. Alors que sa vie s'est terminée dans des circonstances tragiques, ses pièces de théâtre, ses poèmes et son roman ont résisté à l'épreuve du temps et sont toujours très appréciés aujourd'hui.

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