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Ouvertement gay et prospère au Madison Square Garden

Cet été, je célébrerai mon troisième anniversaire de vie en tant que gay à New York et de travail au Madison Square Garden.

Mon histoire témoigne de la puissance de la sortie et de l'impact incroyable que vous pouvez avoir en parlant fort et en partageant votre histoire. Quelqu'un d'autre a eu le courage de raconter son histoire, et ma vie a changé pour toujours à cause de cela.

Sans les fondements de la gentillesse et du soutien de la communauté des sports extérieurs, qui m'ont donné le courage d'embrasser qui je suis vraiment, je ne vivrais pas la vie incroyable que j'ai aujourd'hui.

J'ai grandi et je suis allé à l'université dans ma ville natale du centre-sud du Kentucky. Alors que j'avais postulé à quelques opportunités post-universitaires, j'étais certain à l'époque que je ne voulais pas déménager loin de chez moi. En tant que lecteur régulier d'Outsports, j'ai vu l'histoire écrite par Joe Altenau sur ce que c'était que d'être un homme gay en dehors de la direction dans l'une des meilleures arènes du monde, Prudential Center à Newark, New Jersey.

Je ne pouvais pas croire qu'il y avait quelqu'un d'autre dans le monde qui faisait le travail pour lequel je me passionnais, tout en étant honnête sur qui il était. Parce que Joe a laissé ses coordonnées à la fin de son histoire, j'ai pensé qu'il était approprié de tendre la main et d'exprimer ma gratitude pour avoir partagé son histoire d'une manière aussi ouverte.

J'ai écrit à Joe qu'il était incroyablement réconfortant d'apprendre que dans notre industrie, nous pouvons réussir sans avoir à cacher qui nous sommes vraiment. J'ai terminé l'e-mail avec: "Merci d'être une telle inspiration pour moi-même et pour les futurs futurs managers d'arène qui grandissent dans un monde aussi incertain."

Joshua Lindsey avec son ami et mentor Joe Altenau, qui est sorti publiquement en 2017.

Joe a proposé de parler au téléphone de son cheminement dans la vie et de ce à quoi ressemble le travail au Prudential Center. Lors de notre appel, Joe m'a parlé du programme de stages d'été à venir qui était disponible dans le département des opérations événementielles et m'a encouragé à postuler. J'étais incroyablement nerveux à l'idée de déménager si loin de chez moi – mais j'étais très curieux de la culture de l'organisation des Devils du New Jersey et de l'expérience de travail passionnante. Moins de quatre mois plus tard, je me suis retrouvé dans le hall principal du Prudential Center pour mon premier jour en tant que seul stagiaire qui venait de l'extérieur de la grande région de New York-New Jersey.

J'ai fait exactement ce que j'avais dit que je ne ferais pas et je me suis éloigné de près de 1 000 miles de chez moi, mais à ce moment précis, je pensais que c'était là que j'étais censé être. Depuis ce premier jour, chaque personne que j'ai rencontrée dans l'organisation Devils m'a accueilli à bras ouverts et a facilité la transition.

La production d'événements en direct n'a rien de glamour. Les heures sont impitoyables, les clients sont exigeants et finalement vous apprenez à fonctionner avec peu ou pas de sommeil. J'ai adoré chaque minute. Je sais que pendant les premières semaines, Joe était le seul à savoir que j'étais gay. Comme je suis naturellement prudent avec qui je me connecte quand je suis nouveau quelque part, ce n'était pas quelque chose sur moi que j'essayais d'appeler.

Je suis arrivé en tant que goofball du sud du Kentucky, mais l'équipe m'a immédiatement fait sentir à la maison – comme si j'étais à ma place. Bien qu'il s'agisse peut-être de petits actes de gentillesse, c'était une sensation incroyable en tant qu'étranger relatif d'être invité à des réunions après le travail, à des jeux de baseball et à d'autres activités amusantes.

Tout cela m'a conduit à être naturellement ouvert à tout le monde; être gay ne serait plus un secret et j'ai trouvé une totale acceptation. Ensemble, tout au long de la journée, les demandes infinies des clients d'événements et les bizarreries générales qui accompagnent l'exploitation d'une arène professionnelle dans une ville diversifiée comme Newark, ils sont devenus ma deuxième famille. Cette expérience m'a permis de me sentir habilitée et confiante que c'était OK pour moi d'être mon vrai moi.

Le Madison Square Garden est illuminé pour la Knicks Pride Night en janvier.

À la fin du stage, je savais que j'avais choisi un cheminement de carrière incroyable et une industrie qui me tenait vraiment à cœur. Je savais également que je ne pouvais pas quitter le marché de New York. Même si je voulais rester avec les Devils du New Jersey, il n'y avait pas d'options post-stage disponibles à l'époque, mais Joe et son équipe ont toujours dit qu'ils feraient n'importe quoi pour m'aider à atteindre mes objectifs.

Madison Square Garden avait une offre d'emploi pour un rôle de coordinatrice qui correspondait à mes intérêts. J'en ai parlé à Joe et il m'a proposé de me mettre en contact avec quelqu'un qu'il connaissait qui travaillait déjà pour l'entreprise. Moins de quatre mois après avoir obtenu mon diplôme universitaire, je commençais un nouvel emploi en travaillant à la plus célèbre arène du monde et en devenant résident de Hell’s Kitchen.

J'ai honte d'admettre que pendant les deux premières années chez MSG, j'ai été calme et je n'ai jamais parlé de ma vie personnelle. Je pense que j'étais juste submergé par tout ce qui se passait; commencer un nouvel emploi dans une grande entreprise, essayer de se faire des amis dans la plus grande ville du monde, et juste découvrir comment vivre cette nouvelle vie.

Pour aucune autre raison que ma propre peur, je me sentais comme un étranger qui devait faire mes preuves dans l'entreprise avant d'être ouvert. Enfin, un jour, en discutant avec notre directeur, je lui ai dit que j'avais des projets de voyage avec la personne avec qui je sortais. Je me souviens d'avoir utilisé le mot «petit ami», et il ne s'est pas démarqué comme un sujet notable.

Finalement, j'étais devenu assez à l'aise pour placer un drapeau de fierté sur mon bureau pour célébrer la fierté mondiale de New York en 2019. À peu près au même moment, Madison Square Garden a annoncé la formation de notre Conseil de la diversité et de l'inclusion. Composé de divers cadres et membres du personnel, le conseil travaille à maintenir et à promouvoir un environnement où chaque employé se sent valorisé indépendamment de ce qui nous différencie – et voir cette action solidifier la sécurité que je ressens maintenant en étant moi-même dans l'entreprise.

J'ai même eu la chance d'être promu à un poste de supervision peu de temps après mon anniversaire de deux ans dans l'entreprise. Alors que les Knicks et les Rangers ont célébré leurs nuits de fierté cet hiver, cela m'a rendu incroyablement fier de marcher dehors et de voir l'extérieur de notre bâtiment emblématique illuminé de couleurs arc-en-ciel, ce qui signifie non seulement l'acceptation mais le soutien de ma communauté LGBTQ.

À mesure que ma vie professionnelle devenait progressivement plus confortable avec le temps, ma vie personnelle aussi. J'ai déménagé à New York sans connaître personne et j'ai trouvé que se faire des amis était un défi de taille au début en raison de la taille de la ville.

Joshua Lindsey, en short rouge, avec son équipe de kickball Big Apple.

J'ai joué dans une ligue de kickball gay quand je vivais dans le Kentucky, et quelqu'un recommanderait plus tard de consulter les offres de Big Apple Rec Sports. Rejoindre la ligue de kickball du samedi de la ville a changé la donne pour moi. J'ai été présentée à tant de personnes réelles et de qualité et j'ai finalement commencé à me sentir chez moi.

Avance rapide de près de trois ans et je suis plus heureuse que jamais, entourée des meilleurs amis que je puisse souhaiter. Si quelqu'un recherche l'acceptation et l'inclusion dans sa communauté locale, je recommanderai toujours de consulter une ligue sportive d'une certaine sorte.

Parfois, je me demande à quoi ressemblerait ma vie si les sports extérieurs n'existaient pas ou si Joe n'était pas assez courageux pour partager son histoire. Parce qu'une personne est sortie d'une manière incroyablement ouverte et honnête, cela a déclenché une chaîne d'événements qui m'a conduit à la vie que j'ai maintenant.

Par conséquent, il était important pour moi de faire de même dans l'espoir qu'en partageant mon histoire, quelqu'un d'autre puisse ressentir un impact positif. Bien que j'ai la chance de vivre maintenant dans la bulle magique de New York où être libre d'être qui tu es peut être une réflexion après coup, je sais que nous ne pouvons pas oublier que tout le monde n'a pas le même luxe.

Une personne devrait prendre autant de temps qu'elle le souhaite pour se sentir à l'aise. Le courage est vraiment contagieux, et j'espère que plus de gens partageront leur histoire, nous pourrons finalement atteindre l'état ultime où quelqu'un n'a pas à «sortir», il peut simplement «être».

Joshua Lindsey, 26 ans, est superviseur des services du personnel pour The Madison Square Garden Company. Il est diplômé de l'Université Western Kentucky en 2017 avec une majeure en gestion du sport. Il peut être joint le Instagram ou par email (joshuael@me.com).

Éditeur d'histoire: Jim Buzinski

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