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Pourquoi les vidéos de décès de personnes noires sur téléphone portable devraient être considérées comme sacrées, comme les photographies de lynchage

Le meilleur ami d'Ahmaud Arbery, à droite, et sa sœur prennent la parole lors d'un événement commémoratif pour Arbery le 9 mai 2020.
Sean Rayford / Getty Images

Allissa V. Richardson, Université de Californie du Sud, Annenberg School for Communication and Journalism

Alors qu'Ahmaud Arbery tombait au sol, le son du coup de feu qui lui a coûté la vie a fait écho dans tout son quartier de Géorgie.

J'ai rembobiné la vidéo de son meurtre. Chaque fois que je l'ai vue, j'ai été attirée en premier par la foulée apparemment insouciante du jeune jogger noir, qui a été arrêtée par deux hommes blancs dans une camionnette blanche.

Ensuite, j'ai regardé Gregory McMichael, 64 ans, et son fils Trevor, 34 ans, qui ont affronté Arbery dans leur communauté de banlieue.

Je savais que les McMichael avaient dit aux autorités qu'ils soupçonnaient Arbery d'avoir volé une maison voisine dans le quartier. Ils procédaient à une arrestation par un citoyen, ont-ils déclaré.

La vidéo montre Arbery faisant du jogging dans la rue et les McMichaels bloquant son chemin avec leur véhicule. Tout d'abord, une échauffourée. Puis, des coups de feu à bout portant sur l'arme de Travis McMichael.

Mes yeux se sont dirigés vers les arbres imposants à l'écran, qui pourraient être les dernières choses qu'Arbery a vues. Combien de ces mêmes arbres, me suis-je demandé, avaient été témoins de lynchages similaires? Et combien de ces lynchages avaient été photographiés, pour offrir un dernier coup d'humiliation aux mourants?

Une série de lynchages modernes

Il peut être choquant de voir ce mot – lynchage – utilisé pour décrire le meurtre d'Arbery le 23 février 2020. Mais de nombreux Noirs ont partagé avec moi que sa mort – suivie rapidement par les meurtres de Breonna Taylor et maintenant de George Floyd – impliquant des officiers – rappelle une longue tradition de tuer des Noirs sans répercussions.

Peut-être encore plus traumatisant est la facilité avec laquelle certains de ces décès peuvent être consultés en ligne. Dans mon nouveau livre, «Rendre témoignage en noir: les Afro-Américains, les smartphones et le nouveau #Journalisme de protestation», j'appelle les Américains à cesser de visionner des images de Noirs mourant de manière si décontractée.

Au lieu de cela, les vidéos sur téléphone portable de la violence des justiciers et des rencontres policières mortelles devraient être vues comme des photos de lynchage – avec une réserve solennelle et une circulation prudente. Pour comprendre ce changement dans le contexte de visionnage, je pense qu'il est utile d'explorer comment les gens sont devenus si à l'aise de voir les moments de la mort des Noirs en premier lieu.

La police confronte des manifestants à Minneapolis à la suite du décès de George Floyd alors qu'il était en garde à vue le 25 mai 2020.
Stephen Maturen / Getty Images

Des images de la mort des Noirs omniprésentes

Chaque ère majeure de terreur intérieure contre les Afro-Américains – l'esclavage, le lynchage et la brutalité policière – est accompagnée d'une photographie emblématique.

L'image la plus connue de l'esclavage est l'image de 1863 de «Pierre fouetté», dont le dos porte une coupe transversale complexe de cicatrices.

Des images célèbres de lynchages incluent la photographie de 1930 de la foule qui a assassiné Thomas Shipp et Abram Smith à Marion, Indiana. Un homme blanc aux yeux sauvages apparaît au bas du cadre, pointant vers le haut les corps pendus des hommes noirs. L'image a inspiré Abel Meeropol pour écrire le poème «Strange Fruit», qui a ensuite été transformé en une chanson que la chanteuse de blues Billie Holiday a chantée dans le monde entier.

Vingt-cinq ans plus tard, les photos de 1955 du corps mutilé d'Emmett Till sont devenues la pierre de touche culturelle d'une nouvelle génération. Le garçon noir de 14 ans a été battu, abattu et jeté dans une rivière locale par des hommes blancs après qu'une femme blanche l'a accusé de l'avoir sifflée. Elle a admis plus tard qu'elle avait menti.

Tout au long des années 1900, et jusqu'à aujourd'hui, la brutalité policière contre les Noirs a également été immortalisée par les médias. Les Américains ont vu des responsables du gouvernement ouvrir des boyaux d'incendie sur de jeunes manifestants pour les droits civiques, déchaîner des bergers allemands et brandir des clubs de billy contre des manifestants pacifiques, et tirer et taser des hommes, des femmes et des enfants noirs d'aujourd'hui – d'abord sur les nouvelles télévisées du soir, et, finalement, sur des téléphones portables qui pourrait distribuer les images en ligne.

Lorsque j'ai mené les interviews pour mon livre, de nombreux Noirs m'ont dit qu'ils portaient dans leurs têtes cette bobine historique de violence contre leurs ancêtres. C’est pourquoi, pour eux, regarder des versions modernes de ces crimes de haine est trop douloureux à supporter.

Pourtant, il y a d'autres groupes de Noirs qui croient que les vidéos ont un but, éduquer les masses sur les relations raciales aux États-Unis.Je crois que ces vidéos tragiques peuvent servir les deux, mais cela demandera des efforts.

En 1922, le NAACP a publié une série d'annonces pleine page dans le New York Times attirant l'attention sur les lynchages.
New York Times, 23 novembre 1922 / American Social History Project

Relancer les «archives fantômes»

Au début des années 1900, lorsque la nouvelle d'un lynchage était nouvelle, certaines des premières organisations de défense des droits civiques du pays ont largement diffusé toutes les images disponibles du lynchage, afin de faire prendre conscience de l'atrocité. Ils l'ont fait en publiant les images dans des magazines et des journaux noirs.

Une fois que cette image a atteint son apogée, elle a généralement été retirée du public et placée dans une «archive fantôme» dans une salle de rédaction, une bibliothèque ou un musée. La réduction de la circulation de l’image visait à rendre le regard du public plus sombre et respectueux.

L'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur, connue sous le nom de NAACP, a souvent utilisé cette technique. En 1916, par exemple, le groupe a publié une horrible photographie de Jesse Washington, un garçon de 17 ans qui a été pendu et brûlé à Waco, au Texas, dans son magazine phare, «The Crisis».

Les adhésions à l'organisation des droits civiques sont montées en flèche en conséquence. Les Noirs et les Blancs voulaient savoir comment aider. La NAACP a utilisé l'argent pour faire pression pour une législation anti-lynchage. Il a acheté une série d'annonces pleine page coûteuses dans le New York Times pour faire pression sur les principaux politiciens.

Bien que le NAACP perdure aujourd'hui, ni son site Web ni sa page Instagram ne portent des images décontractées de victimes de lynchage. Même lorsque l'organisation a publié une déclaration sur le meurtre d'Arbery, elle s'est abstenue de republier la vidéo effrayante dans sa missive. Cette retenue témoigne d'un degré de respect que tous les médias et les utilisateurs des médias sociaux n'ont pas utilisés.

Un curieux double standard

Les détracteurs des archives fantômes peuvent affirmer qu'une fois qu'une photographie arrive sur Internet, il est très difficile de se retirer des futurs reportages.

Ce n'est cependant tout simplement pas vrai.

Les images des décès de personnes blanches sont supprimées de la couverture des informations à tout moment.

Il est difficile de trouver en ligne, par exemple, des images provenant des nombreuses fusillades de masse qui ont touché des dizaines de victimes blanches. Ceux qui ont été assassinés lors du tournage de l'école élémentaire de Sandy Hook en 2012, ou au festival de musique de Las Vegas en 2017, sont le plus souvent évoqués dans des portraits attachants.

À mon avis, les vidéos de téléphones portables de personnes noires tuées devraient être prises en compte de la même manière. Tout comme les générations passées de militants ont utilisé ces images brièvement – et uniquement dans le contexte des efforts de justice sociale -, l’image d’aujourd’hui devrait également se retirer rapidement de la vue.

Les suspects du meurtre d'Arbery ont été arrêtés. Les policiers de Minneapolis impliqués dans la mort de Floyd ont été licenciés et mis en examen. Les vidéos de leur mort ont servi à attirer l'indignation du public.

Pour moi, diffuser les images tragiques à la télévision, dans des vidéos de lecture automatique sur des sites Web et sur les réseaux sociaux ne sert plus son objectif de justice sociale et est maintenant simplement exploiteur.

Assimiler les images fatales d'Ahmaud Arbery et George Floyd à des photos de lynchage nous invite à les traiter de manière plus réfléchie. Nous pouvons respecter ces images. Nous pouvons les manipuler avec soin. Dans les images calmes et finales, nous pouvons partager leurs derniers moments avec eux, si nous le voulons. Nous ne les laissons pas mourir seuls. Nous ne les laissons pas disparaître dans le silence de connaître les arbres.

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Allissa V. Richardson, professeur adjoint de journalisme, Université de Californie du Sud, Annenberg School for Communication and Journalism

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l'article original.

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