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Récapitulation de la NWSL Challenge Cup: au revoir les demi-finales, bonjour les finales

récapitulation de la première journée de la Coupe Challenge

Les demi-finales de la NWSL Challenge Cup sont venues et reparties. Et quel tour c'était. Avez-vous raté toute l'action? Lisez la suite pour notre récapitulatif.

Le thé

Avant d'entrer dans les matchs de demi-finale, il y a quelques nouvelles à couvrir. Le 21 juillet, le conseil d'administration de la NWSL s'est réuni pour discuter des problèmes de la ligue, comme ils le font. Et il semble que d'autres jeux NWSL pourraient être sur la table pour 2020. Pour le moment, il n'y a pas de plan concret ou de format exact pour savoir comment cela pourrait se produire. La saison NWSL se termine généralement fin septembre / début octobre, de sorte que les prochains matchs peuvent avoir lieu à cette époque. Par ailleurs, Sam Mewis de Caroline du Nord se dirige vers Manchester City Womens. Et Rose Lavelle pourrait la suivre. Mewis est disponible pour partir immédiatement car le Courage a été éliminé du tournoi. Pendant ce temps, Lavelle évalue toujours ses options. Ce n’est pas une décision inhabituelle. De nombreux joueurs finissent par jouer à l'étranger pour acquérir plus de connaissances sur les styles de jeu européens.

La malédiction est réelle

Comment réel? Le Houston Dash et les Chicago Red Stars ont décidé de bloquer le compte Twitter d'Orlando Pride avant leurs matchs. Nous savons tous que les athlètes ont tendance à être superstitieux, mais c'est à un autre niveau. Tu ne me crois pas? Jetez un œil par vous-même.

Vous ne pouvez obtenir ce type de contenu nulle part ailleurs. Mais malgré la prétendue malédiction d'Orlando, la Pride a dépassé toutes les autres équipes en matière d'engagement sur Twitter pendant la Challenge Cup. Que puis-je dire? Les fans de NWSL adorent une bonne malédiction.

Houston Dash contre Portland Thorns

Personne ne savait vraiment à quoi s'attendre avec ce jeu. Portland manquait beaucoup de ses joueurs clés, même The Great Horan n’a pas commencé. Ils ont également terminé en bas de tableau lors du tour préliminaire. Houston a eu le hoquet, mais dans l'ensemble, il ressemblait à une équipe solide. Alors, comment s'est passé ce match? Eh bien, la légende canadienne Christine Sinclair a failli marquer pour les Thorns, mais son tir était trop haut.

Britt Eckerstrom a effectué quelques sauvegardes clés. Mais cela était attendu après sa performance dans le match précédent.

Mais elle ne peut pas faire grand-chose. Ce n'était qu'une question de temps avant que Rachel Daly n'en mette une au fond des filets. Il y avait beaucoup d'action dans la boîte, et Daly a capitalisé. Ce tournoi est vraiment son moment de briller. Membre de l'équipe nationale anglaise, Daly est un acteur clé du Dash depuis des années. Et maintenant, elle a enfin son temps à l'honneur.

Et juste comme ça, le Dash a éludé la malédiction d'Orlando en battant les Thorns 1-0.

Sky Blue FC v Chicago Red Stars

Le premier match a été assez doux. Probablement parce que tout le chaos a été sauvé pour le deuxième match. Sky Blue est entré dans ce jeu en tant que outsider. Chicago arrive régulièrement en demi-finale et en finale, il n’est donc pas surprenant de les voir arriver aussi loin. Et ils sont sortis en se balançant.

RIP ce défenseur. Et quelques minutes plus tard, ils ont marqué à nouveau.

Et tandis que Sky Blue avait quelques chances, Naeher ne le permettait pas. C'était 2-0 avant la mi-temps, et juste après le début de la seconde mi-temps, Chicago a de nouveau marqué!

Beaucoup de gens auraient arrêté de regarder ici, pensant que c'était fini pour Sky Blue. Il est impossible qu’ils marquent maintenant. Et ces gens ne regardent clairement pas cette ligue depuis assez longtemps. Un peu plus de 71 minutes après le début du match, Sky Blue marque sur un corner.

Cet objectif a dynamisé l'attaque de Sky Blue et Midge Purce n'était pas sur le point d'abandonner sans se battre. Grâce à sa persévérance, Sky Blue a réussi un autre but. Non pas parce qu'elle a marqué, mais parce qu'elle a causé suffisamment de chaos dans la surface pour provoquer un but contre son camp à Chicago.

Il faut une compétence particulière pour faire de Julie Ertz, deux fois championne de la Coupe du monde, sans doute l’une des meilleures défenseurs du monde, une erreur aussi flagrante. Sans oublier que le ballon a dépassé une autre double championne de la Coupe du monde, la gardienne Alyssa Naeher. Tout en ayant votre jambe enveloppée dans de la gaze à cause de graves brûlures du gazon. Nous vous saluons, Midge Purce. Attendez-vous à la voir bientôt dans un maillot USWNT. Malgré tout leur travail acharné et leur possession de balle majoritaire au cours des 15 dernières minutes, Sky Blue n'a tout simplement pas pu trouver cet objectif égalisateur. Chicago accède à la finale sur une victoire 3-2. Sky Blue a perdu, mais ils devraient être fiers d'eux-mêmes. Je suis sûr. Je me souviens de l'époque où ils terminaient systématiquement au bas du tableau. Et maintenant, ils sont devenus un adversaire redoutable.

En finale

Nous avons notre dernière tranche pour la finale de dimanche.

Ni le Dash ni les Red Stars n'ont jamais gagné de matériel NWSL. Ce sera une première pour celui qui finira par gagner. Mais, les Dash entrent définitivement dans ce domaine comme les outsiders. Et c’est toujours amusant d’encourager les perdants, mais peuvent-ils dépasser la défense de Chicago? Non pas que cela compte vraiment, mais Rachel Daly, le héros de Houston, sort actuellement avec sa coéquipière Kristie Mewis. Mais, Daly avait l'habitude de sortir avec Sarah Gorden, qui joue pour Chicago. Sera-ce une bataille des ex? J'en doute. Tout le monde est professionnel ici. Mais cela ajoute un petit drame lesbien supplémentaire, non? Selon vous, qui sera couronné champion de la Challenge Cup?

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