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Retour sur le premier jour de la Challenge Cup

récapitulant la première journée de la Challeng Cup

La NWSL est revenue ce week-end en tant que premier sport d'équipe à faire son retour aux États-Unis depuis le début de la pandémie. Et dans la mode NWSL classique, il y avait beaucoup à couvrir avant même le coup d'envoi. Alors rattrapons-nous le premier jour de la NWSL’s Challenge Cup.

Dramatiques d'avant-match

Nous savions que la moitié environ de l'USWNT avait décidé de ne pas jouer. Certains ont choisi de ne pas jouer en raison de préoccupations liées à COVID, tandis que d'autres souffraient de blessures. Mais ensuite, une semaine avant le début du tournoi, l'Orlando Pride a abandonné après que six joueurs et quatre membres du personnel ont été testés positifs pour COVID-19. Le calendrier complet du tournoi a dû être reconfiguré. Les rapports indiquent que plusieurs des jeunes joueurs sont sortis dans des bars et des clubs. Au milieu d'une pandémie. Ne faites pas facepalm, sauf si vous vous êtes d'abord lavé les mains. Quelques jours seulement avant le coup d'envoi, la défenseuse chevronnée de la fierté et épouse du gardien de but Ali Krieger, Ashlyn Harris, a révélé qu'elle avait été exposée pendant les essais et testée positive, pour ensuite être négative quelques jours plus tard. Mais cela ne s'arrête pas là. À la veille du premier match, l'entraîneur adjoint du Houston Dash a quitté. Serait-ce même le NWSL sans tout ce gâchis? Nan. Mais c'est pourquoi nous l'aimons.

Courage de Caroline du Nord contre Portland Thorns

Avant le coup d'envoi, tous les joueurs portaient des maillots d'échauffement Black Lives Matter. Et une fois l'hymne national commencé, tous les joueurs des deux côtés se sont mis à genoux.

C'était un contraste frappant avec il y a quelques années lorsque Megan Rapinoe était le seul joueur à genou pour protester contre la brutalité policière et le racisme. Lorsque Pinoe s'est agenouillée pour la première fois, Crystal Dunn l'a soutenue, même si elle a mentionné qu'elle avait peur de le faire elle-même: «J'ai peur pour mon travail. Ça va être différent si une fille noire de l'équipe s'agenouille. "

Mais le week-end dernier, elle a pris un genou.

En parlant de Crystal Dunn, malgré les informations selon lesquelles elle pourrait ne pas jouer, elle s'est adaptée pour affronter les Thorns. C'était aussi la première fois que les fans voyaient Becky Saurbrunn dans un kit Thorns. Tout le monde est impatient de voir ce qu'elle peut faire avec Amy Adams de la NWSL, Emily Menges, dont la défense est toujours solide. Et aujourd'hui n'était pas différent. La légende canadienne et lesbienne battant des records Christine Sinclair a été cohérente comme toujours, mais n'a pas été inscrite sur la feuille de but. Elle a participé à quelques jeux, mais nous n'avons pas beaucoup entendu son nom pendant le match. Le Grand Horan était partout comme s'il s'agissait d'un bien immobilier gratuit. Les défenseurs vont-ils jamais apprendre à ne pas la laisser ouverte pendant les coups de pied arrêtés? Peut-être. Mais cela ne l’arrêtera pas. Malgré un but de Simone Charley, les Thorns n'ont pas pu percer car ils ont perdu 2-1. Avec un but et plusieurs moments de jeu, la brésilienne et lesbienne Debinha était définitivement la femme du match.

Chicago Red Stars contre Washington Spirit

Les Red Stars ont dû faire face à de nombreux changements pendant la morte-saison. Sam Kerr s'est dirigé vers les mers et la petite amie Nikki Stanton, mais l'ajout de Kealia Watt (anciennement Ohai) ajoute une certaine puissance d'attaque à l'équipe. Avec Julie «JJ» Ertz en tête de file, Chicago était la favorite pour gagner. Mais ne comptez pas l'Esprit juste parce qu'ils sont jeunes. Et si vous supposiez qu’ils perdraient… vous dupe! Rose Lavelle a ouvert une clinique alors qu'elle menait son équipe à une victoire 2-1 sur les Red Stars.

Ce n’était pas seulement la capacité de marquer des buts, mais son dépassement rappelait les compétences de Tobin Heath sur le ballon. Elle a montré à tout le monde qu’elle était l’avenir de l’USWNT. Lavelle était définitivement la femme du match. Mais c'est quelque chose qui s'est passé avant le match qui a marqué les fans. Tout comme lors du premier match, tous les joueurs portaient des chemises Black Lives Matter lors des échauffements. Pendant l'hymne, la plupart des joueurs se sont agenouillés. Mais certains se sont levés. Je sais que vous regardez ces joueurs de côté, mais cela ne vaut pas votre temps. Ce qui vaut votre temps, c'est le moment entre Julie Ertz et son coéquipier Casey Short. Short a été émue aux larmes en s'agenouillant pendant l'hymne. Elle avait sans aucun doute les mêmes préoccupations que Crystal Dunn, mais aujourd'hui, elle pouvait protester ouvertement sans se soucier de perdre son emploi.

S'il y a une image pour définir la NWSL, ce tournoi et tout ce que j'aime dans le football féminin, ce sera celle-ci. L'image des femmes soutenant les femmes était assez puissante, mais quand c'était une femme blanche à genoux, pleurant avec sa sœur noire… Ça m'a aussi fait pleurer. JJ ne comprendra jamais ce que c'est que de vivre en tant que femme noire, mais elle peut la comprendre, elle peut la soutenir et elle peut se battre à ses côtés. Je ne sais pas comment les gens peuvent voir cela et ne pas comprendre que ce n'est pas un drapeau ou un hymne national, c'est la vie des gens. La NWSL a toujours été négligée par les grands réseaux sportifs. Cela n'a jamais empêché les femmes de la ligue de jouer le meilleur football de ce continent tout en utilisant leur plate-forme pour de bon.

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