Lys Assia de Suisse, Loreen de Suède et Johnny Logan d’Irlande. (Getty)

C’est à nouveau cette période de l’année – l’Eurovision est de retour, avec certains des meilleurs au monde qui se préparent à monter sur scène et à livrer la dose de camp et d’extravagance dont nous avons tous rêvé.

L’Eurovision est devenue l’un des plus grands événements du calendrier télévisuel, et pour cause. C’est une occasion rare d’explorer de la musique que nous n’entendons peut-être pas d’habitude, mais c’est aussi très amusant – l’Eurovision nous donne juste ce qu’il faut de drame pour nous inciter à revenir pour plus.

Les fans de toute l’Europe se connectent chaque année, mais ce qu’ils ne savent peut-être pas, c’est que ce que nous voyons sur nos écrans de télévision aujourd’hui est loin de ce que le concours a lancé en 1956.

Avant l’Eurovision de cette année, nous vous apportons 12 des faits les plus fascinants et les plus époustouflants sur le concours qui étouffe l’Europe depuis plus de 60 ans.

1. Sept pays seulement ont participé à la toute première Eurovision

Lys Assia remporte le tout premier concours Eurovision de la chanson.
Lys Assia remporte le tout premier concours Eurovision de la chanson. (Siegfried Pilz/Archives unies via Getty)

Les fans inconditionnels de l’Eurovision sauront à quel point il est difficile de gagner le Concours Eurovision de la chanson en 2022 – il y a tellement de pays en compétition aujourd’hui que nous avons besoin de deux demi-finales pour réduire les chiffres.

C’est bien loin du tout premier concours Eurovision de la chanson en 1956. Le concours, qui était une idée originale du directeur de l’Union européenne de radio-télévision (UER), Marcel Bezencon, n’avait que sept candidatures au cours de sa première année.

Ces six pays étaient les Pays-Bas, la Suisse, la Belgique, l’Allemagne, la France, le Luxembourg et l’Italie. Le concours a eu lieu à Lugano, en Suisse, et a été organisé par Lohengrin Filipello. A ce jour, il reste la seule personne à animer seul la compétition.

Chaque pays a interprété deux chansons, et la Suisse est sortie victorieuse avec la chanson « Refrain » de Lys Assia.

2. L’Eurovision a été initialement envisagée comme un moyen d’unir l’Europe après la Seconde Guerre mondiale

Les sœurs Kessler au 4e concours Eurovision de la chanson.
Les sœurs Kessler au 4e concours Eurovision de la chanson. (Gérard Landau/INA via Getty)

Bezencon et Sergio Pugliese ont développé l’idée de l’Eurovision dans le but d’unir les pays européens par le biais d’émissions de télévision qui seraient diffusées dans les foyers des gens à travers le continent.

La Seconde Guerre mondiale s’était terminée une décennie auparavant et l’unité européenne devenait de plus en plus une priorité. L’Eurovision a été une chance de rassembler les gens, mais elle a également permis aux organisateurs de tester la technologie de diffusion internationale.

3. L’Irlande détient toujours le record du plus grand nombre de victoires à l’Eurovision

Candidat irlandais et gagnant du concours Eurovision de la chanson Niamh Kavanagh, Cork, 15/05/1993.
Candidat irlandais et gagnant du concours Eurovision de la chanson Niamh Kavanagh, Cork, 15/05/1993. (Nouvelles et médias indépendants/Getty)

L’Irlande a remporté le concours Eurovision de la chanson pour la dernière fois en 1997, mais elle détient toujours le record du pays qui a remporté le concours le plus de fois.

Depuis ses débuts à l’Eurovision en 1965, l’Irlande a remporté un total de sept victoires. Il détient également un record unique pour être le seul pays à avoir remporté trois années de suite – ses entrées ont remporté le trophée en 1993, 1994 et 1995. L’Irlande a brièvement fait une pause dans sa série de victoires en 1996, mais a réussi à gagner à nouveau en 1997.

Cependant, le record de l’Irlande pourrait être en danger – la Suède a gagné six fois et elle est notoirement douée pour déchiffrer le code du succès de l’Eurovision.

4. ABBA est l’un des plus grands succès de l’Eurovision, mais tous les pays n’étaient pas fans

Photo d'ABBA après sa victoire à l'Eurovision.
Photo d’ABBA après sa victoire à l’Eurovision. (OLLE LINDEBORG/AFP via Getty)

ABBA reste l’un des artistes les plus célèbres à avoir remporté l’Eurovision – ils ont remporté la victoire avec « Waterloo » en 1974.

La chanson n’a pas été bien accueillie par tous les pays. Dans les années 1970, le vote était encore entièrement contrôlé par des jurys – il n’y avait pas de composante de vote public – ce qui explique peut-être pourquoi le Royaume-Uni n’a accordé aucun point à ABBA.

Non, nous n’exagérons pas – le Royaume-Uni a récompensé ABBA pas un seul point pour « Waterloo ». C’est particulièrement déroutant étant donné le succès qu’ABBA allait devenir au Royaume-Uni.

5. Quatre pays ont été nommés vainqueur de l’Eurovision en 1969

Les quatre lauréats du concours Eurovision de la chanson en 1969 avec le vainqueur de l'année précédente Massiel (Espagne).
Les quatre lauréats du concours Eurovision de la chanson en 1969 avec le vainqueur de l’année précédente Massiel (Espagne). (Hans J. Hoffmann/ullstein bild via Getty)

Le concours Eurovision de la chanson de 1969 a été une affaire déconcertante, le Royaume-Uni, l’Espagne, la France et les Pays-Bas terminant tous avec le même nombre de points.

Au lieu de le soumettre à un autre vote, les quatre pays ont été nommés co-vainqueurs.

Nous imaginons que les fans déclencheraient une tempête si quelque chose de similaire devait se produire aujourd’hui.

6. La Norvège a terminé 11 fois en bas du classement

Andreas Haukeland 'TIX' de Norvège lors de la grande finale du 65e Concours Eurovision de la chanson.
Andreas Haukeland ‘TIX’ de Norvège lors de la grande finale du 65e Concours Eurovision de la chanson. (Doyen Mouhtaropoulos/Getty)

Il y a souvent un pays qui parvient à terminer avec zéro point au Concours Eurovision de la chanson – c’est devenu son propre insigne d’honneur ou de honte, selon votre point de vue sur la compétition.

La Norvège est l’un des pays qui s’est toujours mal comporté au fil des ans – ils ont terminé à la dernière place 11 fois.

Cela ne veut pas dire que la performance de la Norvège a été totalement mauvaise – la dernière fois qu’elle a terminé à la dernière place, c’était en 2001, et elle a gagné trois fois.

7. L’Irlandais Johnny Logan a remporté trois fois le concours Eurovision de la chanson

L'Irlandais Johnny Logan remporte le Concours Eurovision de la chanson à La Haye, le 19 avril 1980.
L’Irlandais Johnny Logan remporte le concours Eurovision de la chanson à La Haye, le 19 avril 1980. (Keystone/Hulton Archive/Getty)

Gagner l’Eurovision une fois est un exploit, mais gagner trois fois en est une autre.

Plusieurs des longues victoires de l’Irlande à l’Eurovision peuvent en fait être attribuées à Johnny Logan, qui a joué pour le pays et a gagné en 1980 et 1987.

Plus tard, il a écrit l’entrée gagnante de Linda Martin « Why Me », portant son score total à trois.

8. Valentina Monetta de Saint-Marin a participé quatre fois à l’Eurovision

Valentina Monetta représentant Saint-Marin interprète la chanson
Valentina Monetta représentant Saint-Marin interprète la chanson « Spirit of the Night » lors de la deuxième demi-finale du 62e Concours Eurovision de la chanson. (Michael Campanella/Getty)

Il y a le dévouement, et puis il y a Valentina Monetta de Saint-Marin, qui a fait de la compétition à l’Eurovision une forme d’art à part entière.

La chanteuse a représenté Saint-Marin en 2012, 2013, 2014, puis a participé une quatrième fois en 2017. Si elle avait réussi, elle aurait également concouru en 2008 – elle a soumis une chanson pour la sélection nationale du pays cette année-là, mais n’a pas été choisi comme leur représentant.

9. « Euphoria » de Loreen a établi un record avec sa partition

Loreen de Suède remporte la grande finale du Concours Eurovision de la Chanson 2012.
Loreen de Suède remporte la grande finale du Concours Eurovision de la chanson 2012. (Pablo Blazquez Dominguez/Getty)

La Suède a placé la barre haute en 2012 en envoyant Loreen avec le banger eurpop « Euphoria ». La piste est l’une des plus réussies de l’histoire récente de l’Eurovision, et elle est toujours très appréciée des fans de l’Eurovision aujourd’hui.

Notamment, la chanson a réussi à établir un record – un énorme 18 pays lui ont donné le score le plus élevé de 12 points, montrant à quel point l’Europe vibrait au style de Loreen.

10. L’Eurovision a été annulée pour la première fois en 2020

Logo du concours Eurovision de la chanson.
Logo du concours Eurovision de la chanson. (Getty)

Les fans de l’Eurovision se souviendront avec tristesse du moment tout à fait écrasant que la nouvelle a annoncé que le Concours Eurovision de la chanson avait été annulé en 2020.

Les organisateurs n’avaient guère le choix alors que la pandémie de coronavirus continuait de faire des ravages, causant la mort et la destruction à travers le monde.

Ce que les gens ne savent peut-être pas, c’est que l’Eurovision 2020 reste la seule fois où le concours a été annulé dans toute son histoire.

11. L’Allemand Ralph Siegel détient le record du plus grand nombre d’entrées à l’Eurovision

Ralph Siegel et sa femme Laura Siegel.
Ralph Siegel et sa femme Laura Siegel. (Hannes Magerstaedt/Getty)

Vous pourriez penser que vous êtes un fanatique de l’Eurovision, mais peu de gens peuvent dire qu’ils sont aussi intéressés par le concours que le producteur de disques et auteur-compositeur allemand Ralph Siegel.

Au cours de l’histoire du concours, Siegel a contribué 24 chansons au Concours Eurovision de la chanson. Sa chanson « Sin bisschen Frieden » a remporté le concours en 1982, ce qui en fait la toute première victoire allemande.

12. Un orchestre en direct était autrefois un élément important du concours Eurovision de la chanson

Le chef d'orchestre anglais Eric Robinson a dirigé et présenté à la BBC et a été directeur musical du Concours Eurovision de la chanson en 1960 et 1963.
Le chef d’orchestre anglais Eric Robinson a dirigé et présenté à la BBC, et a été directeur musical du Concours Eurovision de la chanson en 1960 et 1963. (Erich Auerbach/Hulton Archive/Getty)

Ceux qui se souviennent d’avoir regardé l’Eurovision dans les années 1990 se souviennent peut-être de la présence d’un orchestre. Un orchestre en direct était une grande partie de l’expérience Eurovision jusqu’à la fin des années 90, lorsqu’un changement de règle signifiait que toute la musique instrumentale pouvait être préenregistrée – même si le pays hôte était toujours obligé de fournir un orchestre.

En 1999, l’UER a de nouveau modifié les règles pour déclarer que l’orchestre était facultatif. Ces changements ont ouvert la voie à de nombreuses chansons de synth-pop que nous connaissons et aimons tous aujourd’hui au concours.