En 1979, Joseph Lovett, producteur pour ABC’s 20/20, s’est vu attribuer un profil de James Baldwin pour la sortie de son 19e livre « Just Above My Head ». L’équipe de Lovett a produit un segment puissant qui n’a jamais été diffusé ou vraiment vu par beaucoup jusqu’à cette semaine, y compris de rares séquences occasionnelles de l’auteur à la maison avec sa famille élargie, une description du racisme américain et de la fragilité des blancs sans rédemption, et un segment expliquant pourquoi il a écrit le pilier gay, ‘Giovanni’s Room’

Après avoir tourné le segment, Lovett a attendu qu’il soit diffusé et a finalement interrogé les dirigeants de 20/20 d’ABC à ce sujet. Cette équipe, chargée de créer une réponse aux 60 minutes de CBS, a déclaré avoir augmenté le profil parce que « Qui veut écouter un has-been noir », rapporte Esquire.

Jamais diffusé: Profil sur James Baldwin ABC 20/20, 1979 de A Closer Look on Vimeo.

James Baldwin sur Race in America

La partie la plus dévastatrice et la plus grave se trouve dans la maison new-yorkaise de Baldwin, où il vit et héberge sa famille élargie. Ils sont familiers, heureux de se voir, s’accrochent à chacun de ses mots. Baldwin tapote un jeune garçon sur la tête et rit de tout son corps. Mais quand Sylvia Chase pose des questions sur la race en Amérique, il est extrêmement sérieux et la famille silencieuse. Parlant d’une expérience personnelle et traumatisante et clairement retourné et retourné pendant longtemps en essayant de lui donner un sens, Baldwin dit:

« J’avais 7 ans il y a 47 ans et rien n’a changé depuis. »

C’était en 1979 et ce dont il parlait alors est immédiatement reconnaissable 40 ans plus tard. Le simple fait d’être capable de reconnaître des éléments est accablant pour nous tous. Il continue,

” Je n’avais pas beaucoup de choix [of the decision to write it] . ‘Giovanni’s Room’ vient de quelque chose qui me tourmente et me fait peur, la question de ma propre sexualité.

J’avais l’habitude de connaître – quand j’étais plus jeune – un grand nombre d’hommes, de garçons, qui étaient tellement terrifiés à l’idée d’avoir un homosexuel… qu’ils pourraient être bisexuels… ils pourraient vouloir coucher avec un homme… qu’ils pourraient être capable de tomber amoureux d’un homme….

James Baldwin

« Les Blancs circulent, me semble-t-il, avec une terreur très soigneusement réprimée des Noirs – un énorme malaise », a déclaré Baldwin. « Ils ne savent pas ce que cache le visage noir. Ils sont sûrs que ça cache quelque chose. Ce qu’il cache, c’est l’histoire américaine. Ce qu’il cache, c’est ce que les Blancs savent qu’ils ont fait et ce qu’ils aiment faire. Les Blancs savent très bien une chose ; c’est la seule chose qu’ils doivent savoir. Ils le savent ; tout le reste, diront-ils, est un mensonge. Ils savent qu’ils n’aimeraient pas être noirs ici. Ils le savent et ils me mentent. Ils ne disent à moi et à mes enfants que des mensonges.

James Baldwin

James Baldwin sur sa propre sexualité et l’écriture de « Giovanni’s Room »

La section sur la chambre de Giovanni est à peu près à mi-chemin.

Chase demande pourquoi il a écrit ‘Giovanni’s Room’ en 1955, alors que « faire face à l’homosexualité était difficile, et vous aviez déjà affaire à [being] un écrivain noir. Qu’est-ce qui vous a décidé à faire ça ? »

Baldwin a l’air de chercher activement pourquoi, puis dit :

« Je n’avais pas beaucoup de choix [in writing it] . ‘Giovanni’s Room’ vient de quelque chose qui me tourmente et me fait peur, la question de ma propre sexualité.

J’avais l’habitude de connaître – quand j’étais plus jeune – un grand nombre d’hommes, de garçons, qui étaient tellement terrifiés à l’idée d’avoir un homosexuel… qu’ils pourraient être bisexuels… ils pourraient vouloir coucher avec un homme… qu’ils pourraient être capable de tomber amoureux d’un homme.

Ils avaient tellement peur qu’ils ne pourraient jamais tomber amoureux de quelqu’un d’autre. Ils avaient tellement peur des hommes qu’ils ne pouvaient pas toucher les femmes. La chambre de Giovanni sort de là.

Chase poursuit: « Avez-vous également senti que vous vouliez l’enregistrer tôt, votre propre sexualité. »

« Je ne sais pas si je voulais l’avoir sur le disque mais je voulais le confronter. Je suis très content que cela ait été fait car cela a également simplifié ma vie d’une autre manière car cela signifiait que je n’avais pas de secrets. Personne ne peut me faire chanter. Non tu ne me l’as pas dit. Je te l’ai dit, répondit Baldwin.

James Baldwin : le profil jamais diffusé

« Il n’avait pas bu une goutte et il était brillant, tout à fait brillant », a déclaré Lovett à Esquire, « Nous n’aurions pas pu être plus heureux. C’était un orateur si éloquent, si magistral, avec un si grand esprit. C’était un tel privilège.

Lovett a déclaré à Esquire que sa réponse à l’explication « has been » était « J’étais abasourdi », a déclaré Lovett. « J’étais absolument abasourdi, car dans mon esprit, James Baldwin n’était pas un has-been. C’était un écrivain américain classique, traduit dans toutes les langues du monde, qui vivrait éternellement, et en effet il l’a fait. Son courage et son éloquence continuent de nous inspirer aujourd’hui.