L'ancien président du HRC, Alphonso David, sur MSNBC

L’ancien président du HRC, Alphonso David, sur MSNBC

L’ancien président de la Human Rights Campaign (HRC), Alphonso David, a parlé des retombées de l’enquête sur l’ancien gouverneur de New York Andrew Cuomo (D) qui a finalement conduit à son propre licenciement la semaine dernière.

David s’est assis avec Jonathan Capehart, présentateur de MSNBC, lors d’une apparition sur le Spectacle du dimanche pour discuter d’où il va d’ici. David allègue qu’il a été traité différemment en fonction de sa race au sein de l’organisation, citant d’anciens présidents et dirigeants blancs qui n’ont pas été poussés à démissionner après que des controverses les ont suivis.

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C’est la première fois que David s’exprime en public depuis que son licenciement a été signalé pour la première fois le week-end dernier dans le New York Times, quelques heures avant que certains employés de l’organisation LGBTQ ne soient même informés. HRC COO Joni Madison est devenu le président par intérim à sa place.

Capehart évoque les premiers tweets de David en réponse aux allégations selon lesquelles il aurait aidé Cuomo dans sa réponse aux accusations de harcèlement sexuel. « Vous êtes très précis dans ce que vous avez dit dans la première déclaration, puis dans la deuxième », a noté Capehart.

« Cela me fait me demander : avez-vous enregistré ces appels téléphoniques avec ces membres du conseil d’administration de la campagne pour les droits de l’homme… ces conversations, en quoi étiez-vous si précis ? » Il a demandé.

« Je dirai, Jonathan, j’ai des notes bien documentées de ces conversations », a répondu David. « J’ai des preuves pour étayer mes conclusions et mes déclarations que j’ai publiées. »

David a poursuivi : « Cette organisation a été créée dans les années 1980 et a été largement considérée comme une organisation pour les hommes blancs. Et je suis venu, en tant qu’homme noir, pour vraiment défier certains des systèmes qui ont été enracinés dans cette institution, et je suis traité de cette façon – je suis traité différemment, je crois – à cause de ma race.

David note que les précédents présidents du HRC se sont «engagés dans des activités ou ont fait des déclarations qui ont causé des perturbations… qui ont entraîné des manifestations devant le bâtiment.

« On ne leur a pas demandé de démissionner. On m’a demandé de démissionner sans la moindre preuve. On m’a demandé de démissionner sans aucun résultat. On m’a demandé de démissionner sans rapport », a affirmé David. « On m’a dit qu’il y aurait une annonce samedi si je devais démissionner, pour le calmer pendant le week-end de vacances. Ils voulaient que cela disparaisse.

David dit qu’il a choisi de ne pas démissionner et qu’il a été encouragé par beaucoup d’autres à ne pas le faire aussi, car il voulait s’en tenir à ses convictions.

Capehart demande ensuite ce que David dirait à la communauté de HRC et à la communauté LGBTQ « qui contestent le rapport de l’AG, votre rôle là-bas, et juste en face [of that]… que vous ne devriez pas être le chef de l’organisation, étant donné qu’il s’agit d’une organisation de défense des droits humains ? »

« Nous ne pouvons pas changer les règles au milieu du jeu », répond David. « Nous ne pouvons pas décider de mener une enquête indépendante et ensuite décider de ne pas publier de conclusions et de ne pas décider de publier un rapport et d’ignorer la transparence. Si nous sommes une organisation de défense des droits humains, si nous sommes un mouvement transparent, nous devons nous assurer que ce mouvement est transparent pour nous tous.

« Nous ne pouvons pas appliquer la transparence uniquement aux Blancs », a déclaré David, « nous devons nous assurer que nous appliquons la transparence à chacun d’entre nous. C’est ce qui est important, c’est pour cela que je me bats.

David est déjà apparu dans les émissions de Capehart et s’est assis pour des interviews avec lui sur des podcasts et des forums, comme une conversation tenue et publiée par le Clinton Center.

Dans le rapport d’août 2021 du procureur général de New York, Letitia James, sur son enquête sur les allégations de harcèlement sexuel contre Cuomo, elle a constaté que David avait transmis les dossiers personnels de l’accusatrice Lindsey Boylan au bureau du gouverneur, ce qui, selon lui, est nécessaire. Certains des dossiers de Boylan ont ensuite été divulgués à la presse pour tenter de la discréditer.

David a ensuite été invité à signer une lettre qui remettait en question les motivations de Boylan; il a suggéré des modifications mais a refusé de signer lui-même. La lettre n’a jamais été publiée.

Après avoir exprimé sa confiance en lui, HRC a finalement embauché « un cabinet d’avocats externe expérimenté », Sidley Austin LLP, pour enquêter de manière indépendante sur les actions de David en août, bien que Sidley Austin ait déjà établi un partenariat avec l’organisation.

Puis, quelques jours avant son licenciement, David a déclaré publiquement que l’enquête du HRC sur lui l’avait innocenté de tout acte répréhensible. Le conseil d’administration du HRC a déclaré que sa déclaration était fausse.

« Hier et aujourd’hui, M. David a publié une déclaration contenant des contrevérités importantes sur l’enquête et son statut au sein de l’organisation », ont déclaré les coprésidents du conseil d’administration du HRC, Morgan Cox et Jodie Patterson, dans un communiqué annonçant son licenciement. « Au HRC, nous nous battons pour apporter la pleine égalité et la libération aux personnes LGBTQ+ partout. Cela inclut de lutter au nom de toutes les victimes de harcèlement sexuel et d’agressions sexuelles. »

Après son limogeage, David a publié une déclaration disant en partie que le HRC devrait « s’attendre à une contestation judiciaire ». Il avait été par ailleurs silencieux depuis son expulsion, à part un message sur Twitter remerciant ses amis et ses supporters qui l’ont aidé à traverser « une période difficile » et promettant « beaucoup plus à venir ».

David est devenu la première personne noire, ou personne de toute couleur, à diriger la campagne pour les droits de l’homme en 2019. HRC a longtemps été critiqué pour son manque de diversité et son histoire d’exclusion des transgenres, mais la sélection de David pour diriger le groupe a indiqué qu’ils étaient finalement relever les défis auxquels est confronté le mouvement queer moderne en dehors de l’égalité du mariage.

Au lieu de cela, les actions et le licenciement présumés de David ont attisé les inquiétudes concernant le passé de HRC, un ancien employeur ayant déclaré Le 19, « Le HRC fait face à une crise de crédibilité, encore une fois, ce qui est vraiment troublant, car je pense qu’il faut beaucoup plus de temps pour construire sa crédibilité qu’il n’en faut pour la perdre. »

L’organisation n’a pas encore répondu aux allégations de David dans l’interview.