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Par Tom Allard

JAKARTA (Reuters) – La victoire décisive de Ferdinand Marcos Jr. à l’élection présidentielle des Philippines lundi devrait remodeler les relations du pays d’Asie du Sud-Est avec la Chine et les États-Unis alors qu’il cherche à se rapprocher de Pékin.

Marcos, fils et homonyme de l’ancien dictateur du pays, entretient des liens de longue date avec la Chine et cherche à conclure un nouvel accord avec le dirigeant chinois Xi Jinping sur les eaux contestées de la mer de Chine méridionale.

Les relations de Marcos avec les États-Unis, en revanche, sont compliquées par une ordonnance d’outrage au tribunal pour son refus de coopérer avec le tribunal de district d’Hawaï, qui en 1995 a ordonné à la famille Marcos de payer 2 milliards de dollars de richesses pillées aux victimes. du règne de Marcos père.

Les Philippines sont au cœur de la rivalité géopolitique entre les États-Unis et la Chine, avec son territoire maritime englobant une partie de la mer de Chine méridionale, une voie navigable stratégique et riche en ressources sur laquelle la Chine revendique également la souveraineté.

En 2016, un tribunal arbitral constitué en vertu du droit international de la mer a statué en faveur des Philippines sur la demande de la Chine, une décision saisie par d’autres États demandeurs, ainsi que par les États-Unis et leurs alliés concernés par la construction par la Chine d’installations militaires sur des îles. dans les eaux.

Mais lors d’entretiens pendant la campagne électorale, Marcos a déclaré que la décision n’était « pas efficace » parce que la Chine ne la reconnaissait pas. Il chercherait un accord bilatéral avec la Chine pour résoudre leurs différends, a-t-il déclaré.

« Si vous laissez les États-Unis entrer, vous faites de la Chine votre ennemi », a-t-il déclaré à la radio DZRH. « Je pense que nous pouvons parvenir à un accord (avec la Chine). En fait, les gens de l’ambassade de Chine sont mes amis. Nous en avons parlé.

Antonio Carpio, l’ancien juge de la Cour suprême qui dirigeait l’équipe juridique des Philippines au tribunal arbitral, a déclaré que la position de Marcos était une « trahison ».

« Il a pris le parti de la Chine contre les Philippines », a-t-il déclaré.

Rommel Banlaoi, un expert en sécurité basé à Manille, a déclaré que Marcos, également connu sous le nom de Bongbong, souhaitait des liens plus amicaux avec la Chine, mais pas au détriment de la cession de territoire.

« Il est ouvert à des consultations directes et à des négociations bilatérales avec la Chine pour régler leurs différends », a-t-il déclaré. « Il est prêt à explorer des domaines de coopération pragmatique avec la Chine, y compris le développement du gaz naturel et du pétrole dans la mer des Philippines occidentales. »

La mer des Philippines occidentales se trouve dans la zone économique exclusive des Philippines dans la mer de Chine méridionale, mais est également revendiquée par la Chine. Des affrontements répétés ont eu lieu ces dernières années entre des navires appartenant aux deux pays dans la zone.

‘SOUVENIRS’

Marcos tient également à attirer des investissements chinois pour son ambitieux programme d’infrastructures, a déclaré Banlaoi. « Les Marcos ont de très bons souvenirs de leurs voyages en Chine. »

Le père de Marcos a dirigé les Philippines pendant 20 ans jusqu’en 1986 et était un proche allié des États-Unis, mais a commencé à s’engager avec la Chine après l’établissement des relations diplomatiques en 1975.

Un an plus tôt, Marcos Jr., alors âgé de 18 ans, avait accompagné sa mère Imelda à Pékin dans un voyage historique qui a ouvert la voie à la détente diplomatique. Des images du voyage montrent le jeune radieux rencontrant le dirigeant chinois Mao Zedong.

C’était la première de nombreuses visites. Dans un câble envoyé à Washington DC en mars 2007, obtenu par WikiLeaks, l’ambassade des États-Unis rapporte que Marcos « s’est rendu fréquemment en RPC en 2005 et 2006 pour développer des affaires ».

Un mois après la rédaction du câble, la Chine a ouvert un consulat à Laoag City, capitale du fief de la famille dans la province d’Ilocos Norte, où Marcos était gouverneur. Laoag City a une population de seulement 102 000 habitants dans un pays de près de 110 millions d’habitants et est l’un des deux consulats en dehors de la capitale Manille.

« COERCITION ET AGRESSION »

Les États-Unis ont intensifié leur engagement en Asie du Sud-Est et aux Philippines, ces derniers mois, pour lutter contre « la coercition et l’agression » de la Chine dans la région.

En mars et avril, plus de 5 000 militaires américains ont entrepris des exercices avec leurs homologues philippins, les plus importants en sept ans.

Renato Cruz De Castro, analyste des affaires internationales à l’université De la Salle de Manille, a déclaré que les manœuvres mettaient en évidence à quel point les impératifs stratégiques avaient forcé le président philippin sortant Rodrigo Duterte à établir des relations solides avec Washington malgré son hostilité envers l’ancien colonisateur du pays. Peu de temps après son élection, Duterte a appelé à la « séparation » des Philippines des États-Unis et a courtisé la Chine.

« Duterte s’est rendu compte que, que vous apaisez ou défiiez la Chine, cela n’a pas d’importance. Ils vont toujours essayer de prendre votre territoire maritime », a-t-il déclaré à Reuters.

« Marcos pourrait avoir des problèmes avec les États-Unis (mais) il devra faire face à des contraintes de la part de ses bureaucrates et des forces armées qui apprécient vraiment l’alliance. »

Le porte-parole du département d’État américain, Ned Price, a déclaré lors d’un point de presse mardi qu’il était trop tôt pour commenter les résultats des élections aux Philippines ou l’impact qu’elles pourraient avoir sur les relations, mais a déclaré « nous sommes impatients de renouveler notre partenariat spécial » et de travailler avec une nouvelle administration à Manille.

« En tant qu’amis, en tant que partenaires, en tant qu’alliés, nous continuerons à collaborer étroitement pour faire progresser une région indo-pacifique libre et ouverte, connectée, prospère, sécurisée et résiliente », a déclaré Price. « Nous continuerons également… à promouvoir le respect des droits de l’homme et de l’État de droit, qui sont fondamentaux pour les relations des États-Unis avec les Philippines.

Marcos n’a pas visité les États-Unis depuis 15 ans, craignant les conséquences étant donné que lui et sa mère font face à une décision d’outrage au tribunal et à une amende de 353 millions de dollars. Cela s’ajoute aux 2 milliards de dollars que lui et sa mère ont été condamnés à payer à 9 539 victimes des droits humains, dont seulement 37 millions de dollars ont été récupérés, selon l’avocat qui a lancé le recours collectif, Robert Swift.

« Quelqu’un pourrait penser et dire : ‘OK, emprisonnons cette personne’. Ils peuvent le faire », a déclaré Marcos à un journaliste philippin, Anthony Taberna, en août. « Nous ne prenons plus ce risque. »

Un porte-parole de Marcos n’a pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires sur ses projets de voyage aux États-Unis en tant que président.

Le département d’État américain et le ministère de la Justice n’ont pas répondu aux demandes de commentaires sur la question de savoir si Marcos bénéficierait de l’immunité diplomatique en cas de visite. Swift, pour sa part, s’attendait à obtenir l’immunité habituelle.

« La victoire apparente de Bongbong Marcos sera accueillie avec déception par beaucoup à Washington », a déclaré Greg Poling, directeur des études sur l’Asie du Sud-Est au Centre d’études stratégiques et internationales basé à Washington.

« Mais cela ne change rien au fait que l’alliance américano-philippine est plus vitale que jamais et que les États-Unis doivent continuer à travailler pour l’approfondir. »

Banlaoi a déclaré que Marcos chercherait à préserver l’alliance américaine mais garderait ses options ouvertes.

« Selon la façon dont les relations bilatérales des Philippines et des États-Unis se déroulent sous BBM, la renégociation du traité de défense mutuelle reste une option », a-t-il déclaré, utilisant un autre surnom pour Marcos.

(Reportage par Tom Allard; reportage supplémentaire par Daphne Psaledakis à Washington; Montage par Nick Macfie)

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