Andrew Blaser est peut-être relativement nouveau dans le sport du skeleton, mais il s’est déjà imposé comme l’un des meilleurs coureurs de skeleton aux États-Unis.

L’ancien décathlète de l’Univ. de l’Idaho a commencé à pratiquer ce sport en 2012, mais il n’a commencé à concourir sur la scène internationale qu’en 2016. Cinq ans plus tard, l’athlète gay vise une place dans l’équipe américaine aux Jeux olympiques d’hiver de 2022. Et il peut utiliser votre aide pour y arriver.

S’il y parvient, il sera l’un des rares homosexuels à concourir à Pékin.

Cette semaine, Blaser parle avec moi sur le podcast Five Rings To Rule Them All d’Outsports sur le fait d’être non seulement un homme gay dans son sport, mais aussi de sortir dans sa famille mormone.

Bien que ce soit la première fois qu’il parle spécifiquement avec les médias d’être gay, il a été plus ouvert à ce sujet sur les réseaux sociaux au cours de la dernière année, y compris un drapeau arc-en-ciel dans sa biographie Instagram, portant des arcs-en-ciel et utilisant des hashtags sur le thème LGBTQ.

Totalement absent de sa vie, il n’hésite pas à être gay de quelque façon que ce soit. Bien que les hommes portant du vernis à ongles ne soient pas nécessairement la propriété d’hommes homosexuels, cela peut certainement faire sourciller. Récemment, Blaser a commencé à porter du vernis à ongles – bleu, pour représenter une couleur du drapeau américain – dans la vie et lors des compétitions.

« Je suis plus conscient de cela à l’épicerie ou autour de ma famille, et des choses comme ça », dit Blaser sur le podcast. « Alors que lorsque nous allons glisser et nous entraîner, je pense que c’est assez amusant et que c’est un peu une valeur de choc. Juste faire tourner la tête aux gens et les prendre au dépourvu, ce qui est un peu ce que je fais avec mes bijoux et même ma combinaison de course, qui est en peau de serpent. Je suis le seul à avoir un costume à imprimé peau de serpent.

« Ça me fait rire un peu et ça reste léger. »

Quelqu’un d’autre qui l’aide à garder le cœur léger est son collègue coureur de squelettes Kendall Wesenberg, également publiquement et un ancien invité de Five Rings To Rule Them All. En fait, c’est cette interview qui a incité Blaser à me contacter il y a 18 mois. Pas prêt à l’époque à partager son histoire, il est maintenant heureux d’être dehors et fier avec l’un de ses meilleurs amis.

Kendall Wesenberg a participé à ses premiers Jeux olympiques en 2018. Andrew Blaser espère ses premiers en 2022.

Lors de la Coupe Intercontinentale à Whistler, Vancouver, la fin de semaine dernière, Blaser a terminé sixième au classement général et le meilleur Américain de la compétition, un excellent début de saison de compétition pour lui.

Alors qu’il vise les Jeux olympiques d’hiver, deux éléments sont en jeu. Le premier est le nombre de places que Team USA obtiendra aux Jeux – probablement deux, mais Blaser espère pouvoir gagner suffisamment de points pour en faire trois.

Ensuite, quels athlètes seront sélectionnés pour combler ces postes. Blaser a déclaré qu’il faisait actuellement partie des trois premiers pour les États-Unis. John Daly – un vétéran de 20 ans du sport qui a participé à trois Jeux olympiques – et Austin Florian – un des 10 premiers aux Championnats du monde 2019 – sont les deux autres meilleurs Américains.

La prochaine occasion pour Blaser de briller sera à la Coupe d’Amérique du Nord à Park City, Utah, ce week-end.

En attendant, il peut utiliser l’aide financière de toute personne capable et qui souhaite soutenir un athlète gay. Pour concourir pour l’une de ces places aux Jeux olympiques, il doit s’entraîner et voyager. Team USA couvre les dépenses des deux meilleurs coureurs des essais par équipe – et Blaser a terminé troisième. Il a mis en place un gofundme pour les personnes capables de contribuer à la cause.

Vous pouvez écouter la conversation avec l’espoir olympique Andrew Blaser sur le podcast Five Rings To Rule Them All sur Mégaphone, Spotify, Google Podcasts, Podcasts Apple et bien d’autres plateformes. Recherchez simplement Outsports partout où vous obtenez votre podcast.

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Vous pouvez retrouvez Andrew Blaser sur Instagram et sur Facebook.