Un ami spirituel m’a dit que j’étais un espion dans une vie antérieure. J’avais la capacité sournoise de vivre plusieurs vies dans la même vie. Dans les mots de mon moi de 20 ans, « Je suis qui je suis. »

Je suis un super frère de snowboard quand je suis dans des concours et des salons professionnels.

Je suis un stoner de fête pur et dur quand je suis avec mes amis.

Je suis un étudiant amical et rusé quand je suis avec mes professeurs.

Je suis une fausse identité et j’espère que nous n’avons pas d’amis communs quand je sort secrètement avec des gars sur Grindr.

Il y a six ans, c’est ce que j’étais. Perdu dans le vide de vies infinies, enterrant la honte de mon identité queer refoulée. Je ne sortirais jamais du placard. Je n’ai rien compris.

Pour mon privilège et ma joie, ma famille a déménagé de la banlieue plate de Boston aux montagnes imposantes de Jackson Hole, dans le Wyoming, quand j’avais 14 ans. Cela a coïncidé avec mon entrée dans le passé sacré et vénéré de la culture de la jeunesse américaine – le lycée. Les rumeurs de fréquenter des filles lors de fêtes avec de l’alcool étaient réputées exister dans ce pays inexploré.

Jack Hessler dans une séquence accélérée sur les pistes.

Jack Hessler dans une séquence accélérée sur les pistes.

Au-delà des rumeurs, deux choses étaient très réelles pour moi à ce moment-là : la capacité de faire du snowboard plus que jamais auparavant et la prise de conscience naissante que j’étais gay. Alors que je m’éloignais de plus en plus de qui j’étais vraiment, le snowboard est devenu mon réconfort. C’était ma façon d’exprimer tranquillement ma véritable identité.

À l’époque, le snowboard était une culture dominée par les hommes hétérosexuels. D’une part, il vénérait la créativité et l’expression de soi, et d’autre part, il avait une boîte dans laquelle ses participants pouvaient s’intégrer. Il y avait une représentation minuscule et même une reconnaissance des personnes homosexuelles.

Au fur et à mesure que je m’améliorais en snowboard, j’ai commencé à gagner du terrain – trouver des sponsors, gagner des concours et faire des voyages de tournage avec des équipes professionnelles. Plus je m’avançais dans l’industrie, plus le snowboard devenait ma justification pour rester dans le placard. Chaque fois que je tombais ou que je n’exécutais pas un tour avec style, quelqu’un criait : « C’était tellement gai ! Putain frère, cette merde fait mal. Qu’y a-t-il de si mauvais dans le fait d’être gay ?

J’ai enfin commencé à me poser cette question. Après des années à ruminer, j’ai décidé qu’il n’y avait rien qui n’allait pas chez moi, mais qu’il y avait quelque chose qui n’allait pas dans ce petit monde incroyable du snowboard que j’aimais tant. Alors, j’y ai renoncé – en partie. Je n’ai jamais abandonné mon identité de snowboarder, mais j’ai laissé mourir mes rêves de soutenir ma vie grâce au snowboard.

Mais, avec la mort vient la renaissance. Après des années à me reconnecter à mon vrai moi et à abandonner les habitudes d’adaptation malsaines que mon moi enfermé avait développées, je suis retombé amoureux du snowboard. J’ai été ramené à mon moi de 10 ans, à la première fois où j’ai lié un virage, à la forme de bonheur la plus pure que je connaisse.

Au cours des dernières années, le monde du snowboard a radicalement changé. Plusieurs snowboarders sont sortis et la communauté les a embrassés à bras ouverts. Les plus grandes entreprises ont mené des campagnes de soutien aux athlètes LGBTQ+, et le snowboard queer a l’impression que c’est la nouvelle chose cool.

Après que je sois sorti et que je n’ai reçu que le soutien de mes amis snowboardeurs les plus hardcore, ma vie telle que je la connaissais a changé. Je pouvais enfin avoir à nouveau de vraies conversations profondes avec les gens, je pouvais vivre sans peur et je pouvais comprendre ce que je voulais dans la vie.

Jack Hessler a trouvé un nouvel amour pour le snowboard.

Jack Hessler a trouvé un nouvel amour pour le snowboard.

Et j’ai recommencé à m’améliorer en snowboard. En tant que fier homosexuel, j’ai commencé à participer aux séries qualificatives pour le Freeride World Tour, le circuit professionnel de snowboard de grande montagne. L’hiver dernier, je me suis classé troisième et deuxième lors des deux premières épreuves de qualification, puis j’ai raté la date limite d’inscription pour l’épreuve finale. Si je m’étais classé parmi les trois premiers, j’aurais gagné la série qualificative et me serais rendu sur le circuit professionnel.

Au début de cette saison, je m’entraîne pour participer aux séries de qualification dans le but de gagner et de devenir le premier homme gai à participer publiquement à un concours de snowboard professionnel. Pour montrer à tous les enfants et adultes du monde qu’il n’y a rien de mieux que d’être vous. Vous êtes le seul et unique, et vous êtes parfait tel que vous êtes.

Jack Hessler est un snowboarder et cinéaste basé à Salt Lake City, dans l’Utah. Son snowboard est soutenu par Arbor Snowboards, Zeal Optics, Pret Helmets et Snowbird, et il a une société de production cinématographique, WZRDmedia. Il est joignable par mail à (jackahessler@gmail.com) ou sur Instagram à @jah_he.

Rédacteur en chef : Jim Buzinski

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