L’étude a révélé que les personnes sans enfants étaient tout aussi satisfaites de leur vie que celles avec des enfants.
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Jennifer Watling Neal, Université de Michigan et Zachary Neal, Université de Michigan

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Les taux de fécondité aux États-Unis ont plongé à des niveaux record, et cela pourrait être lié au fait que de plus en plus de personnes choisissent de ne pas avoir d’enfants.

Mais le nombre d’adultes «sans enfants» a été difficile à déterminer pour les chercheurs.

Les données nationales sur la fécondité fournies par le recensement américain et les Centers for Disease Control and Prevention regroupent tous les adultes qui ne sont pas parents, ce qui rend difficile de comprendre combien de personnes s’identifient comme sans enfant.

En tant que spécialistes des sciences sociales, nous pensons qu’il est important de distinguer les individus sans enfant de ceux qui n’en ont pas ou qui ne sont pas encore parents. Les personnes sans enfants prennent la décision consciente de ne pas avoir d’enfants. Ils se distinguent des individus sans enfants – des adultes qui veulent des enfants mais ne peuvent pas en avoir – et des personnes qui prévoient d’avoir des enfants à l’avenir.

Dans une étude récente portant sur 1 000 personnes, nous avons découvert que plus d’un adulte sur quatre du Michigan ne voulait pas d’enfants biologiques ou adoptés et n’avait donc pas d’enfants. Ce nombre était beaucoup plus élevé que ceux rapportés dans les quelques études nationales antérieures qui ont tenté d’identifier les personnes sans enfants, qui plaçaient le pourcentage entre 2% et 9%.

Sans enfant au choix

Bien que nous ne puissions pas être sûrs de la raison pour laquelle nous avons identifié plus de personnes sans enfants dans notre étude, nous pensons que cela pourrait avoir quelque chose à voir avec la façon dont nous avons déterminé qui était sans enfants.

Les études antérieures qui ont tenté d’estimer la prévalence des individus sans enfant se sont souvent concentrées uniquement sur les femmes et ont utilisé des critères basés sur la fécondité. Ces études ont laissé de côté les hommes, les personnes âgées et les personnes biologiquement infertiles qui ne voulaient néanmoins pas d’enfants.

Dans notre étude, nous avons utilisé une approche plus inclusive. Nous avons examiné à la fois les femmes et les hommes, en posant trois questions oui-non qui nous ont permis de déterminer qui était sans enfant en fonction du désir d’avoir des enfants plutôt que de la fertilité :

  • Avez-vous ou avez-vous déjà eu des enfants biologiques ou adoptés ?
  • Prévoyez-vous d’avoir des enfants biologiques ou adoptés à l’avenir?
  • Souhaitez-vous avoir ou pourriez-vous avoir des enfants biologiques ou adoptés?

Ceux qui ont répondu « non » aux trois questions que nous avons classés comme sans enfant.

Comme tout le monde?

En plus d’examiner le nombre de personnes sans enfants, nous avons également examiné si les personnes sans enfants différaient des parents, des non-parents et des personnes sans enfants en termes de satisfaction de vie, de personnalité ou d’opinions politiques.

Nous avons constaté que les personnes sans enfants étaient tout aussi satisfaites de leur vie que les autres et qu’il y avait peu de différences de personnalité. Cependant, les personnes sans enfants étaient plus libérales que les parents.

Bien que les personnes sans enfants soient assez similaires à tout le monde, nous avons constaté que les parents étaient moins chaleureux envers les personnes sans enfants. Ce résultat suggère que les individus sans enfant peuvent être stigmatisés aux États-Unis.

Regarder vers l’avant

Notre étude suggère que le nombre de personnes qui choisissent de ne pas avoir d’enfants peut être plus important qu’on ne le pensait auparavant. Bien que notre étude se soit concentrée sur les résidents du Michigan, la population de l’État est similaire à l’ensemble de la population américaine en termes d’âge, de race, de revenu et d’éducation. Nous nous attendrions donc à voir un nombre similaire de personnes sans enfants dans d’autres États.

Nous espérons poursuivre nos recherches en collectant des données au fil du temps à travers le pays pour déterminer s’il est de plus en plus courant de ne pas avoir d’enfants – et pour comprendre comment et pourquoi les gens font le choix de ne pas avoir d’enfants.La conversation

Jennifer Watling Neal, professeure agrégée de psychologie, Université de Michigan et Zachary Neal, professeur agrégé de psychologie, Université de Michigan

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.