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Beth Ditto avait l’impression qu’elle avait « le devoir de montrer aux autres enfants queer des petites villes » qu’ils pourraient être fiers une fois qu’elle serait devenue célèbre avec son groupe Gossip.

La chanteuse « Standing in the Way of Control » a grandi dans une région baptiste du sud de l’Arkansas, qui fait partie de ce que l’on appelle la « Bible Belt », une région du sud des États-Unis dans laquelle le christianisme socialement conservateur joue un rôle important rôle dans la société et la politique.

Beth – qui a quitté sa maison familiale, qu’elle partageait avec sa mère et ses six frères et sœurs, pour vivre avec sa tante alors qu’elle n’avait que 13 ans – a eu du mal à devenir lesbienne en raison de son éducation chrétienne et elle a estimé que c’était sa responsabilité pour aider d’autres adolescents LGBTQ qui pourraient subir la même discrimination qu’elle.

Écrivant dans un article pour TheGuardian.com, elle a déclaré: «Dès mon plus jeune âge, je voulais faire quelque chose qui impliquait d’aider les autres, mais je ne savais tout simplement pas ce que ce serait. Une fois que j’ai quitté l’Arkansas, j’ai vu les choses plus clairement. J’ai vu cela venant d’un endroit dans la ceinture biblique, en dessous de la ligne Mason-Dixon – un endroit où l’on vous rappelle constamment que Dieu vous regarde et vous juge – j’avais le devoir de montrer aux autres enfants queer des petites villes qu’il est possible de se foutre de là. Quand nous avons commencé Gossip, c’était le message que je voulais faire passer – qu’il est plus facile que vous ne le pensez d’échapper à des situations qui vous font vous sentir mal ou laid ou dégoûtant, ou comme si vous alliez en enfer, que le monde est plus grand que vous pense, que tu peux être queer et être toi-même et être heureux.

Beth, 40 ans, n’a jamais été complètement à l’aise d’être un « modèle » pour la communauté LGBTQ, mais elle est heureuse d’accepter ce titre.

La musicienne est également ravie qu’il y ait maintenant tellement plus de stars ouvertement gays, trans et non binaires que lorsqu’elle grandissait, car il est si important qu’elles soient visibles.

Elle a déclaré : « Je dirais que « modèle de rôle » n’a jamais été un terme confortable pour moi, car je n’ai pas toujours dit les choses de la bonne manière, d’autant plus que je ne viens pas d’un milieu universitaire. J’ai aussi changé d’avis au fil des ans; nous ne sommes que des humains et les mouvements évoluent et nous continuons à apprendre. (D’ailleurs, qui veut être cité quand ils auront 40 ans à propos de quelque chose qu’ils ont dit quand ils avaient 21 ans ?) Mais j’ai beaucoup de chance d’avoir pu faire de la musique pour gagner ma vie, et je dois le faire en étant ouvertement queer, en étant gros et être femme.

« Dans les années 2000, il n’y avait pas autant de modèles queer qu’aujourd’hui. Nous nous sommes particulièrement ouverts en termes de genre – le nombre de personnes qui s’identifient publiquement comme trans et non binaires augmente et cela doit élargir notre façon de penser le genre de la manière la plus étonnante. Mais je pense qu’il nous en faut encore plus. Nous n’avons toujours pas fini. Nous avons besoin de plus d’hommes trans pour être visibles. Plus de femmes trans de couleur. Plus d’hommes trans de couleur.