Le joueur de ligne défensive des Raiders de Las Vegas, Carl Nassib, a annoncé lundi qu’il était homosexuel, faisant de lui le premier joueur actif de la NFL à sortir.

« Quoi de neuf les gens », a déclaré Nassib dans une vidéo publiée sur Instagram lundi. « Je suis chez moi à West Chester, en Pennsylvanie. Je voulais juste prendre un moment pour dire que je suis gay. J’avais l’intention de le faire depuis un moment maintenant, mais je me sens enfin à l’aise pour le retirer de ma poitrine. J’ai vraiment la meilleure vie, la meilleure famille, les meilleurs amis et le meilleur travail qu’un gars puisse demander.

«Je suis une personne assez privée, alors j’espère que vous savez que je ne fais pas ça pour attirer l’attention. Je pense juste que la représentation et la visibilité sont si importantes. J’espère en fait qu’un jour, des vidéos comme celle-ci et tout le processus de sortie ne seront pas nécessaires, mais d’ici là, je ferai de mon mieux et ma part pour cultiver une culture d’acceptation et de compassion et je vais commencer par faire un don de 100 000 $ à le projet Trevor. C’est une organisation incroyable, c’est le service de prévention du suicide numéro un pour les jeunes LGBTQ en Amérique.

L’ailier défensif de 28 ans était un choix de troisième ronde lors du repêchage de la NFL en 2016, pris au 65e rang par les Cleveland Browns de Penn State. Nasib a joué pour les Buccaneers de Tampa Bay avant de signer un contrat de 25 millions de dollars sur trois ans avec Las Vegas en 2020.

« Salut tout le monde, joyeux mois de la fierté », a écrit Carl Nassib dans un message publié avec la vidéo révolutionnaire. « En ce moment, je suis dans un moment de gratitude et de soulagement. Malheureusement, j’ai agonisé sur ce moment au cours des 15 dernières années. Ce n’est que récemment, grâce à ma famille et mes amis, en particulier Connor, Cason et Francis, qu’il me semblait possible de dire publiquement et fièrement que je suis gay. Je suis également incroyablement reconnaissant envers la NFL, mes entraîneurs et mes collègues joueurs pour leur soutien. Je n’aurais pas pu le faire sans eux. Dès le saut, j’ai été accueilli avec le plus grand respect et acceptation.

« J’aime vraiment ma vie et je ne comprends pas pourquoi j’ai eu autant de chance. Je me sens particulièrement reconnaissant d’avoir eu autant de soutien alors que beaucoup de ceux qui sont venus auparavant – et beaucoup même maintenant – ne le font pas. Je me tiens sur les épaules de géants, incroyablement de personnes qui m’ont ouvert la voie pour avoir cette opportunité. Je connais toute l’histoire de la courageuse communauté LGBTQ, mais je suis impatient d’apprendre et d’aider à poursuivre le combat pour l’égalité et l’acceptation.

« J’espère que tout le monde peut comprendre que je ne suis qu’une seule personne. Je suis un dégingandé qui vit son rêve. Je n’ai qu’une petite fenêtre pour atteindre la grandeur dans mon sport et je le dois à mon équipe, mes entraîneurs et les fans de Raider d’être complètement enfermés et à mon meilleur pour la saison à venir. Je suis une personne privée, alors je demanderais aux médias de me laisser un peu d’espace pendant que je navigue dans cette période passionnante de ma vie. Veuillez ne pas le prendre personnellement si je refuse une entrevue ou si je ne suis pas en mesure de répondre à vos questions.

En 2014, l’ancienne star de l’Université du Missouri, Michael Sam, est devenue le premier joueur ouvertement homosexuel à être repêché dans la NFL. Il n’est jamais apparu dans un match de la NFL et a pris sa retraite un an plus tard en raison de ce qu’il a décrit comme des raisons de santé mentale.