Ayant grandi à Los Angeles, Zoe Kim dit qu'elle ne se sentait pas si différente de ses camarades de classe masculins. Ils faisaient du sport ensemble, s'asseyaient les uns avec les autres et traînaient en grands groupes. Mais la famille de Kim a déménagé au Texas. Le premier jour de septième année, Kim a immédiatement remarqué le fossé – pour la première fois de sa vie.

Les garçons étaient assis d'un côté de la pièce et les filles de l'autre côté. Kim est arrivée tard et il n'y avait plus de siège avec les filles. Elle s'assit donc avec les garçons, enfilant sa tenue du premier jour de chemises kaki et un tee-shirt graphique. Elle plaisante que le faux pas a donné le ton à son expérience dans le Lone Star State.

«Je portais ce short kaki qui descend jusqu'aux genoux – pas très typique des filles du sud qui portaient toutes Lily Pulitzer ou Vineyard Vines ou quelque chose», dit-elle. «Ils portaient tous leurs tenues respectives du premier jour d'école avec des bijoux Kendra Scott. Mes amis plaisantaient toujours avec moi à ce sujet et disaient: "Oh oui, nous aurions dû savoir que vous étiez lesbienne à l'époque quand vous étiez assise avec tous les garçons." "

Kim a commencé à sortir avec des amis proches et sa famille au cours de sa première année au secondaire, alors qu'elle excellait également dans l'équipe de softball de l'école. Lentement, le mot sur la sexualité de Kim a circulé dans les vestiaires, et certains de ses coéquipiers faisaient des blagues grossières sur le déshabillage devant elle. Pour éviter les railleries, Kim a commencé à changer ses vêtements dans une cabine de toilettes à proximité. L'intimidation l'aigri au softball, mais elle a décidé de continuer à jouer. Elle n'allait pas permettre à des personnes mesquines de la dissuader de faire ce qu'elle voulait faire.

En tant que junior, Kim a été nommée capitaine de l'équipe et, comme elle l'explique, a appris à dire simplement «merde». Bien que son expérience en tant que capitaine ait été difficile – Kim dit que son équipe «n'avait pas le dévouement, le travail acharné et les compétences nécessaires pour concourir» – elle a fait de son mieux pour diriger dans les vestiaires. Au fil du temps, elle s'est retrouvée entourée de pairs qui remettaient également en question leur sexualité et souhaitait solliciter des conseils. À l'époque, Kim a essayé de les aider et a effacé leurs histoires homophobes. Elle ne connaissait pas d'autre moyen.

Son point de vue a changé lorsqu'elle a commencé sa première année à Sarah Lawrence, la célèbre petite école d'arts libéraux du métro de New York. L'école compte une population LGBTQ dynamique et est connue pour ses ressources aux étudiants LGBTQ. Cette année, Kim a prononcé un discours à la Pride on the Court de Sarah Lawrence et a vraiment commencé à réfléchir de manière critique à son expérience au secondaire. Cela a peut-être été typique, mais cela ne signifie pas qu’il devrait être accepté.

"Honnêtement, ce n'est que plus tard, et vraiment au cours de ce panel, que je réfléchissais à mes expériences au lycée, et j'ai réalisé que beaucoup de choses qui étaient arrivées étaient vraiment foutues", dit-elle. «Je pense que le fait d'en parler publiquement pour la première fois m'a aidé à le réaliser. Je n'ai jamais réalisé à quel point ces blagues étaient homophobes, cruelles ou méchantes, jusqu'à ce que je commence à en parler. »

Kim a connu une excellente année de première année sur le diamant de softball, frappant .320 et commençant dans le champ central. Elle a quitté l'équipe cette année avant la pandémie de coronavirus et a rejoint le basket. L'entraîneur adjoint Jason Jaramillo, qui est sorti en Outsports plus tôt cette année, lui a donné le modèle sportif LGBTQ dont elle rêvait.

Chez Sarah Lawrence, Kim dit qu'elle se sent libre de s'exprimer, ce qui signifie abandonner le short kaki pour les robes de soleil. En tant qu'étudiante gay au Texas, Kim s'est sentie obligée de s'adapter au stéréotype lesbien, alors elle s'est conformée. Elle a poursuivi ses quatre années de lycée sans se maquiller.

«J'ai senti que je devais adopter ce personnage lesbien stéréotypé de butch qui aime le sport pour que les gens croient que j'aime les filles. À bien des égards, cela a été très douloureux pour moi », explique Kim. «Je pense que la blague qui m’a vraiment marqué était« Tu es trop gay pour ça »ou« Tu es tellement lesbienne », chaque fois que je portais une flanelle. Si j'essayais de porter une robe, ils me diraient que j'avais l'air bizarre, parce que je ne suis pas censé porter des robes. Je suis censée être la lesbienne stéréotypée Butch, ce qui n'est pas du tout ce que je suis. Il m'a fallu très longtemps pour atteindre ce stade, mais je pense que ce genre de choses a vraiment bouleversé ma perception de ma propre féminité. »

Mais Kim y arrive. À la demande d'un ami, elle a essayé l'eye-liner pour la première fois cette année et l'a adoré. Le bleu est son préféré – le noir pour le vôtre vraiment – et elle se sent féroce quand elle en met. Ce fut un changement de garde-robe libérateur.

«Au début, j'étais vraiment nerveux. J'avais peur que les gens allaient dire des choses, ou j'allais être une personne différente », dit Kim. "Mais après l'avoir mis, mes amis de Sarah Lawrence ont dit:" Wow, tu es si jolie. Ça vous va si bien. "J'ai ressenti cette poussée instantanée de confiance, et je me suis dit:" Wow, j'aime tellement ça. "Maintenant, j'aime faire mon eye-liner. Je le fais tout le temps. Je ne pense pas que cet ami réalisera un jour ce qui a changé ma vie, mais ce fut un moment où j'ai réalisé que je pouvais être les deux. Je peux être lesbienne et féminine. »

De retour au Texas, Kim est impatiente d'étudier à l'étranger et de retourner sur le campus, si le coronavirus le permet. Comme de nombreux étudiants, Kim a l'impression que le campus est l'endroit où elle peut vraiment être elle-même. Lorsqu'elle rencontre des acquittements au Texas, elle ressent le besoin de modifier ses expériences. Ce n’est pas le cas à New York.

«Je veux voir mes amis et être dans un endroit où je sens que je peux être accepté pour qui je suis», dit Kim. «Être dans un endroit où je suis fier de la personne que je suis.»

Zoe Kim est une junior montante au Sarah Lawrence College. Vous pouvez la suivre Instagram ou envoyez-lui un courriel, zoe.kim98@gmail.com.