Quand vous pensez à un fan stéréotypé de NASCAR, c’est probablement un homme blanc plus âgé, du sud et conservateur. NASCAR n’est pas considéré comme ayant une base de fans diversifiée ou acceptante.

Le stéréotype existe pour une raison. Bubba Wallace, le seul pilote noir de NASCAR, est constamment hué sur la plupart des pistes (à moins qu’il ne démolisse, alors ils applaudissent). Des équipes comme Mike Harmon Racing (qui me suivent sur Twitter pour des raisons que je ne comprends pas) et Go Fas Racing qui dirigeaient des voitures avec des schémas de peinture Trump 2020 n’aident pas le stéréotype qu’il n’y a qu’une seule position politique acceptable de NASCAR.

Le bilan de NASCAR sur les questions sociales est au mieux discutable. Cela s’étend de 1964 – lorsque NASCAR a créé une erreur de notation pour éviter de donner à Wendell Scott, un pilote afro-américain, sa première victoire (ils ont ensuite corrigé l’erreur et donné la victoire à Scott) – à 2020, lorsque Donald Trump, candidat à la réélection, a servi de grand maréchal pour le Daytona 500.

Quelques mois plus tard, l’ancien pilote de Chip Ganassi Racing Kyle Larson a utilisé une insulte raciale sur un livestream. Et ce n’est que la pointe de l’iceberg. De la lutte antisyndicale qui s’est étendue sur des décennies à l’autorisation d’un collège qui soutient la thérapie de conversion de parrainer un chauffeur, la liste des faux pas de NASCAR sur les questions politiques n’est pas courte.

Alors pourquoi serais-je – un adolescent de gauche queer du nord-est qui était un nageur au lycée et qui pense que l’AOC devrait être notre prochain président – être un grand fan de NASCAR? C’est simple – j’aime les voitures rapides, j’aime la compétition et, surtout, j’apprécie les amis que j’ai rencontrés via NASCAR. J’ai eu beaucoup de haine de la part des fans de base, mais j’ai aussi rencontré des amis de longue date et redécouvert l’un de mes passe-temps préférés de mon enfance.

Je dois rendre hommage à NASCAR pour avoir tenté d’améliorer son bilan en matière de diversité et d’inclusion. NASCAR a lancé son programme Drive for Diversity en 2004 pour essayer d’amener des pilotes féminins et minoritaires dans le sport. Wallace et Daniel Suárez sont tous deux des gagnants de NASCAR qui sont passés par le programme Drive for Diversity. Natalie Decker, Ryan Vargas et Gracie Trotter sont d’autres pilotes notables à venir dans le cadre du programme. Wendell Scott, le premier gagnant noir de NASCAR, a été intronisé au Temple de la renommée de NASCAR en 2015.

La saison dernière, NASCAR a pris la décision attendue depuis longtemps d’interdire le drapeau confédéré des courses. Également la saison dernière à Talladega, après qu’un nœud coulant aurait été trouvé dans le stand de Wallace (une enquête du FBI a conclu plus tard qu’il n’y avait pas de mauvaise intention), le garage s’est uni derrière Wallace dans un affichage qui l’a ému aux larmes. Lors de cette même course, son compatriote Denny Hamlin a dirigé un projet de peinture pour le National Civil Rights Museum. Wallace a également dirigé un schéma de peinture Black Lives Matter à Martinsville.

Devon Rouse, qui prévoit de faire un début dans la série Camping World Truck Series de NASCAR à Knoxville plus tard cette saison, deviendra le premier pilote ouvertement LGBTQ de NASCAR depuis 2003 (et le deuxième jamais).

Enfin, le 15 avril, NASCAR a annoncé des partenariats avec six groupes différents, dont l’Urban Youth Racing School de Philadelphie, la Women’s Sports Foundation (une organisation à but non lucratif dédiée à l’augmentation de l’implication des femmes dans le sport) et le Trevor Project (un groupe de prévention du suicide à but non lucratif pour les LGBTQ +. jeunesse). Cette annonce était énorme pour les fans marginalisés de NASCAR, en particulier les fans LGBTQ de NASCAR, car il semblait que NASCAR s’efforçait enfin de dissiper les vieux stéréotypes et de chasser les fans fanatiques.

J’ai été fan de NASCAR presque toute ma vie. Mon père me l’a présenté très jeune. J’étais un grand fan de Jeff Gordon. Quand il a pris sa retraite après la saison 2015, je me suis éloigné du sport. J’étais toujours un fan occasionnel, mais je n’ai presque jamais regardé les courses et je n’avais pas vraiment de pilote auquel j’étais attaché.

Mais quand Covid-19 a frappé, je m’ennuyais incroyablement et j’ai essayé de trouver quelque chose à faire. Et je suis de nouveau tombée amoureuse du sport que j’avais tant regardé quand j’étais plus jeune. Il m’a fallu quelques mois pour retrouver un pilote préféré.

J’ai soutenu Chase Elliott pendant un certain temps simplement parce qu’il était le pilote qui a remplacé Jeff Gordon, mais je suis finalement devenu un fan de Bubba Wallace. J’ai adoré sa personnalité, son style de conduite agressif et, surtout, sa volonté de défendre ce qui était juste. Ce fut une saison difficile pour Wallace, car Richard Petty Motorsports, l’équipe pour laquelle il a conduit au cours de la saison 2020, était une équipe du milieu du peloton depuis des décennies. Mais j’avais finalement trouvé un nouveau pilote pour lequel je pouvais m’encourager, et je regardais à nouveau les courses.

Depuis que j’ai redécouvert NASCAR, je suis devenu un grand fan. J’essaie toujours de regarder les courses, et lorsque je ne suis pas en mesure de le faire, veillez à garder une trace des mises à jour sur les réseaux sociaux. Quand il n’y a pas de courses, je parle avec mes amis de tout ce qui est vaguement lié à NASCAR.

Une partie de la collection moulée sous pression de Jordan Fixsen.

Une partie de la collection moulée sous pression de Jordan Fixsen.

Qu’il s’agisse de statistiques, de jeux vidéo NASCAR ou simplement de parler de pilotes (et de l’attrait de certains d’entre eux – principalement Alex Bowman), j’ai rarement une conversation avec un ami où NASCAR n’est pas mentionné d’une manière ou d’une autre. J’ai commencé à collectionner plus de marchandises – un chapeau ou deux, une demi-douzaine de chemises, mais surtout des voitures moulées sous pression. Au cours de l’année écoulée, ma collection s’est considérablement agrandie.

J’ai également découvert une communauté dont je n’avais aucune idée de l’existence. Sur les réseaux sociaux, j’ai rencontré une base incroyablement diversifiée de fans de NASCAR. Ils étaient jeunes, progressistes, incroyablement diversifiés et j’ai rencontré trop d’amis pour les compter l’année dernière. Bien sûr, les fans stéréotypés de NASCAR nous détestent – se faire appeler des insultes arrive parfois, mais le bouton de blocage existe pour une raison. Cette partie sectaire des fans de NASCAR est largement ridiculisée par le reste d’entre nous. Une partie croissante de la base de fans de NASCAR est à l’opposé des stéréotypes – jeune, progressiste, diversifié et, dans de nombreux cas, queer.

Il y a quelques mois, lorsque Rouse, un coureur de terre ouvertement gay, a annoncé qu’il participerait à la NASCAR Camping World Truck Series, son annonce a été inondée de soutien et de célébration de la part des fans queer de NASCAR. Je n’avais jamais entendu parler de lui auparavant, mais j’étais instantanément fan. Avoir un pilote ouvertement LGBTQ dans le sport que j’avais aimé toute ma vie, quelques mois seulement après sa sortie, était incroyable.

Malgré tous ses faux pas et ses erreurs, j’aime toujours NASCAR, et j’aime toujours (beaucoup de) ses fans.

Jordan Fixsen, 18 ans, sera diplômé de Penfield High School à l’été 2021. Ils faisaient partie des équipes de natation et d’athlétisme de l’école. Ils se sont engagés à l’Université d’Alfred à nager et à étudier le génie mécanique. Vous pouvez le joindre à jjfix24@gmail.com, ou sur Instagram ou alors Twitter. Vous lisez Jordan’s histoire de sortir.

Éditeur d’histoire: Jim Buzinski