Stormé DeLarverie est l’une des militantes lesbiennes les plus importantes de la seconde moitié du XXe siècle. Non seulement elle a avoué avoir lancé le premier coup de poing sur la rébellion de Stonewall – qui visait un policier – mais elle était un videur qui s’est porté volontaire pour patrouiller dans les rues gaies et lesbiennes, pour s’occuper de ses « petites filles ». Elle a fait ce travail jusqu’à ses 80 ans. Cependant, Stormé a passé les dernières années de sa vie seule dans une maison de retraite avec peu de visiteurs. Elle est décédée en 2014.

Conflit de mur de pierre

David Carter, auteur de Stonewall : les émeutes qui ont déclenché la révolution gay – qui a soi-disant effectué des « recherches approfondies » sur le sujet – « n’a jamais trouvé de preuves pour étayer l’affirmation selon laquelle Stormé DeLarverie était un participant à cet événement. » Cependant, Stormé en fait parlait sur son implication. « C’était une rébellion, c’était un soulèvement, c’était une désobéissance aux droits civiques – ce n’était pas une putain d’émeute », a-t-elle dit.

Le récit qui exclut Stormé de l’événement qui a eu lieu à 1 h 20 du matin le 28 juin 1969 est une question de misogynie, de lesbophobie et de racisme. J’aime mes camarades gays, mais l’héroïne lesbienne noire n’est pas un récit populaire ou agréable parmi la communauté arc-en-ciel. Beaucoup de lesbiennes ne souhaitent pas secouer le bateau et affirmer notre place dans le canon historique des droits des homosexuels parce que nous ne voulons pas être ostracisées pour cela.

Des lesbiennes blanches comme Edie Windsor, qui était une lesbienne héroïque à part entière, sont mortes au milieu d’un chagrin généralisé. Edie, « dont l’affaire historique a permis à la Cour suprême d’accorder aux couples mariés de même sexe [in the U.S.] reconnaissance fédérale pour la première fois et droits à une multitude d’avantages fédéraux », selon le New York Times, décédé seulement trois ans après Stormé. Je ne me souviens pas avoir entendu parler de la mort de Stormé. Je me souviens avoir entendu parler d’Edie.

Je ne suis pas d’accord avec l’affirmation de David Carter selon laquelle les « émeutes de Stonewall ont déclenché la révolution gay » en premier lieu. Une révolution survient après une longue tension entre l’oppresseur et l’opprimé. Le mouvement des droits des homosexuels dans la seconde moitié du vingtième siècle ne fait pas exception. C’est une chose de prétendre que la rébellion de Stonewall nous a « donné » des droits homosexuels, mais c’est encore pire en excluant Stormé DeLarverie du récit. C’est symptomatique d’un problème plus vaste : minimiser le travail des femmes, en particulier des lesbiennes, et surtout lesbiennes de couleur.

Stonewall n’était pas le début

Il est impossible de déterminer quand le travail pour les droits des homosexuels a commencé, mais ce n’était pas avec Stonewall. Les lesbiennes modernistes ont émigré de leur ville natale pour faire partie de communautés florissantes dans des villes en quête de liberté comme Paris, avant la Seconde Guerre mondiale. Des lesbiennes comme Radclyffe Hall, qui a écrit Le puits de la solitude (1928), a inspiré un réseau croissant d’outlesbiennes qui pouvaient trouve les uns les autres de manière secrète.

Les nazis ont cherché à détruire les communautés lesbiennes et à nous détenir dans des camps de concentration. Beaucoup d’entre nous ont été violées et tuées. Comme aujourd’hui, nos bars et points d’accès communautaires se sont réduits à une quasi inexistence. Bien sûr, cela a fait peur aux lesbiennes du monde entier, mais une fois que le monde s’est las des persécutions paranoïaques et maccarthystes, les lesbiennes se sont reconstruites de diverses manières.

Daughters of Bilitis (DOB), qui a été fondée en 1955, au milieu des chasses aux sorcières maccarthystes et du harcèlement policier, a été fondée par le couple de lesbiennes Phyllis Lyon et Del Martin, qui souhaitait se faire des amies lesbiennes. Ils organisaient des danses – qui étaient illégales entre membres du même sexe, et favorisaient des conversations sur le lesbianisme auxquelles toutes les femmes pouvaient s’engager. DOB a créé le premier périodique lesbien à être distribué à l’échelle nationale aux États-Unis : L’échelle.

Faire quelque chose!

L’idée que Stonewall a déclenché à elle seule une révolution gay, ou qu’Edie Windsor aurait pu réaliser ce qu’elle a fait (aux côtés d’autres) sans les efforts passés de résistance des gays et lesbiennes – y compris le travail ASTRONOMIQUE auquel les lesbiennes de couleur ont contribué – est très erronée. En disant cela, nous devrions nous souvenir de la rébellion de Stonewall. Nous devrions nous en souvenir sans déformer le récit pour l’adapter à un programme biaisé.

Si quelqu’un était responsable du lancement de la rébellion de Stonewall, c’était bien Stormé DeLarverie. Julia Robertson écrit pour le Huffington Post : « Stormé DeLarverie a été frappé à la tête avec un gourdin [by police] et menotté. Elle saignait de la tête quand elle s’est tournée effrontément vers la foule et a crié « POURQUOI NE FAIS-TU PAS QUELQUE CHOSE ?

Stormé mentionné elle a jeté le premier coup de poing. « Le flic m’a frappé, et je l’ai riposté », a-t-elle déclaré. Bien que Stormé n’ait pas cherché à être canonisée comme incitant à elle seule à la rébellion de Stonewall, ses contributions sont généralement ignorées ou symbolisées à la fin de la liste. Bien que cela soit considéré comme un fait canonisé lorsque d’autres ont auto-déclaré leur implication – ou celle d’autres personnes – dans Stonewall, les aveux de Stormé sont rapportés comme du ouï-dire.

Stormé « s’est rarement attardée sur ses actions cette nuit-là », selon le New York Times, peut-être parce que son travail d’activiste ne s’est pas arrêté là. Elle était « grande, androgyne et armée – elle détenait un permis d’armes à feu de l’État – [and she] a parcouru les septième et huitième avenues inférieures et les points intermédiaires dans ses années 80, patrouillant les trottoirs et vérifiant dans les bars lesbiens. Elle n’était pas incertaine au sujet de ses contributions. Elle n’avait rien à prouver.

Stormé ne voulait ni n’avait besoin de gloire. Elle a mis son corps en danger, se mettant face à la « laideur » – harcèlement ou abus de ses « petites filles » – y compris de la part de la police. Elle était dure. «Je peux repérer les moches en une minute», a-t-elle déclaré en 2009, pour le projet de journalisme NYC in Focus de l’Université Columbia. « Aucune personne ne le tire autour de moi qui me connaisse. Ils vont simplement s’en aller, et c’est une bonne chose à faire parce que soit je décroche le téléphone, soit je te cloue.

Les lesbiennes supportent une tonne de « laideur » aujourd’hui. Donc, la question est, allez-vous « FAIRE QUELQUE CHOSE ?