Courtney Ryan et Kaitlyn Eaton perpétueront la riche histoire de nos athlètes LGBTQ en compétition pour le basketball en fauteuil roulant de l’équipe américaine aux Jeux paralympiques de Tokyo lorsqu’ils se rendront sur le terrain de Tokyo.

Ce seront les premiers Jeux paralympiques pour Ryan et Eaton, bien qu’ils aient chacun participé à des championnats du monde précédents.

Courtney Ryan est très dehors et très fière

Ryan était un joueur de football américain de la première équipe pour la Division II Metro State Univ. à Denver lorsqu’elle est devenue paralysée sous la taille il y a plus de dix ans. Lorsqu’elle a entendu parler du basketball en fauteuil roulant, elle ne savait pas si c’était pour elle. Une fois qu’elle a vu des femmes pratiquer ce sport, elle a su que c’était pour elle.

« J’en ai besoin dans ma vie », dit-elle dans cette superbe vidéo du projet It Gets Better. « J’ai eu mon premier fauteuil de basketball en fauteuil roulant et c’était tout pour moi. Jeu terminé. Mon identité d’athlète était arrivée.

Ryan veut être aussi publiquement fière d’être lesbienne qu’elle peut l’être.

« C’est vraiment frustrant que j’aie une relation aussi forte avec le fait d’être lesbienne et d’être fière », dit-elle dans la vidéo It Gets Better. «Mais c’est parfois caché à cause du handicap, et mis de côté, même si je veux que ça sorte, je veux être fier. Mais c’est tellement difficile quand tout le monde ne voit que la chaise.

Kaitlyn Eaton a joué au basketball en fauteuil roulant presque toute sa vie

Kaitlyn Eaton a pratiqué le basketball en fauteuil roulant presque toute sa vie et a commencé à pratiquer ce sport à l’âge de 5 ans. Eaton a ensuite joué pour la championne paralympique Stephanie Wheeler à l’Université Univ. de l’équipe féminine de basket-ball en fauteuil roulant de l’Illinois et est maintenant devenue l’une des meilleures joueuses des États-Unis et a été nommée dans l’équipe des États-Unis avant la pandémie de COVID.

Elle essayait pour l’équipe depuis 2013.

« Je joue avec les 11 meilleures filles d’Amérique en ce moment », a-t-elle déclaré à KHOU11. « C’est génial. Aller à ces entraînements et pouvoir jouer à un niveau aussi élevé en ce moment – ​​vous ne pouvez vraiment pas le battre. »

Eaton a récemment célébré son premier anniversaire avec sa petite amie, Ally.

Les deux décennies de succès de Team USA

L’équipe des États-Unis a remporté l’or en basketball féminin en fauteuil roulant dans trois des quatre derniers Jeux paralympiques. Le membre du Temple de la renommée Wheeler était une constante dans ces équipes, jouant en 2004 et 2008 et entraîneur il y a cinq ans à Rio. Wheeler n’est plus avec l’équipe, se concentrant plutôt sur son équipe à l’Univ. de l’Illinois.

L’équipe médaillée d’or à Rio comptait également deux joueuses exclues du public : Abby Dunkin et Desiree Miller.

Vous pouvez suivre Courtney Ryan sur Instagram. Vous pouvez également suivre Kaitlyn Eaton sur Instagram, ou sur Twitter.