Les internats britanniques peuvent être des lieux de camaraderie – et d’homophobie. (Photographie d’archives via Envato Elements)

Plus tôt cette année, le directeur d’une école privée de Londres, Nicholas Hewitt, s’est fièrement adressé à ses élèves, faisant écho à la bravoure de l’un de ses élèves.

St Dunstan College est l’une des nombreuses écoles privées riches à travers le Royaume-Uni où un geste comme celui-ci pourrait aller très loin.

Malheureusement, cependant, le secteur privé est en retard dans ses efforts pour créer un espace sûr pour les enfants homosexuels. Alors, qu’en est-il des internats ?

Il existe environ 500 internats dispersés au Royaume-Uni et en Irlande et parmi ceux-ci vivent des centaines de membres du personnel et d’étudiants LGBT+. Pourquoi l’expérience des élèves des internats est-elle différente de celle des autres ? Eh bien, tu ne pars pas.

Chaque minute est programmée et vous faites partie d’une communauté fermée de jeunes comme vous, souvent en compétition – toujours ensemble.

Vous vivez avec vos meilleurs amis et vos intimidateurs et la dimension supplémentaire de l’argent fait que les suspensions et les expulsions pour homophobie ou tout autre type d’intimidation sont rares, malgré une «politique de tolérance zéro».

J’ai grandi dans cet environnement, dans une maison de 60 filles, entourée de potins, de compétition et des pièges classiques de la vie d’adolescente.

L’augmentation des hormones est une chose à la maison, mais les internats sont un foyer d’angoisse, d’anxiété et d’insécurité. J’ai fait mon coming-out à mes amis quand j’avais 14 ans, et au début, ça allait.

J’avais eu le béguin pour des amis – sans réciprocité, bien sûr – mais ce n’est que lorsque j’ai commencé à sortir avec des hommes que j’ai réalisé que mon homosexualité était un problème.

Lorsque les filles sortaient de mon école – et je pouvais compter sur une main combien il y en avait – elles étaient considérées comme cherchant à attirer l’attention ou traversant une phase.

Ils ont été sexualisés par des étudiants masculins et mis en doute. Quand je sortais avec des hommes, j’étais fétichiste d’être attiré par les femmes, et pendant longtemps, je pense que j’ai supprimé et douté de ma sexualité par peur et confusion.

Parmi les garçons, tout ce que nous avons entendu au sujet des discussions sur la sexualité était l’utilisation du gai comme insulte. Il y avait 1 000 itérations de «gaylord» et leurs utilisations étaient variées.

Si les hommes étaient féminins, ils étaient victimisés. Il n’y avait pas d’hommes « doux ». Ce n’est que lorsque j’ai rencontré un professeur gay que j’ai réalisé que les femmes gays vivaient une vie tout à fait normale, et je ne pense pas avoir vraiment accepté que les femmes qui aiment les femmes puissent être romantiques, normales, professionnelles ou parentales.

Nous n’avions aucune éducation sexuelle queer et l’« humour » homophobe était impuni. Notre campus était plein de « normaux », les familles nucléaires et l’homosexualité n’ont jamais été explorées.

(Photographie d’archives via Envato Elements)

Il n’y avait pas de temps d’arrêt de cet environnement intense. Votre vie quotidienne était gérée, programmée et contrôlée et vous étiez entouré de vos pairs 24h/24 et 7j/7. Ce n’étaient pas de mauvaises personnes 90 % du temps, mais l’environnement était toxique pour les jeunes LGBT+.

De nombreux étudiants queer se sont sentis aliénés tout au long de leur séjour à l’internat, je sais que je l’ai certainement fait.

Je me sentais fétichisée pour ma sexualité par mes camarades étudiants et considérais l’homosexualité comme un attribut négatif à avoir. RoseActualités a parlé à Lisa, une employée ouvertement homosexuelle d’un pensionnat du sud-est de l’Angleterre, qui y a travaillé de 2013 à 2016.

Elle a partagé qu’elle avait le sentiment que les enseignants n’étaient pas préparés à faire face aux crises de sexualité, même s’ils étaient eux-mêmes homosexuels.

« J’ai demandé à une élève de venir me voir pour discuter du fait qu’elle était homosexuelle et qu’elle était confuse et que je n’avais eu aucune formation ni aucun endroit vers lequel orienter les enfants, donc je ne savais pas vraiment quoi dire », a-t-elle déclaré.

Il y a un manque d’éducation queer qui résonne dans l’ensemble du secteur de l’éducation, mais avec l’essentiel de la pastorale incombant à l’école plutôt qu’aux parents, il y a un manque total de ressources disponibles pour les étudiants vivant dans ces environnements oppressants, malgré des centaines de milliers d’euros dépensés pour leur éducation.

Lisa a déclaré: «Je suis allé dans une école publique et je n’ai jamais considéré que le pensionnat dans lequel je travaillais était très différent de celui des personnes LGBT +.

« Mais les conversations sur la diversité et l’inclusion auraient dû être différentes car elles avaient lieu une décennie plus tard. »

Les étudiants adolescents en uniforme d'examen assis dans la salle de l'école
(Photographie d’archives via Envato Elements)

L’article 28 de la loi sur le gouvernement local – la législation en place qui empêchait la « promotion » de l’homosexualité dans les écoles – a été abrogé en 2003. Pourtant, le secteur privé semble toujours être criblé de tons feutrés sur le thème de l’homosexualité.

Ed a fréquenté un pensionnat dans les Midlands jusqu’en 2016 et il a expliqué que son école n’avait initialement pas beaucoup de structure de soutien en place.

« Je pense que ce que les gens doivent retenir, c’est que lorsque j’y suis allé », a-t-il déclaré, « ce n’était encore que huit ans après l’abrogation de l’article 28 et j’en suis sûr que l’héritage de cette loi a toujours influencé la gestion des écoles. »

Cependant, des changements ont commencé à se produire après qu’un élève soit sorti publiquement en assemblée à l’école d’Ed.

C’est bouleversant pour quelqu’un qui a fréquenté une école comme celle-ci, qu’il faille sortir publiquement, se mettre dans la ligne de mire, pour avoir une conversation honnête sur les problèmes LGBT+.

Lorsque 4,4% des jeunes du Royaume-Uni s’identifient comme LGBT+, ces écoles devraient faire mieux.

Michelle a fréquenté un pensionnat dans le sud de l’Angleterre jusqu’en 2016 et est devenue bisexuelle. À propos de son école, elle a partagé : « Ils ont fait des progrès en matière d’inclusion maintenant.

« Mais, je pense que les aspects traditionnels des écoles privées et des internats, en particulier pour les garçons, le rendent difficile à mettre en œuvre.

« Les générations les plus âgées et les plus riches gèrent encore tout à un certain niveau. Beaucoup de gens que je connaissais sont sortis après l’école parce qu’ils avaient trop peur. Vous avez eu plus de problèmes pour porter un débardeur que pour des commentaires homophobes.

L’homophobie ou la queerphobie de quelque nature que ce soit ne devrait avoir sa place dans aucune école. Même le personnel a été victime d’abus homophobes dans un environnement d’internat.

Abi (nom changé sur demande), une enseignante gay dans un pensionnat britannique, n’avait subi aucune sorte d’homophobie pure et simple au cours de ses années d’enseignement jusqu’à il y a trois ans.

Lorsque trois de ses étudiants se sont tournés vers les médias sociaux pour diffuser des discours de haine homophobes afin de «ternir» sa réputation parmi le corps étudiant, Abi a été blessée.

Même lorsqu’elle enseignait en vertu de l’article 28, elle n’avait subi aucun abus de ce genre. La question a été portée devant la police, mais Abi a choisi de ne pas porter plainte et les élèves restent à l’école à ce jour.

Vivre dans le même environnement que ceux qui ont des attitudes ouvertement homophobes a un effet vraiment dommageable sur toute personne dans la «bulle» de l’internat.

C’est une chose d’être assis à côté de quelqu’un au déjeuner qui exprime ces opinions, mais lorsque vous partagez une pièce, un mur, une maison avec des gens qui ne sont pas d’accord avec la façon dont vous aimez, cela peut avoir des effets dévastateurs.

Avec peu d’accès au monde extérieur, aux affaires courantes ou à des modes de vie alternatifs aux modes de vie hétérosexuels, blancs et sexués de ceux de l’école, les enfants homosexuels se sentent opprimés, dans l’erreur et confus.

Être capable de vivre comme vous-même au sein de ces communautés de richesse et d’éducation n’est pas facilité par ceux qui sont au sommet.

Lisa a expliqué : « Si vous n’étiez pas marié, vous deviez demander au directeur la permission d’avoir quelqu’un dans les parages.

« J’ai demandé au directeur si mon partenaire à long terme pouvait venir et rester plus régulièrement – ​​car certains des enseignants hétérosexuels avaient cet arrangement avec leurs partenaires.

« Il a dit: » Je ne sais pas si c’est particulièrement approprié « , et l’impression que j’ai eue était que c’était parce que nous étions deux femmes. »

Groupe d'enfants de sexe féminin en uniforme scolaire qui est à l'extérieur ensemble près du bâtiment de l'éducation
(Photographie d’archives via Envato Elements)

Cette même école à peine cinq ans plus tard partage des messages à l’appui du mois de l’histoire LGBT+. Il couvre son flux de médias sociaux de lacets arc-en-ciel pour lutter contre l’homophobie et l’intimidation, mais n’arrête toujours pas les cris de «GAY» en marge du rugby, ni ne permet aux étudiants trans de créer des internats genrés.

En ce qui concerne les gestes performatifs dans les internats et le secteur privé dans son ensemble, Abi était honnête.

« La plupart du temps, nous ne faisons que sauter à travers des cerceaux et cela se fait assez souvent pour des problèmes de racisme et d’homophobie », a-t-elle déclaré.

« Il y a des cours PSHE une fois toutes les deux semaines et il y a eu une session qui a discuté des problèmes LGBT+, mais finalement nous sommes toujours un groupe minoritaire au sein de l’école. Je peux comprendre pourquoi cela peut laisser un goût amer dans la bouche de quelqu’un, et j’aimerais pouvoir dire que c’était différent.

Ce dont ces écoles ont besoin, c’est d’une véritable injection d’éducation LGBT+, de ressources pastorales et d’une conversation ouverte, pour permettre aux enfants de découvrir qui ils sont, et de le faire en toute sécurité et avec compassion.

Des progrès ont été réalisés au cours des cinq dernières années vers la création d’un environnement plus diversifié, mais il y a encore des jeunes homosexuels qui ont l’impression de n’avoir nulle part où aller dans leur propre foyer.

Le secteur privé doit mettre de côté la fierté avant le profit et l’action performative, en utilisant ces ressources et ces idées pour générer un changement réel.

Supprimer votre sexualité ne devrait pas être un effet secondaire du monde de l’internat, car cela continuera de vous affecter pendant des années dans votre vie d’adulte.

Monsieur Hewitt, je salue votre bravoure, mais rappelons maintenant au reste du secteur privé que tous les enfants privilégiés ne rentrent pas dans le moule.