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Chandler Bing (joué par Matthew Perry) dans « Friends » de NBCPhoto: capture d’écran

À quel point les gens derrière l’émission à succès étaient-ils proches Amis venez de rendre Chandler gay? Étonnamment proche.

Chandler aurait pu avoir le personnage gay le plus en vue de l’histoire de la télévision … jusqu’à ce que les créateurs de l’émission décident de le redresser.

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Amis était l’une des émissions de télévision les plus populaires de l’histoire, diffusée sur NBC du milieu des années 90 au début des années 2000. C’était environ six Gen-X d’une vingtaine d’années qui vivaient, riaient et aimaient dans des appartements invraisemblablement grands à Manhattan, et c’était beaucoup moins timide que d’autres émissions de l’époque sur les épisodes gay.

Matthew Perry a joué le personnage de Chandler. Il est intelligent, il est drôle, il est sarcastique, il n’a pas de chance en amour, il est bien habillé – et on le croyait totalement gay, à la fois par les personnages de la série et par les gens dans la vraie vie. Pour comprendre pourquoi, ne cherchez pas plus loin que la saison 1, épisode 8, «Celui où Nana meurt deux fois». L’épisode a été diffusé pour la première fois en novembre 1994 et commence par l’un des collègues de Chandler essayant de lui organiser un rendez-vous avec un homme.

Dès qu’ils réalisent ce qui se passe, ils sont tous les deux mortifiés. Chandler va voir ses amis et demande si elles ou ils jamais pensé qu’il était gay, et apprend qu’ils tout pensait qu’il l’était. Et ils ne sont pas seuls, car lorsque cet épisode a été diffusé, de nombreux téléspectateurs ont pensé qu’il était également gay.

Cela a probablement quelque chose à voir avec la façon dont le personnage a été conçu pour la première fois. Au début du développement de Amis, les créateurs Marta Kauffman et David Crane «ont envisagé la possibilité que Chandler soit gay», selon des interviews publiées dans les années 1990. Mais à la fin, Chandler a été rétabli parce que, dit Crane, ils ont choisi un acteur hétéro dans le rôle.

S’ils étaient allés avec un acteur gay, a-t-il dit, ils auraient peut-être adhéré au plan gay.

Mais ce n’était pas la fin. Au lieu que le personnage soit gay, ils ont plutôt décidé que tout le monde pense il est gay. On a dit aux écrivains de «l’écrire gay et de le jouer franc».

Le public a remarqué – oh garçon, ont-ils remarqué. Les téléspectateurs ont peut-être été prêts à remarquer les personnages gays au milieu des années 90, car ils étaient de plus en plus visibles dans les actualités et les talk-shows. Il y a des tonnes d’articles de la période de diffusion originale de l’émission sur la façon dont Chandler semble gay – autant d’interviews où ils doivent expliquer très patiemment, non, il n’est pas gay, vraiment.

Le spectacle a adoré laisser tomber de petits indices gays sur Chandler. Dans cet épisode de la saison 1, après que ses amis lui aient tous dit qu’il avait une «qualité» gay, Chandler trouve son collègue pour qu’il puisse s’assurer qu’elle sait qu’il n’est pas gay. Ensuite, elle a mentionné qu’elle allait le mettre en place avec un type ringard nommé Lowell. Chandler est insulté de ne pas avoir l’intention de lui confier la bombasse du bureau, Brian. C’est un autre exemple d’écrire gay, de le jouer directement.

Mais si Chandler eu été gay – écrit gay, joué gay – le spectacle aurait-il été plus drôle? Cela leur aurait-il permis de raconter de meilleures histoires?

Eh bien, jetez un œil à ce qui se passe ensuite dans cet épisode: à ce stade, Chandler manque de monde pour dire qu’il est hétérosexuel. Il se retrouve à un enterrement, pour des raisons liées à l’intrigue de sitcom, et tente de frapper une femme. Mais il est interrompu par son ami Ross, qui, pour d’autres raisons de sitcom, a pris des analgésiques, ce qui l’a détendu. Ross interrompt le flirt de Chandler et lui dit qu’il devrait être gay.

Alors, quelle est la punchline ici? C’est essentiellement le gay de Chandler, qui était aussi la punchline dans la première scène avec son collègue, et la scène avec ses amis, et l’autre scène avec son collègue. Cette blague – c’est juste drôle pour quelqu’un d’être gay – semble être la seule blague gay Amis veut dire.

Ce qui est étrange, c’est qu’il y a beaucoup de bonnes blagues à raconter sur le fait d’être queer. L’homosexualité peut être drôle! Les bandes dessinées queer racontaient de bonnes blagues sur le fait d’être queer en même temps que Amis était sur. Par exemple, Scott Thompson sur Enfants dans la salleet le comique gay Bob Smith.

Mais Amis semble même faire tout son possible pour éviter toute autre blague gay. Dans la scène finale, Chandler est laissé seul pour marmonner avec colère que personne n’a essayé de le mettre en place avec Brian chaud. Brian l’entend, embarrassant à nouveau Chandler. C’est un drôle de bâillon! Mais les écrivains continuent de raconter la même blague.

Cela aurait été une étape importante si les créateurs de Friends étaient allés de l’avant et avaient rendu l’un des amis gay. C’était une émission tellement populaire – si elle pouvait obliger des millions d’Américains à changer de coiffure, imaginez ce qu’elle aurait pu faire aux attitudes du public à l’égard de l’homosexualité.

Mais en fin de compte, il est difficile de dire avec certitude qu’ils auraient pu réussir.