Mike Nelson est devenu gay et a grandi à l'âge adulte avec l'équipe de natation et de plongée de l'Université de l'Iowa, où il a remporté une lettre de quatre ans de 2012 à 2016.

Lorsque Nelson s'est présenté comme gay dans son équipe, la réaction extrêmement positive de ses coéquipiers, entraîneurs et administrateurs a confirmé à quel point l'équipe était spéciale pour Nelson. Maintenant, la décision de l’école de couper l’équipe masculine et féminine de natation et de plongeon l’a «vidé» et il fait partie d’une pétition de Change.org pour tenter de renverser la décision.

En annonçant la décision de couper les programmes après la saison 2020-2021, le président et le directeur sportif de l'école ont évoqué les déficits budgétaires causés par la pandémie COVID-19.

La coupe mettrait fin à un programme qui a commencé en 1917 et est crédité de l'invention du coup de papillon. C'est la plus grande école à annuler la natation et le plongeon et une défaite pour les athlètes LGBTQ qui participent à des programmes de soutien dans tout le pays.

Nelson, qui vit à Seattle, a écrit une lettre ouverte pour Outsports sur la décision de l’université de l’Iowa:

En tant que vainqueur d'une lettre de quatre ans, qualificatif alternatif du championnat NCAA 2015, qualificatif pour les essais olympiques de 2012 et 2016 et récipiendaire du prix Jim Marshall de natation et de plongée de l'Iowa, j'ai été absolument dévasté d'entendre que le département d'athlétisme de l'Université de l'Iowa allait «interrompre quatre de nos programmes sportifs à l'issue de l'année académique 2020-2021: gymnastique masculine, natation et plongeon hommes et femmes et tennis masculin.

Choqué. Consterné. Vidé. Ce fut ma réaction immédiate. Pourquoi? Si l’on considère uniquement la performance, l’équipe de natation et de plongée de l’Université de l’Iowa existe depuis plus de 100 ans. C'est le lieu de naissance du papillon, le coup qui a conduit Michael Phelps à devenir un nom familier. Il a forgé des olympiens et des médaillés olympiques à travers plusieurs Jeux.

Le programme d’UIowa a formé d’innombrables participants de la NCAA, des All-Americans et des champions de la NCAA. Et, pendant que nous nous entraînions et concourions toute l’année, nous nous présentions toujours dans la salle de classe en tant que certains des principaux contributeurs au GPA du département des sports. Au-delà de notre dévouement en tant qu'étudiants-athlètes, nous avons favorisé un engagement fort envers nos communautés locales, comme en témoigne le nombre élevé d'heures de bénévolat enregistrées chaque année.

Personnellement? C'est ma maison. Pour moi. Pour les anciens athlètes. Pour les athlètes actuels. Pour ce que devraient être les futurs athlètes. Comme discuté dans mon histoire d'Outports, «Mes années d'éligibilité à l'Iowa ont entraîné des opportunités incroyables avec des gens que j'apprécie à des niveaux plus intimes que je ne le pensais possible. Au plus profond de moi, je sais que je dois des succès tant internes qu'externes au soutien de mon université et de mon équipe.

Mike Nelson

Mike Nelson

Je pense que ce qui me fait vraiment le plus mal à cause de cette décision, c'est que les nageurs et les plongeurs actuels et futurs perdent un endroit qui est devenu un sanctuaire lorsque je suis sorti pendant mes années à l'université.

Je pense qu'il est encore rare de trouver un foyer dans l'athlétisme qui soutient si sincèrement ses athlètes, quels que soient leur race, leur sexe, leur origine ethnique, leur orientation sexuelle et bien plus encore. Indépendamment du fait d’être un homme ouvertement gay et cisgenre, les équipes de natation et de plongée de l’Iowa m’ont accueilli à bras ouverts et avec un soutien inconditionnel à une époque où le mariage homosexuel était encore illégal au niveau national. Oui, un programme situé au cœur de l'Amérique centrale m'a aimé et soutenu. Mes entraîneurs et coéquipiers ont célébré mes performances à l'intérieur et à l'extérieur de la piscine, tout en applaudissant mes relations avec d'autres hommes et en me consolant par le chagrin.

L'université est une période de formation critique pour les jeunes adultes, en particulier les athlètes, alors qu'ils se préparent à des carrières en dehors de leur sport et comment ils partagent leur identité. Par exemple, en ce qui concerne la gestion de l'identité sur le lieu de travail, ou la façon dont les gens gèrent le degré d'affichage d'une caractéristique de diversité au travail, les individus peuvent choisir de masquer ou de réduire certains attributs de diversité (McFadden, 2015; Yoshino et Smith, 2013).

Lors de l'apparition de la couverture, lorsque les individus choisissent de réduire la proéminence d'un attribut connu (par exemple, apparence, affiliation, association; Yoshino et Smith, 2013), peut varier au sein d'une organisation, la gestion de l'identité est une stratégie utilisée par le personnel homosexuel pour prévenir les effets indésirables potentiels du fait d'être connu comme une minorité sexuelle sur le lieu de travail (McFadden, 2015).

Ces résultats négatifs que les employés LGBTQ + tentent d'éviter peuvent aller de stéréotypes non intentionnels à une perte de salaire intentionnelle ou à des promotions. En outre, l’utilisation stratégique de la gestion de l’identité pour couper ou réduire le statut de minorité sexuelle peut entraîner un désalignement entre le chevauchement de l’identité professionnelle et de l’identité professionnelle en raison de l’incapacité d’être soi-même au travail (Katz-Wise et Hyde, 2012; McFadden, 2015). Lorsque les employés ne parviennent pas ou ne peuvent pas maintenir un alignement positif entre soi-même et sa carrière, ils peuvent ressentir une diminution de leur satisfaction au travail et une augmentation des attitudes négatives (McFadden, 2015).

Traduction: Sans les bons systèmes de soutien en place, tout comme UIowa Swim & Dive l'était pour moi, je suis certain que la société passera à côté de l'impact positif de certains de ses membres clés, en raison de ne plus avoir la capacité de se développer dans de tels un environnement favorable. C'est un problème qui a le potentiel d'entraîner des conséquences dévastatrices et inestimables pour la communauté LGBTQ + et au-delà.

Maintenant, Gary Barta, le directeur sportif d’UIowa, le président Bruce Harreld et le conseil des régents ont décidé de retirer un sanctuaire qui célèbre les gens pour ce qu’ils sont en dehors du gymnase et de la salle de classe.

Comme indiqué dans l'un des commentaires sur notre pétition de changement, «l'athlétisme collégial est synonyme de développement de jeunes adultes disciplinés et bien équilibrés. Couper un tel programme historique détruirait les opportunités pour les futurs jeunes et réduirait l'engagement universitaire des anciens. L'athlétisme est plus qu'un simple centre de profit pour l'université. Ils sont un lieu où les étudiants peuvent appartenir, se développer, s'épanouir – approfondissant le lien avec la mission d'UIowa. Une «réduction budgétaire» à court terme comme celle-ci est un anathème pour la mission et le succès continu de l’Université de l’Iowa. »

Dans mon récit de sortie, ma déclaration finale faisait référence à la façon dont notre département des sports prêche: «Gagnez. Diplômé. Fais-le bien." Ce que j’ai omis de mentionner, c’est que gravées des deux côtés de la bague qui nous a été offerte à la fin de notre dernière année en tant qu’étudiants-athlètes Hawkeye, une bague que je porte fièrement, font partie des valeurs fondamentales du département des sports: Direction. Réussite. Intégrité.

C’est vraiment une déception et un échec qu’en réponse aux tragiques événements mondiaux d’aujourd’hui, le département des sports de l’Iowa décide néanmoins de supprimer un programme qui incarne ces trois valeurs alors qu’elles sont cruellement nécessaires pour que nos étudiants-athlètes puissent traverser efficacement ces crises.

Nous n’accepterons pas d’être le préjudice collatéral des décisions irrationnelles du Département des sports de l’Université de l’Iowa. Nous sommes le cœur et l'âme de la natation universitaire, le berceau du papillon et un héritage qui doit se perpétuer dans le futur pendant encore 100 ans.

Avec amour et respect,

Mike Nelson, ABD, MA, Psychologie industrielle et organisationnelle (I-O)

Mike Nelson est diplômé en 2016 de l’Université de l’Iowa où il s’est spécialisé en psychologie en tant que membre de l’équipe masculine de natation. Il peut être joint à mrnelso16@gmail.com. (Instagram et Twitter: mr_nels).

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