Chris Dickerson, le premier Black Mr America et le premier Mr Olympia ouvertement gay, est décédé le 23 décembre 2021. Il avait 82 ans. (YouTube/La force et la puissance de Nick)

Chris Dickerson, qui détient le double honneur d’être le premier homme noir à remporter le concours Mr America et le premier homme ouvertement gay à remporter Mr Olympia, est décédé à l’âge de 82 ans.

Dickerson était une centrale électrique de la communauté du culturisme et a brisé les barrières. Il est décédé le 23 décembre dans un hôpital de Fort Lauderdale, en Floride, avec son ami Bill Neylon confirmant que la cause du décès était une maladie cardiaque, le Washington Post signalé.

Neylon – un bodybuilder amateur à la retraite qui s’est entraîné aux côtés de Dickerson – a déclaré que son ami avait vécu dans un centre de réadaptation après avoir été hospitalisé pour une hanche cassée en 2020, avait eu une crise cardiaque et COVID-19.

Il a dit le New York Times que Dickerson « a apporté classe, dignité et culture à la musculation ».

La riche carrière de Chris Dickerson s’est étendue sur trois décennies et il a remporté plus de 50 titres. Il a terminé sa carrière après avoir remporté quatre titres majeurs de culturisme : Mr Olympia, Mr America, Mr Universe et le Pro Mr America.

Dickerson s’est formé à l’opéra et à la danse avant de commencer à soulever des poids pour muscler sa poitrine et élargir sa gamme vocale.

Il a été nommé Mr America en 1970, devenant ainsi le premier vainqueur noir du concours de culturisme. Il a également été l’un des premiers hommes noirs à remporter le concours Mr Universe en 1982.

Dickerson était également gay, ce qui était largement connu dans les cercles de musculation à la fin des années 1970. Mais il n’a pas discuté publiquement de sa sexualité au sommet de sa carrière, le New York Times signalé.

Dickerson a reconnu qu’être gay et noir était un obstacle pour lui dans le monde de la musculation.

Dans un article de 2009 publié dans Histoire du jeu de fer : le journal de la culture physique, Chris Dickerson se souvient avoir été confronté à des préjugés homophobes et racistes lors du concours Mr Olympia en 1980.

Dickerson a perdu de justesse le titre suprême face à Arnold Schwarzenegger.

Il a déclaré que le promoteur du concours Mr Olympia était une « vraie vie basse, un fanatique, qui avait une réelle aversion pour moi – en partie pour des raisons raciales et en partie pour mon orientation sexuelle ».

Le journal a allégué que le promoteur avait également dit à un autre officiel que « Chris ne pouvait pas gagner parce qu’il était af*g ».

Chris Dickerson est de nouveau arrivé deuxième en 1981 avant de finalement remporter le titre de Mr Olympia en 1982 à l’âge de 43 ans. Il était le plus ancien champion de Mr Olympia à l’époque.

Dans les années 1970, Dickerson a modelé le nu pour Jim French, un photographe spécialisé dans l’imagerie érotique des homosexuels. Il a également posé en t-shirt pour un portrait de Robert Mapplethorpe en 1982.

Samir Bannout, ami de Dickerson et champion de Mr Olympia en 1983, a raconté le Washington Post que Dickerson était « l’une des personnes les plus gentilles de tout le sport ».

« Il n’avait pas de puce sur son épaule », a déclaré Bannout. « Quand il a remporté le Mr Olympia, c’était encore un gars normal. »

Bannout a décrit le bodybuilder gay comme « magistral » et comme quelqu’un qui avait « plus de confiance que quiconque ».

Chris Dickerson était le plus jeune des triplés. Ses frères sont morts avant lui, le New York Times signalé.

Dickerson n’a laissé aucun survivant immédiat.