chantage

Internet a éclaté le mois dernier lorsque l’ancienne star de The Bachelor, Colton Underwood, s’est déclarée gay publiquement lors d’une interview sur Good Morning America. Maintenant, dans une nouvelle interview, Underwood a révélé ce qui l’avait poussé à sortir en premier lieu: le chantage.

«À un moment donné, au cours de ma crise et de ma spirale, je faisais du chantage», a révélé Underwood à Variety mercredi. «Personne ne sait que j’ai été victime de chantage.» L’accusation de la star de télé-réalité est centrée sur une visite l’année dernière dans un spa de Los Angeles fréquenté par des personnes LGBTQ qu’Underwood a décrit comme une visite «juste pour regarder».

Underwood affirme avoir reçu un e-mail anonyme de quelqu’un le menaçant de le divulguer publiquement avec de prétendues photos nues d’Underwood au spa comme preuve. Bien qu’Underwood n’ait jamais vu les photos que l’expéditeur prétendait avoir, l’e-mail l’a paniqué au point qu’il a transmis l’e-mail à son publiciste, Alex Spieller. «Je savais que de n’importe qui dans mon monde, mon publiciste n’allait pas me ruiner», a déclaré Underwood.

Je sais que j’ai beaucoup à apprendre et, honnêtement, quand je suis arrivé là-dedans, je ne voulais pas être un modèle. Mais je n’avais pas le choix.

Colton Underwood

Le prétendu chantage est survenu à un moment sombre de la vie d’Underwood. Son ex-petite amie Cassie Randolph, qu’il a rencontrée lors de l’émission The Bachelor, a déposé une ordonnance restrictive contre Underwood en septembre 2020, affirmant qu’il l’avait harcelée et avait placé un dispositif de suivi sur sa voiture après leur rupture. Le dossier du tribunal a fait dérailler une série de téléréalité planifiée axée sur l’ancien couple vivant comme amis à Los Angeles après leur séparation.

«Je ne veux jamais que les gens pensent que je sors pour changer le récit, ou pour balayer et ne pas assumer la responsabilité de mes actes, et maintenant que j’ai cette vie gay, je n’ai pas à parler de mon passé en tant que homme hétéro », a déclaré Underwood. « Il n’y a aucune excuse pour mon comportement qui tenait à cette identité pure ou qui fonctionnait par peur d’être gay ou d’être dénoncé. »

«Ce n’est pas qui je suis en tant qu’être humain, ni comment je me comporte», a-t-il ajouté. Randolph a abandonné l’ordonnance d’interdiction deux mois plus tard.

Underwood a également critiqué l’annonce d’une nouvelle série de téléréalité Netflix relatant son parcours de sortie sans que le plongeur olympique gay Gus Kenworthy ne serve de «guide gay». Le moment quasi simultané de l’annonce du projet avec la sortie d’Underwood a suscité la frustration des cercles LGBTQ, soulignant l’influence de la célébrité et du privilège d’Underwood en tant qu’homme gay cis blanc et direct.

«Je sais que j’ai beaucoup à apprendre et, honnêtement, quand je suis arrivé là-dedans, je ne voulais pas être un modèle. Mais je n’avais pas le choix », a déclaré Underwood. «Pendant que les gens sortent en disant ‘nous n’avons pas besoin d’un autre homme blanc pour sortir. Nous avons déjà entendu cette histoire: «Je suis ici pour vous dire que j’ai grandi dans le centre de l’Illinois en tant qu’athlète… Je n’avais pas de représentation. Je sais qu’il y a beaucoup plus de représentation que ce que je suis physiquement, mais aussi dans l’industrie, dans la communauté. Il y a tellement de niveaux différents où nous pouvons faire mieux et nous soutenir les uns les autres et c’est ce que je veux faire.

Le vice-président de Netflix de la série non scénarisée et documentaire Brandon Riegg a appuyé le point de vue d’Underwood. «L’expérience d’une personne ne comblera pas le vide des histoires queer à la télévision. Nous devons faire mieux en tant qu’industrie pour mettre en valeur plus de types de vies et d’amour », a déclaré Riegg à Variety. « Cela dit, nous espérons que l’émission aidera à remettre en question les notions dépassées sur le type d’histoires qui peuvent ou devraient être au centre du divertissement. »

Les commentaires d’Underwood n’ont cependant pas fait taire ceux qui pensent qu’il n’a pas pleinement répondu aux allégations de harcèlement criminel.

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