Rétrospectivement, mon exposition initiale à un athlète LGBTQ a été à travers l'un des premiers jeux vidéo que j'ai jamais joué.

Quand j'étais enfant, une des choses que j'attendais le plus avec impatience de visiter la maison de mes grands-parents était une chance de jouer à The Computer. Technologiquement parlant, The Computer était un PC qui était peut-être un an ou deux plus avancé technologiquement que HAL 9000.

Il a été programmé pour MS-DOS, un précurseur de Windows qui a été conçu pour qu'il soit impossible pour moi de six ans d'exécuter un jeu avant d'abandonner et de taper "C: DOS> YOUSUCK !!!!"

Tous les programmes ont été installés sur des disquettes insérées dans un lecteur, qui ont émis un son qui, si vous l'avez entendu depuis un ordinateur actuel, vous inviterait à rechercher sur Google la phrase "Clippy a-t-il une crise?"

L'un de mes jeux préférés sur l'ordinateur s'appelait Microsoft Decathlon. Parce que quand vous pensez aux «obstacles de 110 mètres» et au «saut à la perche», le premier nom qui vous vient à l'esprit est Bill Gates.

Microsoft Decathlon était hilarant des années 1980. La bande sonore était ce à quoi ressemblerait la Fanfare olympique si elle était jouée sur un clavier MIDI par Yoko Ono. Tous les événements sur piste semblaient être le résultat final d'une expérience démente où des sprinters de classe mondiale ont été transmogrifiés en la moitié d'un signe «divisé par».

Mais pour un enfant en 1985 à la recherche de quelque chose …n'importe quoi… à faire pour une journée dans l'Indiana, il a statué.

La chose étrange à propos de ce jeu, cependant, était qu'à la fin de chaque événement, mon score était comparé à celui d'un joueur d'ordinateur représentant les États-Unis. Ce joueur a commencé en premier avec ce qui semblait être une piste impossible. Et il a continué à grimper et à grimper à chaque événement successif.

D'après le lancer du poids, il était clair que cet athlète allait remporter la médaille d'or en partant et que le meilleur que je pouvais espérer était l'argent. C'était injuste – comme si l'ordinateur avait créé un décathlonien d'athlétisme cyborg qui était le compétiteur parfait pour chaque événement. Cette personne ne pouvait pas exister dans la vraie vie.

Comme certains d'entre vous l'ont peut-être deviné, ce joueur au score insensé était Caitlyn Jenner. Et Microsoft Decathlon utilisait les scores de records réels qu'elle avait accumulés pendant les Jeux olympiques de 1976 comme un bâton de mesure.

La soirée des Oscars Vanity Fair 2020 organisée par Radhika Jones - Arrivées

Caitlyn Jenner
Photo de Toni Anne Barson / WireImage

Bien sûr, ce jeu vidéo est sorti plusieurs décennies avant que Caitlyn Jenner ne soit suffisamment à l'aise pour sortir et partager sa vraie personnalité avec le monde. Mais grâce au jeu, quand elle a annoncé publiquement sa transition, je savais exactement pourquoi elle était considérée comme une figure importante dans le monde du sport et pourquoi c'était si important.

Il y a très peu de faits sur ma vie qui me rendent plus fier: je sais qui est Caitlyn Jenner grâce à Microsoft Decathlon et non L'incroyable famille Kardashian.

Et en y repensant 35 ans plus tard, se rendre compte que l'un des premiers athlètes dont j'ai jamais entendu parler faisait partie de la communauté LGBTQ était aussi plutôt cool.