Conor McDermott-Mostowy est un patineur de vitesse à la hausse.

Après une solide performance en représentant les États-Unis aux Championnats du monde 2021 en février, puis après une double victoire aux championnats américains la semaine dernière, il approche du sommet de son art.

Ayant débuté en longue piste il y a quelques années seulement après quelques années quelque peu décevantes en courte piste, son succès cette saison n’a pas été un choc, il a simplement été «quelque peu inattendu».

Pourtant, il est là, ayant terminé la saison la plus gratifiante de sa carrière et visant maintenant les Jeux Olympiques.

À travers tout cela – les années à travailler sur courte piste, plusieurs équipes mondiales juniors et représentant l’équipe américaine – McDermott-Mostowy n’a jamais caché être gay à ses collègues patineurs de vitesse.

Venant d’une famille et d’une communauté solidaires de la région de Washington, DC, il n’a jamais ressenti le besoin de garder son vrai secret. Pourtant, il n’a jamais été du genre à porter un drapeau arc-en-ciel sur sa manche.

Quelque peu mal à l’aise d’entamer une conversation avec des gens sur le fait qu’il soit gay – par où commencer? – il a plutôt été heureux de répondre à toutes les questions, d’être simplement qui il est, et a toujours pensé que si un journaliste lui posait des questions à ce sujet, il dirait la vérité.

Ainsi, lorsque Outsports l’a contacté sur Instagram il y a quelques semaines après qu’il a suivi notre compte, son approche décontractée de sa vie personnelle est apparue: «Je serais heureux d’en discuter.»

Maintenant, il partage son histoire en tant qu’athlète d’élite de classe mondiale – qui se trouve être gay – pour la première fois.

Briser les stéréotypes d’un athlète gay

Alors que l’acceptation a abondé dans sa famille et son réseau de patinage de vitesse, l’aura du sport et les idées fausses des athlètes gais l’ont en partie empêché d’être plus complètement «dehors» au grand jour.

Il n’a jamais, par exemple, publié quelque chose sur Instagram qui dirait à un autre athlète qu’il est gay. Au lieu de cela, des hochements de tête subtils – des étincelles de visage et des étiquettes de créateurs de maillots de bain pour hommes Parke et Ronen, populaires auprès des hommes gais – ont fait la conversation.

L’idée que les hommes gais ne soient pas sportifs ou bons dans le sport a convaincu McDermott-Mostowy pendant des années et l’a empêché d’être plus – faute d’un meilleur terme – de manière proactive.

«Je pense que j’ai toujours eu cela en tête», me dit-il depuis son appartement à Salt Lake City, dans le dernier épisode du podcast Five Rings To Rule Them All. «Je ne veux pas parler d’homosexualité, car il y a un stéréotype selon lequel les gays ne sont pas sportifs, et je ne veux pas que cela soit retenu contre moi ou utilisé pour justifier un mauvais résultat.

«J’ai été mal à l’aise avec ça. Mais j’ai l’impression qu’à ce stade, personne ne peut rien dire.

Personne ne peut rien dire maintenant en grande partie parce que McDermott-Mostowy a émergé sur la scène du patinage de vitesse sur longue piste comme l’un des meilleurs hommes américains du sport.

Aux championnats nationaux de l’US Open plus tôt ce mois-ci, McDermott-Mostowy a été le champion national des États-Unis au 1000 mètres et au départ en masse. Il a également remporté une médaille de bronze au 1500 mètres, établissant des records personnels dans cette course et au 1000 mètres.

Il a dit qu’il était tellement excité par sa performance au championnat de 1000 mètres – soufflant son précédent record personnel – qu’il a crié un «mot F» inhabituel dans toute l’arène lorsqu’il a franchi la ligne d’arrivée.

«Je suis presque sûr qu’ils vont devoir biper ça quand je franchirai la ligne d’arrivée», dit-il à propos des futures émissions. «Je ne suis pas quelqu’un qui célèbre généralement. Ce n’est pas vraiment ce que je fais.

Aux championnats du monde le mois dernier, il était l’un des quatre seuls hommes américains à concourir et l’un des plus jeunes athlètes aux championnats. Il a terminé 21e au 1500 mètres et 17e au 1000 mètres.

«Cette année, j’ai atteint tous mes objectifs», a-t-il écrit sur Instagram, «plus que ce que je pensais possible.»

Pas étonnant, après avoir mangé et respiré son sport au cours de la dernière décennie, il est beaucoup plus à l’aise pour parler de patinage de vitesse et de son propre parcours athlétique.

Cela a été un long chemin pour le jeune athlète. Il y a cinq ans, l’adolescent de l’époque était un patineur sur courte piste qui pataugeait un peu dans le sport. À la suggestion d’un entraîneur, il est passé à la longue piste, et cela a fait toute la différence.

À un an des Jeux olympiques d’hiver de 2022, il vise maintenant une place sur la piste à Pékin dans le cadre de l’équipe américaine. Il a une chance légitime.

Devenir une source d’inspiration pour les autres

S’il arrive aux Jeux olympiques, il sera le rare athlète masculin aux Jeux d’hiver. En 2018, quatre étaient absents: le skieur Gus Kenworthy et les patineurs artistiques Eric Radford, Adam Rippon et Jorik Hendrickx. Aucun athlète masculin n’avait été publiquement sorti aux Jeux olympiques d’hiver avant ces quatre-là.

Il est probablement déjà le patineur de vitesse sur longue piste masculin le plus titré au monde. Auparavant, nous avons vu l’Américain Keith Carney sortir dans l’Outsports après avoir terminé parmi les 10 premiers aux championnats américains; L’Américain Matt Rittenhouse a vécu ouvertement après sa retraite et a parlé à Outsports plus tôt cette année d’être gay. Sur la courte piste, Blake Skjellerup, de Nouvelle-Zélande, est sorti publiquement après avoir participé à des Jeux olympiques.

McDermott-Mostowy sait que ce sera comme d’habitude dans et autour des installations d’entraînement dans l’Utah, puis dans les compétitions, qui reprendront plus tard cet automne.

«Tout le monde» dans le sport savait déjà qu’il sortait avec d’autres gars, et il dit que cette révélation publique ne changera rien au patinage de vitesse.

Coupe du monde de patinage de vitesse ISU - Heerenveen

McDermott-Mostowy a participé à la Coupe du monde de l’ISU aux Pays-Bas plus tôt cette année.
Photo de Dean Mouhtaropoulos / Getty Images

«Je ne peux penser à rien qui ait jamais été dirigé contre moi spécifiquement», a-t-il déclaré à propos de réactions négatives possibles à son homosexualité. «J’ai entendu dire que certains patineurs disaient des trucs homophobes, pas à propos de moi, mais juste en général. Je n’ai jamais eu de mauvaise expérience avec personne personnellement.

Faire partie de l’équipe olympique des États-Unis ne sera pas facile, de nombreux athlètes américains visant ces places. Certains pourraient considérer son public comme une «distraction» par rapport à cet objectif. McDermott-Mostowy ne le voit pas de cette façon. Il le voit comme une extension de celui-ci.

Il n’a pas d’histoire de grande lutte interne. Il est accepté, de sa famille aux autres patineurs sur la glace.

C’est en partie la raison même pour laquelle il veut partager son histoire maintenant.

«Si une bonne histoire de coming-out, une bonne histoire d’athlétisme, peut aider quelqu’un, c’est génial», dit-il.

«Et aussi pour me mettre là-bas. Si quelqu’un s’était déjà demandé si j’étais gay, maintenant il le saura. Si quelqu’un se sent mal à l’aise de me demander, il n’est pas obligé de me le demander.

«Je peux me montrer et me concentrer en quelque sorte sur le patinage.»

Vous pouvez écouter la conversation avec le patineur de vitesse de l’équipe américaine Conor McDermott-Mostowy sur le podcast Five Rings To Rule Them All sur Mégaphone, Spotify, Podcasts Google, Podcasts Apple et bien d’autres plates-formes. Recherchez simplement Outsports partout où vous obtenez votre podcast.

Et assurez-vous de suivez cinq anneaux pour les gouverner tous sur Twitter.

Tu peux suivez Conor sur Instagram. Vous pouvez également suivez son sponsor, Skyline Enterprises, sur Instagram.