Quelques jours avant que Devin Heroux n’embarque sur son vol pour Tokyo pour couvrir les Jeux olympiques, il a reçu un colis de sa mère. Il contenait deux paires de chaussettes canadiennes : l’une ornée de feuilles d’érable et l’autre brodée du drapeau canadien.

Pour Heroux, le cadeau sentimental a ramené des souvenirs de son enfance et à quel point il a été difficile pour lui de grandir gai dans la ville conservatrice de Saskatoon. Enfant, il rêvait de participer aux Jeux olympiques, mais n’avait pas beaucoup de modèles LGBTQ à admirer.

Maintenant, le diffuseur de CBC sera sur le terrain pour les Jeux de cette année, racontant les histoires des athlètes olympiques du Canada, dont 16 sont ouvertement LGBTQ.

À bien des égards, Heroux a l’impression que toute sa vie a mené à cette mission spéciale.

« Un (nombre record) d’athlètes vont se présenter pleinement au cirque à cinq pistes avec tout ce qu’ils sont, et ils vont mieux concourir grâce à cela », a déclaré Heroux à Outsports. « Sans équivoque, nous nous présentons dans la vie et nous nous présentons mieux dans le sport lorsque nous sommes nous-mêmes à 100%. C’est ce que vous allez obtenir de moi, et mes histoires sont plus réfléchies, compatissantes et riches en raison de mes expériences qui ont mené à ce moment.

Au moins 157 athlètes LGBTQ participeront à Tokyo, un total record qui fait plus que doubler le nombre de participants aux Jeux de Rio 2016. Mais la vague arc-en-ciel se propage également dans la salle des médias.

NBC envoie plusieurs journalistes et diffuseurs ouvertement homosexuels à Tokyo, dont Shepard Smith, Steve Kornacki, Johnny Weir, Kate Scott, Gus Kenworthy et Chase Cain. La plate-forme olympique est importante, et bien que Cain couvre généralement les problèmes liés au climat pour NBCLX, il comprend l’importance de la plate-forme olympique.

« J’espère que cette visibilité aidera à l’avancement de l’acceptation et de la protection des LGBTQ à l’échelle internationale, en particulier dans les pays où notre communauté est si menacée », a-t-il déclaré.

(Il y a aussi des travailleurs ouvertement LGBTQ du côté de la production, comme l’ancien joueur de hockey universitaire Stephen Finkle, qui a écrit un essai pour Outsports l’été dernier. Il travaillera comme assistant de production NBC dans le Connecticut.)

Anastasia Bucsis a pleinement profité de la plate-forme olympique en 2014, lorsqu’elle s’est manifestée publiquement avant les Jeux de Sotchi.

Le patineur de vitesse canadien est sorti en réponse à l’adoption par la Russie de lois anti-gaies répugnantes. Elle était l’une des deux athlètes à le faire.

Le nombre d’athlètes hors est un peu plus grand maintenant. Buscis sera sur le terrain pour CBC Sports, couvrant ses deuxièmes Jeux olympiques.

« Cela me coupe le souffle, pour être honnête », a-t-elle déclaré. « La représentation compte. Quand je grandissais en tant que petit patineur de vitesse et quand j’ai réalisé mon orientation sexuelle, je me sentais tellement seul parce que je n’avais personne, honnêtement, à admirer ou à qui m’identifier. J’avais l’impression d’être la seule personne homosexuelle au monde.

Il est sûr de dire que les petits patineurs de vitesse qui regardent les Jeux de cette année ne se sentiront pas si isolés.

« Je suis si heureuse parce que cela me fait penser à tous les enfants qui vont avoir du mal à sortir du placard, et ils n’en auront pas que quelques-uns à admirer », a-t-elle déclaré. « Ils vont avoir un nombre vraiment important. »

Patinage de vitesse - Jeux olympiques d'hiver Jour 4

Anastasia Bucsis, photographiée ici en compétition à Sotchi, couvre ses deuxièmes Jeux olympiques pour CBC.
Photo de Quinn Rooney/Getty Images

Nous écrivons souvent sur la façon dont le coming out est une expérience libératrice pour les athlètes LGBTQ, et il en va de même pour les membres des médias LGBTQ. Il y a du pouvoir dans l’authenticité.

Heroux croit qu’être ouvertement gai lui permet d’avoir des relations plus profondes avec les membres d’Équipe Canada.

« J’ai toujours dit que le fait d’être homosexuel était probablement la plus grande bénédiction de ma vie, car cela m’a permis d’être un bien meilleur journaliste », a-t-il déclaré. « Pour moi, en tant que journaliste sportif gay, je pense simplement que je suis mieux préparé à écouter pleinement, à apprécier pleinement et à comprendre pleinement le parcours que ces athlètes ont traversé. »

C’est une bonne chose, car les athlètes LGBTQ ont des histoires importantes à partager. Être capable de comprendre leurs expériences est un gros avantage que possèdent les journalistes LGBTQ.

Bucsis espère pouvoir offrir son point de vue unique aux téléspectateurs de son pays d’origine et du monde entier.

« Tout le monde a des placards dans lesquels ils se cachent », a-t-elle déclaré. « Si je peux toujours être quelqu’un qui vit mes valeurs et qui est vraiment moi-même, et si cela peut éclairer quelqu’un, alors je ne relèverai jamais ce défi. J’espère que cela transparaît dans mon journalisme.