Dave Kopay regardera Carl Nassib lundi soir avec un sentiment de fierté et le sentiment qu’il était temps.

« Ce sera émouvant, extrêmement émouvant », a déclaré Kopay, 79 ans, à propos de ce à quoi il s’attend lundi soir alors qu’il est assis chez lui à Los Angeles en train de regarder Nassib prendre le terrain pour les Raiders de Las Vegas en tant que premier joueur ouvertement gay de l’histoire de la NFL. une liste active.

« Il y en a quelques-uns d’entre nous qui ont ouvert la voie et cela me rend incroyablement heureux », a déclaré Kopay. « C’est absolument énorme. »

Kopay a attendu longtemps pour voir un joueur ouvertement homosexuel en action, ayant mis fin à sa carrière de neuf ans dans la NFL en 1972, puis s’étant révélé homosexuel en 1975. Il a souvent dit qu’il s’attendait à ce qu’un défilé de joueurs le suive, mais c’est un défilé qui remplirait à peine un grand salon.

En tout, il y a eu 16 joueurs gays ou bi dans l’histoire de la NFL, et 10 ont joué dans un match de saison régulière. À un moment donné, lundi soir, Nassib deviendra le premier à le faire avec le monde entier en sachant qu’il est gay. Kopay faisait partie de ces anciens joueurs auxquels Outsports a demandé leur réaction lors de la grande soirée de Nassib.

Pour Ryan O’Callaghan, ce sera le premier match de saison régulière de la NFL qu’il regarde en quatre ans. L’ancien joueur de ligne offensive des New England Patriots et des Chiefs de Kansas City n’est pas vraiment un fan de football, mais regarder Nassib jouer son premier match depuis sa sortie, a-t-il dit, lui donne une raison de regarder.

« Ce qu’il a fait demande beaucoup de courage », a déclaré O’Callaghan. «Quand il entre sur le terrain ce soir, il est le premier à le faire. Lui faire ça, c’est énorme pour tous les joueurs cachés et toute la communauté LGBTQ.

O’Callaghan a déclaré que si un joueur était sorti publiquement pendant qu’il jouait, il se serait émerveillé de son courage, mais il n’est pas sûr que cela aurait aidé à faire de même.

« J’étais surtout préoccupé par la famille », a déclaré O’Callaghan. « Chacun a ses propres raisons d’être là où il en est dans son propre voyage. »

Jeff Rohrer, un ancien secondeur des Cowboys de Dallas qui s’est révélé gay en 2018, a également réfléchi à l’impact de ce moment.

« Le premier match de Carl dans la NFL en tant qu’homme ouvertement homosexuel est un point de repère pour la ligue », a déclaré Rohrer. « Bien que cette histoire soit historique et importante pour nous tous dans la communauté LBGTQ… Je suis d’accord avec Carl que les meilleurs jours sont encore à venir lorsqu’un être humain étant gai, peu importe ce qu’il fait… n’est pas du tout une histoire. « 

Ce qui inspire Rohrer, c’est que ceux qui s’opposent à un homosexuel jouant ouvertement dans la NFL font partie d’une base de plus en plus réduite qui se réduit à un rythme rapide.

« Il y aura toujours des ennemis LBGTQ là-bas », a déclaré Rohrer, qui a joué pour le légendaire entraîneur des Cowboys Tom Landry, « mais les ennemis suivent le chemin des dinosaures … extinction éventuelle. »

Ces sentiments font écho aux sentiments de RK Russell, qui a joué trois saisons en tant qu’ailier défensif dans la NFL avant de se déclarer publiquement bisexuel en 2019. Il dit que le coming out de Nassib et le large soutien qu’il a reçu prouvent que les joueurs LGBTQ appartiennent à la NFL. .

«Il y a quelqu’un dans la ligue en ce moment sur la liste, prêt à être là-bas pour la semaine d’ouverture de la NFL, et nous n’avons pas entendu parler de cette perturbation des médias ou des gars dans les vestiaires, ou de tout le genre de très des raisons non prouvées de ne pas avoir de joueur LGBTQ+ dans votre équipe », a-t-il déclaré. « Ils ont tous été officiellement, officiellement démystifiés. »

En fait, Russell pense que la sortie de Nassib ne fera que rendre les Raiders plus forts.

« Le vestiaire est un endroit où vous êtes censé avoir des gens de toutes les cultures, origines, expériences, races et tout pour faire de votre équipe la meilleure équipe possible », a-t-il déclaré.

Esera Tuaolo, qui a joué dans divers matchs de Monday Night Football et un Super Bowl, a déclaré que ce qui le rend le plus heureux, c’est que nous avons maintenant la réponse à une question qui lui a été posée plus que toute autre.

« Je parle depuis 17 ans à travers le pays », a déclaré Tuaolo. « La question numéro un a toujours été de savoir quand le premier joueur actif va jouer. Nous avons maintenant la réponse à cette question, et cela me fait tellement plaisir. Je suis si fier de lui et si heureux de la façon dont nous avançons.

Lorsque Rohrer est sorti publiquement en épousant Joshua Ross, il se préparait à la négativité, mais les réactions l’ont ravi.

« Quand je suis sorti et que j’ai épousé Josh… beaucoup de mes amis et de ma famille ont été très choqués. J’étais préparé au pire », a déclaré Rohrer. « Mon coming-out a changé beaucoup d’avis sur l’acceptation des homosexuels. Cela m’a également ouvert les yeux sur la compassion, l’amour et l’acceptation de la plupart des Américains lorsqu’on leur en donne l’occasion. »

Kopay a déclaré qu’il avait été frappé par l’intelligence et la sécurité de Nassib à propos de sa sortie, et aussi par son authenticité. Il a contrasté cela avec l’angoisse émotionnelle et l’agitation qu’il a vécues en jouant principalement pour les 49ers, les Lions et les Redskins et à la façon dont il a pris grand soin d’agir de manière hypermasculine afin de ne pas être découvert.

« Je pense que c’est spécial », a déclaré Kopay à propos de la façon dont Nassib a géré l’attention. « Il a tellement fait pour la communauté gay.

Rohrer reconnaît également le pouvoir de Nassib dans le sport le plus populaire du pays et ce que cela peut montrer aux athlètes LGBTQ dans d’autres sports.

« Avoir Carl comme ambassadeur et fier membre de la communauté LGBTQ jouant au football professionnel aura sans aucun doute un impact sur la perception américaine de ce que signifie être un joueur de football », a déclaré Rohrer. « En raison de la bravoure de Carl pour sortir et être ce pour quoi il est né, il a ouvert la voie à ceux qui suivront dans le monde du football. »