Le conseil municipal de Washington, D.C., a avancé avec une proposition de taxer les revenus publicitaires des médias. La proposition a été rendue publique moins de 24 heures avant son vote par le conseil.

Lors de la même réunion, le conseil a rejeté une petite augmentation d'impôt sur les riches qui aurait permis de lever 12 millions de dollars annuellement. La taxe sur la publicité devrait augmenter de 18 millions de dollars lorsqu'elle sera répartie dans tous les médias imprimés et numériques du district.

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Bien que la taxe de vente de trois pour cent s'appliquerait à toutes les propriétés des médias, elle dévasterait les médias minoritaires qui sont déjà en difficulté en raison de la pandémie de COVID. Ils sont souvent les principaux médias locaux pour leurs communautés respectives et ont été une source précieuse d'informations pendant la crise.

«De nombreuses juridictions explorent de nouvelles façons d'élargir leurs assiettes fiscales pour aider à rendre compte du coup porté au budget par le COVID-19. L'une de ces nouvelles sources consiste à ajouter la vente de publicités à la liste des biens et services soumis à une taxe de vente », résume un projet de budget.

La proposition, présentée par le président du conseil municipal, Phil Mendelson, taxerait spécifiquement les «services de publicité», les «services de publicité numérique» et les «renseignements personnels». Il dit que la taxe augmentera de 18 millions de dollars par an via une formule complexe qui a été qualifiée d'impossible.

"La taxe sur la publicité de Phil Mendelson nous a été imposée sans audience publique et sans aucune consultation avec quiconque travaillant dans l'industrie", Kevin Naff, rédacteur en chef et copropriétaire du journal queer local Lame de Washington raconte Nation LGBTQ.

«Nous luttons tous à cause des restrictions relatives aux coronavirus et D.C. taxe déjà ses petites entreprises à des taux astronomiques. Une nouvelle taxe sur la publicité forcera des décisions difficiles et de nouvelles réductions. J'implore le Conseil de reconsidérer et de gérer un navire plus serré dans les périodes de vaches maigres, plutôt que d'inventer des taxes punitives qui ne feront que déprimer davantage les affaires. »

le Lame, Tagg magazine, un point de vente local pour les lesbiennes de couleur, et le Informateur de Washington, l’un des journaux noirs de la ville, a publié une déclaration commune pour dénoncer la taxe proposée.

"En tant que propriétaires d'entreprises locales, nous comprenons aussi bien que quiconque l'impact grave du coronavirus sur le commerce et les recettes fiscales et la nécessité pour la ville de trouver de nouvelles sources de revenus", ont déclaré les médias dans un communiqué conjoint.

«Mais cette mesure malavisée ne fera que nuire davantage à l'économie locale en taxant les entreprises déjà sous tension. Une taxe supplémentaire de 3% sur notre principale source de revenus obligera certains points de vente à licencier du personnel supplémentaire et d'autres à fermer complètement. »

"Le terme" Black Lives Matter "s'applique à la presse noire qui n'a jamais reçu sa juste part de revenus publicitaires comparable à ce que les consommateurs noirs dépensent", a publié un éditorial dans le Informateur de Washington m'a dit. «La dernière chose dont nous avons besoin maintenant est une taxe qui diminuera les quelques dollars sur lesquels nous comptons pour rester en vie.»

Toutes les propriétés des médias ont été touchées, mais la pandémie de coronavirus a particulièrement touché les médias LGBTQ.

De nombreuses publications sont distribuées principalement dans des endroits fermés – magasins de détail, bars et bains publics. Alors que les annonceurs mettaient en pause ou annulaient les campagnes publicitaires alors que les fermetures commençaient plus tôt cette année, plusieurs points de vente LGBTQ ont été contraints de réduire le personnel, de réduire les salaires et de retarder ou d'abandonner les plans de couverture éditoriale.

Les revenus publicitaires des publications LGBTQ et d'autres publications minoritaires ont toujours été à la traîne par rapport aux médias traditionnels traditionnels. L'urgence du COVID-19, cependant, a contraint de nombreux grands médias grand public en ligne à réduire également le personnel.

Vox Media, propriétaire de Magazine de New York, Le bord, Vox, SBNation, et Mangeur, a licencié neuf pour cent de son personnel en avril alors que la pandémie frappait et que les annonceurs mettaient les freins. Les dirigeants syndicaux représentant les rédacteurs des médias indiquent que la plupart des travailleurs en congé seront officiellement licenciés cette semaine.

"De toutes les industries, pourquoi ont-ils choisi une industrie où plusieurs publications ont fermé?" Ebone Bell, l'éditeur de Tagg Raconté Nation LGBTQ. "Je me demande s'ils ont même pris le temps de faire leurs recherches à ce sujet."

«Beaucoup de nos annonceurs éprouvent des difficultés ou ont temporairement fermé leur entreprise. Plusieurs annonceurs ont dû suspendre leur contrat ou annuler complètement leurs campagnes publicitaires. Nous avons perdu au moins 35 à 40% de nos annonceurs. "

«Le mois de la fierté est toujours un grand générateur de revenus pour nous», a-t-elle poursuivi. «Nous avons perdu l'occasion de gagner des milliers de dollars cette année. En fait, nous avons décidé de ne pas imprimer notre numéro de fierté. Malheureusement, c'était la meilleure décision pour notre situation. C’est la première fois en huit ans que nous sautons un problème. »

«Nous avons dû compter sur la communauté pour nous permettre de continuer. Nos lecteurs et vraiment intensifié pour nous. Contrairement au Conseil D.C., ils l'ont compris.