Le sport a toujours été une évasion pour moi. La plupart des problèmes de la vie, mais pas tous, sont mis en veilleuse lorsque je m’entraîne.

Chaque fois que je fais de l’exercice, je suis reconnaissant pour une vie qui me permet de vivre en tant qu’athlète, passionnée par le fitness. Pendant la «vie pandémique», les cours de Peloton ont été mon entraînement préféré. Cependant, pendant 13 ans de ma vie en grandissant, la natation a été mon sport de prédilection. La natation a structuré ma vie et m’a façonné pour être qui je suis aujourd’hui.

Mon parcours de natation m’a offert de nombreuses opportunités de progresser. J’ai concouru en tant qu’étudiant-athlète de la division I de la NCAA. Cela a conduit à travailler dans l’athlétisme collégial après l’obtention du diplôme. J’ai même eu l’occasion d’être entraîneur-chef au niveau secondaire. J’ai vu et expérimenté de nombreux aspects différents du sport et j’ai grandi en tant que personne tout au long de ces étapes.

Pendant l’entraînement, les problèmes de la vie migrent au fond de mon esprit, mais celui qui me frappe, quelle que soit ma sexualité. Je lutte avec ça.

MacJilton Lewis dans la piscine.

MacJilton Lewis a été inspiré par l’histoire de sortie de Tom Daley.
Sharon Oltman

Le plus tôt dont je me souviens avoir compris ma vraie personnalité était ma première année de lycée. Lorsque le plongeur britannique Tom Daley a annoncé qu’il était gay, cela a résonné en moi. J’ai des souvenirs antérieurs à cet événement, mais son histoire sert de jalon alors que je repense à mon parcours de sortie.

Je m’asseyais dans la salle à manger de ma maison et regardais encore et encore la vidéo de sortie que Daley avait partagée sur sa chaîne YouTube. J’ai toujours eu un amour pour les sports aquatiques britanniques, et son annonce a frappé à la maison. Cela m’a fait me sentir non seul. Cela m’a aidé à comprendre de première main l’importance de vivre et d’aimer sincèrement, ainsi que le fait que partager la vérité peut inspirer les autres.

Avec le recul, si Tom Daley n’avait pas fait ce qu’il avait fait, mon histoire de coming-out serait probablement différente. Cependant, il n’a pas uniquement influencé toute mon histoire. Il y avait aussi d’autres influences.

La première fois que je me souviens avoir parlé de ma sexualité, c’était avec ma mère après la mort tragique d’un nageur que j’admirais. C’était ma première année au lycée, et ce nageur a été mon premier «béguin de loin». J’ai trouvé très difficile de traiter son décès. Ma mère m’a toujours soutenu et n’a pas hésité lorsque nous avons eu cette discussion. Si quoi que ce soit, elle est devenue encore plus compréhensive. J’ai aussi la chance d’avoir un père qui me soutient.

Cependant, après cette première conversation avec ma mère, ce n’était pas comme si les vannes s’ouvraient et j’ai commencé à dire à tout le monde dans ma vie que j’étais gay. On pourrait penser que le dire à la première personne est le plus difficile, mais en réalité, il faut beaucoup de confiance et de bravoure pour le dire à qui que ce soit à n’importe quel moment de votre vie.

MacJilton Lewis sur le podium aux championnats de la Ligue Horizon lors de son année junior au 400 QNI.

MacJilton Lewis sur le podium aux championnats de la Ligue Horizon lors de son année junior au 400 QNI.

Même pendant les périodes où vous pouvez naturellement «recommencer», j’ai eu du mal à vivre ouvertement comme je suis. Par exemple, le début de l’université est une excellente occasion de commencer un nouveau chapitre en vivant une toute nouvelle façon.

Même si je pouvais sentir que j’étais dans un environnement favorable à Cleveland State (où j’ai fréquenté l’université et nagé en compétition), ce n’est qu’à ma deuxième année que j’étais prêt à m’ouvrir à l’un de mes coéquipiers. Avec le recul, j’aurais aimé être plus ouvert dès le départ, mais je ne peux ignorer le fait que je n’étais pas prêt à en parler à l’époque. J’étais prêt quand j’étais prêt.

J’informe sélectivement les autres membres de l’équipe. La plupart s’étaient demandé ou avaient déclaré avoir une intuition. Leurs préoccupations étaient pour moi et m’assurer que j’étais heureux. Ce fut un soulagement de laisser plus de détails sur ma vérité. Chaque petit pas me semblait un pas de géant pour ma vie. Dire à ces coéquipiers n’a pas changé ma dynamique avec eux. Nous avons encore travaillé dur ensemble sur des sets difficiles et sur des terres arides. Nous avons encore mangé ensemble après l’entraînement. Nous étions coéquipiers et amis à travers tout cela.

MacJilton Lewis dans la piscine pour Cleveland State.

MacJilton Lewis dans la piscine pour Cleveland State.
Andrew Yoshi

Il semble que la partie la plus difficile de mes années d’université a été de m’ouvrir à d’autres personnes. Cela dit quelque chose, car j’ai enduré de nombreuses tâches difficiles. J’ai été élu président du Comité consultatif des étudiants-athlètes et de l’Association des anciens étudiants en même temps que ma dernière année. J’ai planifié le défilé de retour à l’école. J’ai fait une double spécialisation en tant qu’étudiant spécialisé pendant les quatre années, et j’ai équilibré tout cela avec mon horaire de pratique. J’ai aussi réussi dans la piscine, faisant du podium aux championnats de la Ligue Horizon ma première année dans le mile et mon année junior dans le 400 QNI.

Depuis l’université, je me suis ouvert à plus de gens dans ma vie sur mon moi authentique et je me sens chanceux de dire que mon parcours a été positif. Je suis reconnaissant d’avoir le soutien de nombreux amis, coéquipiers et collègues. La partie la plus difficile d’être gay a toujours été de m’encourager à être plus ouverte avec les autres. Je sens que je dois me donner un coup de pied pour le faire encore aujourd’hui, car sortir n’a vraiment pas de fin. C’est une série continue d’événements qui se produisent tout au long de votre vie.

Cependant, je ne peux pas insister sur l’importance d’aller à votre rythme. Trouver le bon moment pour franchir cette prochaine étape dans un voyage de sortie devrait être celui qui est fait quand on est prêt. Tu décides.

Lors de mon premier emploi après l’université, une opportunité s’est présentée d’exprimer qui j’étais quelques mois après avoir commencé. Le travail était à l’Université Duke en Caroline du Nord, où j’ai travaillé comme assistant média numérique dans le département d’athlétisme. L’équipe féminine de hockey sur gazon (l’un des sports dont j’ai géré le contenu) organisait un match de la fierté à l’automne 2019. Je débattais de porter des vêtements arc-en-ciel à l’événement.

Réalisant que je voulais commencer ce chapitre de ma vie ouvertement autant que possible, j’ai décidé d’ajouter quelques arcs-en-ciel à ce que je portais. J’étais content de l’avoir fait. Je n’ai reçu que du soutien et je me suis aussi amusé. J’étais fier de moi pour me sentir prêt à franchir cette prochaine étape dans mon voyage de coming-out.

J’ai également réalisé que, à la fin de la journée, votre vie est votre vie et qu’elle doit être vécue à votre façon. Votre désir de le vivre à votre façon doit l’emporter sur toute négativité des autres.

MacJilton Lewis chez Duke.

Après avoir obtenu son diplôme, MacJilton Lewis a travaillé chez Duke en tant qu’assistant média numérique dans le département d’athlétisme.

La pandémie de Covid-19 donne une toute nouvelle tournure à la déclaration ci-dessus. Au cours de ma première année en tant qu’entraîneur-chef d’une équipe de natation du secondaire, l’incertitude de la saison à venir a mis en perspective l’importance de vivre dans le présent et de ne pas prendre le temps pour acquis. J’ai vu des vies rapidement enlevées à des familles que je connais, y compris la mienne.

La pandémie était sur le point de voler une grande partie de l’expérience du lycée aux étudiants-athlètes que j’entraînais. J’ai promis de faire tout ce qui était en mon pouvoir pour rendre la saison aussi agréable que possible. J’ai fait un effort pour être amusant et inspirer mes nageurs à profiter du présent, à faire de leur mieux et à vivre pleinement.

Les entraîneurs adjoints, auxquels je suis en contact, ont été d’une grande aide dans ce processus. Nous nous sommes assurés de toujours sourire, même dans les moments les plus difficiles. Nous avons demandé aux athlètes de partager leurs chansons préférées, en créant une liste de lecture pour les entraînements. Nous avons guidé les athlètes dans l’établissement d’objectifs et célébré chaque réalisation – grande et petite. Le plus important, nous avons parlé d’attitude. Bien qu’une grande partie soit hors de notre contrôle, nous pouvions contrôler la façon dont nous gérions les choses. Dix nageurs qualifiés pour l’état, une majorité de l’équipe a réalisé les meilleurs temps et le meilleur de tous, nous avons réussi ensemble en équipe.

J’en suis venu à réaliser que le bonheur commence vraiment par vous-même. Je comprends l’importance de m’aimer pour qui je suis: un athlète, un entraîneur, un fils, un frère et un ami – qui se trouve être gay. Je fais de mon mieux pour inculquer cet amour de la vie et de moi authentique en élevant les autres autant que possible et en étant là pour soutenir n’importe qui en cas de besoin.

MacJilton Lewis est maintenant entraîneur de natation au secondaire.

MacJilton Lewis est maintenant entraîneur de natation au secondaire.
Steve Spooner

La piscine est au cœur de mon histoire d’acceptation de soi, qui a commencé avec le courage d’un plongeur qui vivait à l’autre bout du monde. Je suis reconnaissant pour la vie que la natation m’a donnée. Cela m’a aidé à embrasser qui je suis et m’a encouragé à vivre comme moi. La vie est trop courte pour autre chose.

MacJilton «Mac» Lewis, 24 ans, est diplômé de la Cleveland State University en 2019. Après avoir nagé quatre ans pour les Vikings, il a continué à travailler comme assistant des médias numériques dans le département d’athlétisme de Duke. Il travaille actuellement dans une organisation à but non lucratif de sauvetage alimentaire à Cincinnati, connue sous le nom de La Soupe, et est l’entraîneur-chef de natation de son alma mater, le Mariemont High School. Vous pouvez le joindre par e-mail (macjiltonslewis@gmail.com) ou au Facebook ou Instagram (@Macjilton).

Éditeur d’histoire: Jim Buzinski

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