Lorsque la défunte écrivaine et icône gay Dorothy Parker a répondu à sa sonnette, elle aurait toujours dit: "Qu'est-ce que c'est que cet enfer frais?"

On ne sait pas à quel endroit frais l’esprit de Parker a fini, mais sa dépouille pourrait bientôt avoir besoin d’un nouveau lieu de repos.

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L’organisation en charge des cendres de Parker a annoncé son intention de déplacer son siège national dans une nouvelle ville, soulevant des questions sur l’état de son lieu de sépulture actuel.

Le NAACP est le gardien des cendres de Parker, qui sont enterrées dans le Dorothy Parker Memorial Garden derrière son ancien siège social dans un parc d'affaires du nord-ouest de Baltimore.

L’organisation de défense des droits civiques a déménagé l’année dernière dans un bureau dans une tour du centre-ville de Baltimore, laissant les restes de Parker dans le jardin commémoratif qu’elle a créé il y a 32 ans au 4805 Mount Hope Drive. Cet été, la NAACP a l'intention de déménager à nouveau – à Washington, D. C.

Les responsables de Baltimore ont indiqué qu'ils tenteraient de maintenir le NAACP à Baltimore, mais le maire de Washington, Muriel Bowser, a annoncé le mois dernier qu'il avait signé une lettre d'intention pour déménager dans un nouveau bâtiment qui remplacerait le Frank D. Reeves Center of Municipal Affairs.

Le plan de la ville est de démolir le bâtiment pour faire place au siège de la NAACP et éventuellement à d’autres occupants. Un calendrier pour le déménagement n'a pas été fixé.

Deux locataires actuels du centre Reeves qui seraient déplacés sont le Centre D. C. pour la communauté LGBT, un occupant depuis 2013, et le bureau du maire des affaires LGBTQ.

Perdu au milieu des négociations de bail et de la rivalité entre les villes, le souvenir de Parker et de la façon dont ses cendres ont été contrôlées par la NAACP en premier lieu.

Née à Long Branch, New Jersey, en 1893, l'écrivaine et humoriste est bien connue pour l'humour caustique qu'elle a affiché dans les articles pour Le new yorker, Vanity Fair, Vogueet autres publications. Elle a été membre fondatrice de la table ronde Algonquin, un cercle d'écrivains, de critiques et d'acteurs new-yorkais qui se sont réunis pour déjeuner à l'hôtel Algonquin dans les années 1920.

Plus d'un demi-siècle après sa mort en 1967, Parker a un large public LGBTQ, y compris des fans de son écriture et de la façon dont elle a vécu sa vie. La drag queen connue sous le nom de Miz Cracker l'a récemment jouée dans un épisode de Course de dragsters de RuPaul. Dans certains cercles, quand les gens disent qu'ils sont un ami de Dorothy, ils parlent de Dorothy Parker la fille de la ville, pas de la fermière qui a atterri sur une sorcière.

Selon les biographes, Parker était marié à un homme ouvertement bisexuel qui se disait «queer comme un bouc». Elle était scénariste sur la version originale de Une star est née. Elle s'est entourée d'amis homosexuels qu'elle a invités à ses somptueuses soirées Jazz Age, leur disant de dire qu'ils étaient un «ami de Dorothy» comme une phrase de code pour l'entrée.

Tout en remportant des éloges pour son écriture, Parker a également mené une vie troublée, avec trois mariages et au moins deux tentatives de suicide. Elle a été placée sur la liste noire d'Hollywood pour son implication dans la politique de gauche à l'époque McCarthy. Son utilisation de l'humour pour traverser des moments difficiles l'a aimée des fans LGBTQ.

Beaucoup de ses ruses sont issues de ses opinions libérales sur le sexe, la sexualité et l'argent.

«L'hétérosexualité», a-t-elle dit un jour, «n'est pas normale. C'est juste courant. »

"Ducking pour les pommes – changez une lettre et c'est l'histoire de ma vie."

"L'argent ne peut pas acheter la santé, mais je me contenterais d'un fauteuil roulant pavé de diamants."

«Si toutes les filles présentes (au bal de promo de Yale) étaient mises bout à bout, je ne serais pas du tout surpris.»

Et son conseil aux femmes pour les occasions festives: «Si vous portez une jupe assez courte, la fête viendra à vous.»

Parker était la source de nombreux dictons qui sont encore en vigueur aujourd'hui, tels que: "Les hommes font rarement des passes aux filles qui portent des lunettes" et "Le vice est gentil, mais l'alcool est plus rapide."

Après qu'elle et Clare Booth Luce se soient rencontrées dans une porte et Luce a dit, l'âge avant la beauté », a-t-elle rétorqué avec« Les perles avant les porcs.

À propos de l’une des performances scéniques de Katherine Hepburn, elle a plaisanté: «Elle a parcouru toute la gamme des émotions, de A à B.»

L'une des meilleures one-liners a été une remarque qu'elle a faite lorsqu'elle a été informée que le président Calvin Coolidge était décédé. «Comment ont-ils pu le dire? elle a demandé.

Mais comment s'est-elle associée à la NAACP et s'est-elle retrouvée dans le Seton Business Park?

Selon le site Web JStor Quotidien, Parker était un fervent partisan du mouvement des droits civiques et «lorsqu'elle est décédée en 1967, la succession de Parker a été léguée à (le leader des droits civiques) Martin Luther King Jr., un homme qu'elle n'avait jamais rencontré.»

Si King venait à mourir, a-t-elle déclaré dans son testament, elle voulait que sa succession aille à la NAACP, alors encore connue sous le nom d'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur.

King a été assassinée en 1968, moins d'un an après la mort de Parker, alors sa succession est allée à la NAACP, y compris ses droits littéraires. C’est la version courte de la façon dont le siège de la NAACP est devenu son lieu de repos.

Malheureusement, avant de mourir, veuve et sans enfant, Parker a demandé à être incinérée mais n'a pas laissé d'instructions spécifiques sur ce qu'il fallait faire de ses cendres. L'exécuteur testamentaire de sa succession était la dramaturge Lillian Hellman, qui avait voulu hériter de sa succession. Pendant des années, les cendres de Parker ont été conservées par l’avocat de Hellman, qui les a stockées dans un classeur de son bureau.

Une suggestion a été faite pour déplacer les cendres de Parker au bar de l'Algonquin, mais l'hôtel n'en aurait pas voulu. En 1987, craignant qu'ils ne soient perdus, la maven des potins Liz Smith a écrit une chronique exhortant la NAACP à réclamer «les cendres de leur bienfaitrice», et elle l'a fait.

En 1988, Benjamin Hooks, alors directeur exécutif de la NAACP, et le maire de Baltimore, Kurt Schmoke, ont dédié le jardin commémoratif, avec une urne en laiton contenant ses cendres. Le lieu de sépulture est marqué par un cercle de briques, représentant la table ronde algonquine, et un marqueur rond en métal avec une inscription qui se lit comme suit:

Ici gisent les cendres de Dorothy Parker

1893-1967

Critique écrivain humoriste

Défenseur des droits humains et civils

Pour son épitaphe, elle a suggéré

Excusez ma poussière

Ce jardin commémoratif est dédié à sa noble

Esprit qui a célébré l'unité de l'humanité

Et aux liens d'amitié éternelle entre

Peuples noirs et juifs

Le jardin commémoratif de Parker n’a pas été bien entretenu au fil des ans. Une blogueuse et historienne basée à Baltimore, Meg Fairfax Fielding, a écrit qu'elle avait rendu visite en 2017.

«J'ai été très déçu de le trouver à l'arrière du bâtiment, avec des bancs de ciment brisés éparpillés, une plante renversée posée sur la plaque et l'ensemble du site en mauvais état général», a écrit Fielding. «La NAACP est son agent littéraire, et je suis sûr qu’elle obtient une somme importante en agissant en tant que telle. Le moins qu’ils puissent faire est de prendre soin de la dernière demeure de Dorothy Parker. »

Avec le déménagement imminent de la NAACP, l'organisation a commencé à explorer ce qu'il faut faire avec les restes de Parker.

Le porte-parole Aba Blankson a déclaré Le soleil de Baltimore que les représentants de la NAACP discutent des options avec la famille Parker.

«Son héritage signifie beaucoup», a déclaré Blankson. "Il est important pour nous que nous agissions correctement."

Les fans ont également commencé à peser sur la page des fans de Dorothy Parker sur Facebook. Beaucoup ont suggéré que New York serait le meilleur endroit, peut-être le terrain d'enterrement de la famille Parker dans le Bronx ou un endroit proche des Algonquins sinon de l'Algonquin lui-même.

«C'est un peu déchirant qu'elle soit à nouveau émue», a déclaré Ellen Meister, une écrivaine de fiction qui supervise la page des fans, au Sun. «Elle a vraiment souffert tellement de manque de respect en ce qui concerne sa dernière dépouille. C’est la fin tragique d’une vie très difficile. »