Par Erwin Seba

HOUSTON (Reuters) – Un écrasement de fans se dirigeant vers la scène lors du festival de musique Astroworld de la star du rap Travis Scott à Houston a tué au moins huit personnes et en a blessé des dizaines d’autres alors que la panique se répandait dans la foule composée en grande partie de jeunes spectateurs, ont annoncé samedi des responsables.

Le chef de la police de la ville, Troy Finner, a déclaré que son service avait ouvert une enquête criminelle par des détectives des homicides et des stupéfiants à la suite d’informations non confirmées selon lesquelles une personne dans le public « injectait de la drogue à d’autres personnes ».

La catastrophe s’est déroulée à NRG Park vers 21h30 vendredi lors de la performance phare de Scott, un chanteur et producteur nominé aux Grammy, à la suite de ce que la police et les membres de la foule ont décrit comme une escalade de comportements indisciplinés.

Alors que certains spectateurs à guichets fermés d’environ 50 000 personnes se sont précipités vers la scène, les gens ont commencé à perdre connaissance https://www.reuters.com/business/media-telecom/travis-scotts-astroworld-concert-pauses-then-restarts -au milieu des décès-blessures-2021-11-06, certains souffrant apparemment d’un arrêt cardiaque ou d’autres problèmes médicaux, ont déclaré des responsables aux journalistes à l’extérieur du lieu. Quelques minutes plus tard, le chaos a été déclaré « incident de masse ».

« C’est arrivé tout d’un coup. Il semblait que cela venait de se produire … en quelques minutes seulement », a déclaré le chef adjoint de la police de Houston, Larry Satterwhite, qui était à l’avant de l’événement lorsque la situation a commencé.

Satterwhite a déclaré qu’il avait immédiatement rencontré les promoteurs et qu’ils avaient accepté d’arrêter le spectacle. Les responsables ont déclaré que le concert s’était terminé à 22h10.

Finner a déclaré que parmi les « récits » examinés par la police, il y avait des rapports suggérant que « une personne injectait de la drogue à d’autres personnes ».

Un rapport impliquait un agent de sécurité « qui s’est senti une piqûre dans le cou » alors qu’il tentait de retenir ou d’attraper quelqu’un, puis est tombé inconscient, pour être réanimé avec une dose de l’antidote opioïde NARCAN, a déclaré Finner, citant un compte rendu médical. personnel qui a soigné l’agent.

Finner a déclaré que le personnel médical avait également remarqué ce qui semblait être une marque d’aiguille sur le cou de l’officier.

Il n’était pas clair si les autorités soupçonnaient qu’un tel épisode avait joué un rôle dans l’afflux de foule, mais Finner a déclaré: « Nous allons aller au fond des choses ».

Le chef des pompiers de la ville, Samuel Peña, a déclaré qu’il semblait que le site disposait de nombreuses voies de sortie pour les fans et qu’aucune n’était obstruée.

Vingt-cinq personnes ont été transportées à l’hôpital en ambulance après le début de l’écrasement, dont certaines en arrêt cardiaque, dont 13 sont toujours hospitalisées samedi – cinq de moins de 18 ans – après la sortie de quatre patients, a déclaré le maire Sylvester Turner aux journalistes. Huit personnes sont décédées. La plupart étaient âgés de 14 à 27 ans, bien que l’âge d’une victime ne soit pas immédiatement connu, a déclaré Turner.

« ÇA RESSEMBLAIT À UNE ÉMEUTE »

Après avoir envahi les portes d’entrée et les stands de marchandises en début de journée, la foule est devenue de plus en plus indisciplinée https://www.reuters.com/world/us/countdown-clock-choke-points-led-chaos-houston-rap-concert-2021 -11-06 alors que les artistes montaient sur scène, selon Hamad Al Barrak, festivalier de 19 ans.

« Il y avait tout simplement trop de monde », a déclaré Al Barrak, qui a décrit le chaos alors qu’il tentait d’acheter du matériel de festival. « Nous étions tous pressés ensemble. Vous aviez l’impression que vous ne pouviez pas respirer.

Albert Merza, 43 ans, faisant partie d’un groupe de huit personnes de Détroit participant au festival, a raconté avoir vu « beaucoup de consommation d’alcool et de comportements fous ».

« Cela ressemblait à une émeute », a-t-il déclaré, ajoutant qu’il semblait qu’environ la moitié de la foule avait moins de 21 ans. « Il y avait des gens qui jetaient des trucs, des objets qui volaient partout. »

Nick Johnson, 17 ans, a déclaré avoir été témoin d’une augmentation constante des comportements perturbateurs avant la bousculade.

« Cela a duré plus de deux heures, et c’est devenu de pire en pire », a-t-il déclaré.

Un incident plus tôt dans la journée au cours duquel les fans ont commencé à « se précipiter » vers les portes du festival a été maîtrisé assez rapidement, a déclaré Finner, le chef de la police, ajoutant qu’il ne semblait pas lié à la bousculade mortelle plus tard.

Finner a déclaré que la police avait affecté 528 officiers au festival vendredi, ainsi que 755 membres du personnel de sécurité privé. Peña a déclaré que le lieu aurait théoriquement pu accueillir jusqu’à 200 000 personnes, mais que les organisateurs ont limité la foule à 50 000, et que ce nombre semblait exact sur la base des ventes de billets.

Scott, né à Houston, a déclaré qu’il était « absolument dévasté » et a promis de soutenir la police dans son enquête.

« Mes prières vont aux familles et à tous ceux qui sont touchés », a écrit Scott https://twitter.com/trvisXX/status/1457018948109705217 sur Twitter. « Je vous aime tous. »

Peña a décrit comment le béguin pour les fans a rapidement submergé le personnel médical privé du festival, une affaire de deux jours qui devait culminer samedi https://www.reuters.com/business/media-telecom/deadly-texas-concert -crush-who-is-travis-scott-what-is-astroworld-2021-11-06, mais a été annulé après la tragédie de vendredi soir.

Des vidéos publiées sur les réseaux sociaux montraient une scène chaotique alors que les fans et le personnel tentaient d’attirer l’attention sur les spectateurs blessés. Une vidéo montrait des fans essayant de sensibiliser les caméramans à la situation dangereuse. Une vidéo séparée montrait des personnes saluant la scène et scandant « Stop the show ! »

L’enquête est susceptible de se concentrer sur les protocoles de sécurité et de sûreté. Il y a deux semaines, un autre concert de Houston a été annulé après que les fans se soient précipités dans un spectacle Playboi Carti qui se tenait dans le même complexe NRG Park.

Jennifer Ortega, 22 ans, qui est arrivée à l’événement de vendredi vers 13 heures, a déclaré que l’accès était ordonné à ce moment-là. Mais à 16 heures, la foule sur la plus petite des deux scènes du festival « est devenue assez imprudente », avec des gens lançant des bouteilles d’eau. Elle a dit avoir vu environ trois personnes quitter la zone avec le nez en sang et des dents manquantes.

Les organisateurs ont déclaré qu’ils coopéraient avec la police.

« Nous nous concentrons sur le soutien des responsables locaux comme nous le pouvons », a déclaré sur Twitter Astroworld Fest, un événement organisé par Live Nation Entertainment.

FANS EN DÉTRESSE

Scott s’est arrêté plusieurs fois au cours de sa performance de 75 minutes lorsqu’il a repéré des fans en détresse près de la scène et a demandé à la sécurité d’assurer leur sécurité, a montré une vidéo publiée en ligne. Les véhicules d’urgence, feux et alarmes clignotants, ont traversé le public à plusieurs reprises.

« Nous avons besoin de quelqu’un pour nous aider. Quelqu’un s’est évanoui ici », a déclaré Scott, selon une vidéo de son set, qui comprenait une apparition en tant qu’invité du rappeur canadien Drake. « Sécurité, quelqu’un, saute ici très vite. »

Un autre clip vidéo montrait la police effectuant une réanimation cardio-pulmonaire sur plusieurs personnes alors même que la musique retentissait en arrière-plan.

La tragédie remonte à un concert de 1979 du groupe de rock britannique The Who au cours duquel 11 personnes ont été tuées lorsque des fans se sont précipités dans le Riverfront Coliseum de Cincinnati avant l’événement.

(Factbox : Certaines des pires ruées vers le monde https://www.reuters.com/world/some-worlds-worst-stampedes-2021-11-06)

Scott, qui est devenu célèbre au début des années 2010 pour son style vocal unique, a une fille avec Kylie Jenner de la célèbre famille Kardashian. Astroworld est aussi le nom de son troisième album studio sorti en 2018 et acclamé par la critique.

(Reportage d’Erwin Seba et Gary McWilliams à Houston ; Rich McKay à Atlanta ; Bhargav Acharya et Sabahatjahan Contractor à Bengaluru ; Timothy Gardener et Pete Schroeder à Washington ; Nathan Layne à Kenosha, Wisconsin ; écrit par Frank McGurty, Nathan Layne et Steve Gorman ; Montage par Giles Elgood, Frances Kerry et Daniel Wallis)