Madeline Davis était une activiste lesbienne américaine, une maîtresse de reiki, une éducatrice, une musicienne et une historienne qui a apporté des contributions concrètes et étonnantes aux droits, à la représentation et au bien-être des lesbiennes et des gays.

via Instagram de @ bflolgbtqhistory

Madeline était membre fondatrice de la Mattachine Society (frontière du Niagara), elle est devenue la première déléguée ouvertement lesbienne à prendre la parole à la Convention nationale démocratique, elle a enseigné le premier cours lesbien aux États-Unis, a aidé à lancer la première compagnie de théâtre exclusivement lesbienne en États-Unis, et a écrit sur l’histoire des lesbiennes. Elle est décédée le 28 avril 2021.

La Mattachine Society, Niagara Frontier, a été fondée en 1970. C’était la première organisation de défense des droits des homosexuels dans l’ouest de New York et a été formée en réponse aux émeutes de Stonewall. James «Jim» Garrow était un autre membre fondateur et membre notable de la communauté gay, qui possédait Tiki, un bar gay à thème polynésien, qui a été perquisitionné et fermé par la State Liquor Authority (SLA).

Alors que la tension entre la police et la communauté gay a toujours existé, Buffalo avait une scène de bar gay animée avant les années 1960. «La corruption au sein du service de police de Buffalo a permis aux propriétaires de bars de payer les agents du Bureau of Vice Investigation pour éviter le harcèlement, les violations de permis d’alcool et la fermeture», selon Medium. Mais, en 1969 – à l’époque de Stonewall – la police était implacable.

Les homosexuels et les lesbiennes ont été scandalisés par les raids de Tiki, en particulier parce que «le bilan des arrestations homosexuelles de Garrow [was cited] comme principale raison du licenciement. » Cela a incité la communauté gay et lesbienne de Buffalo à résister à l’oppression et à s’organiser pour leur libération. Bien que cette action ait été inspirée par Stonewall, elle «répondait principalement aux préoccupations immédiates au sein de leur ville».

Kenneth P. Kennedy, un fervent catholique qui dirigeait le Buffalo Bureau of Vice Enforcement, a été décrit comme un retour à l’ère McCarthy par Don Michaels, un activiste de Buffalo. La Mattachine Society a été fondée en réponse à la corruption et à la brutalité croissantes de la police de Buffalo envers ses membres gais et lesbiens de la société.

En 1972, Madeline Davis est devenue la première déléguée ouvertement lesbienne à prendre la parole à la Convention nationale démocrate. Bien qu’elle ait été une Beatnik à l’adolescence, «qui voyait peu d’espoir en politique» et qui avait «fait son chemin à l’université en chantant du folk et du jazz dans des cafés», elle a été entraînée dans l’activisme lesbien par le biais de la Mattachine Society. Elle est allée à une réunion avec un ex-partenaire quand elle «s’ennuyait» – elle était trop cool pour ce genre de trucs – mais était devenue accro à l’activisme lesbien à partir de ce moment-là.

Autrefois anarchiste, elle a maintenant compris l’intérêt de l’engagement politique et de la résistance interne. «Ils m’ont demandé pourquoi je voulais être déléguée», a-t-elle déclaré par Go Mag. «Eh bien, je suis lesbienne», a-t-elle répondu, «et les homosexuels et lesbiennes n’ont jamais été représentés à un congrès et il est temps que nos besoins soient entendus.» Madeline s’est inspirée de Buffalo lui-même, ce qu’elle a dit dans le documentaire de 2009, Nager avec des lesbiennes, est «une ville de la classe ouvrière, pauvre et rouillée, à la limite du Midwest. Et nous avons fait des choses incroyables dans ce contexte. »

La même année, en 1972, Madeline a donné le premier cours aux États-Unis sur le lesbianisme – «Lesbianism 101» – à l’Université de Buffalo. C’était une femme qui brisait le moule, qui disait et créait des choses inouïes auparavant. «Madeline [was] cette personne littérale que nous avons appris à connaître et avec qui nous avons passé du temps, mais aussi ce genre de figure symbolique rayonnante », a déclaré Ana Grujic, historienne LGBT, à GO. «Peu importe combien je lui parle, je reste toujours un peu frappé par les étoiles.

En 1993, Madeline a co-écrit Bottes de cuir, pantoufles d’or: L’histoire d’une communauté lesbienne, qui s’est concentrée sur les lesbiennes à Buffalo, entre les années 1930 et 1960. Le livre «s’inspire des histoires orales de 45 femmes» et constitue «la première histoire complète d’une communauté lesbienne de la classe ouvrière». Le livre a remporté de nombreux prix, notamment de l’American Sociological Association, de l’American Anthropological Association et de la Lambda Literary Foundation.

Madeline Davis a contribué au lancement de la HAG Theatre Company en 1994, qui était la première compagnie de théâtre exclusivement lesbienne aux États-Unis. Buffalo News décrit une production de 2002 intitulée « A Rustle of Wings », sur un « doux jeune [woman] Mira », qui« tombe désespérément amoureuse d’une femme qui arbore une petite paire d’ailes sur le dos. »

Madeline Davis a mis l’art et la culture lesbiennes au premier plan d’une communauté ouvrière. Elle a revendiqué sans vergogne son droit, en tant que lesbienne, d’enseigner le lesbianisme, de représenter les lesbiennes en politique, de résister à l’homophobie et de s’organiser avec d’autres homosexuels et lesbiennes pour faire de même.

Merci, Madeline Davis.