La lettre disait qu’il était «  profondément troublant  » que Boris Johnson réduise le financement de la lutte contre le sida. (WireImage / Steve Granitz et Getty / Stefan Rousseau – WPA Pool)

Les principaux militants du VIH, dont Elton John et Gareth Thomas, ont exhorté Boris Johnson à lutter contre «une nouvelle urgence du sida» alors qu’il se prépare à présider le sommet du G7 le mois prochain.

Dans une lettre ouverte, John et Thomas se sont joints à d’autres signataires, dont Annie Lennox, Charlize Theron et les anciens présidents Joyce Banda du Malawi et Festus Mogae du Botswana, pour avertir Johnson que «des progrès critiques sont en danger» lorsqu’il s’agit de progrès sur le VIH et SIDA pendant la pandémie de coronavirus.

La lettre disait: «La crise du COVID-19 a fermé les services de prévention et de traitement du VIH, littéralement du jour au lendemain dans de nombreux pays.

«Il a coupé l’école à des millions de filles et a fait augmenter la pauvreté, la violence sexiste et les violations des droits de l’homme.

«Tous ces facteurs augmentent les risques de contracter le VIH ou de développer le sida.

«Nous avons déjà constaté une forte augmentation des taux de grossesse chez les adolescentes, ce qui, nous le savons, entraînera également une augmentation des infections à VIH.»

Les signataires ont noté que la recherche montrait que la prestation de services de lutte contre le VIH avait chuté de 41% dans 502 établissements de santé en Afrique et en Asie, et que l’Organisation mondiale de la santé (OMS) avait mis en évidence l’interruption du traitement du VIH dans le monde pendant la pandémie.

Ils ont poursuivi: «En tant que leaders et champions de la riposte mondiale au VIH, nous craignons désormais que le nombre de nouvelles infections à VIH et de décès liés au sida ne grimpe à nouveau.

«À son apogée, la pandémie du sida a réduit de 20 ans l’espérance de vie dans certains pays et tué une génération de personnes à leur âge le plus productif, faisant 35 millions de morts, laissant des millions d’enfants orphelins et dévastant les économies nationales.

«Combinée à la crise du COVID-19, la résurgence d’une urgence liée au sida pourrait être catastrophique. Ces dangers sont réels mais peuvent être surmontés grâce à une action mondiale intelligente. »

La réunion du G7, qui a lieu du 11 au 13 juin, «présente une occasion vitale de rallier le monde à agir ensemble», ont-ils ajouté.

Les militants ont appelé Johnson et d’autres dirigeants mondiaux à «pleinement financer» l’engagement du G7 à mettre fin au VIH d’ici 2030, et à inverser les coupes de financement «profondément troublantes» de l’ONUSIDA annoncées par Johnson le mois dernier, insistant: lutte mondiale contre le sida, mettant 38 millions de personnes vivant avec le VIH en danger; ils portent également atteinte à la réputation du Royaume-Uni.

«Nous ne pouvons pas laisser une crise pandémique en ouvrir une autre», ont-ils écrit.

«Nous devons mettre fin au COVID-19 et au sida, partout, ensemble… Les yeux du monde, Premier ministre, sont tournés vers le Royaume-Uni et sur vous.»