En 2008, alors que nous attendions que le marché immobilier s’effondre, nous avons emménagé dans le sous-sol de quelques amis – et mis tout ce que nous possédions dans un casier de stockage.

Un an plus tard, nous avons ouvert le casier et la pire chose s’est produite. Ce truc que nous pensions être si important lorsque nous le stockions? Nous avons réalisé que nous n’y avions même pas pensé pendant toute l’année. Et surtout, nous nous sommes demandé pourquoi nous l’avions conservé.

Connexes: Je me suis échappé aux États-Unis depuis la Jordanie. Personne ne mérite de vivre dans la peur tous les jours.

Bien sûr, nous avions besoin de meubles pour notre nouveau lieu, d’ustensiles de cuisine et d’art. Et nous avions quelques souvenirs précieux – mais pas autant que nous le pensions. La plupart de nos affaires semblaient complètement interchangeables.

Nous aurions peut-être économisé de l’argent en en donnant la majeure partie à des œuvres caritatives et en recommençant à zéro.

Ce qui rend les choses d’autant plus ironiques qu’il y a quatre ans, lorsque nous sommes devenus des nomades numériques, parcourant le monde à plein temps tout en travaillant à distance, nous avons refait la même chose.

C’est vrai, nous nous étions débarrassés de beaucoup plus de nos affaires cette fois et avions un casier de rangement beaucoup plus petit. Mais comme nous ne savions pas si cette nouvelle vie de nomade folle allait durer, nous nous sommes accrochés à certaines choses.

Et encore une fois, lorsque nous sommes retournés au casier après cette première année d’absence, nous n’avions pas pensé à nos affaires ou les manquions toute l’année. Et nous nous sommes demandé: pourquoi avons-nous gardé cette?

Depuis, nous avons réalisé autre chose. Nous ne nous soucions pas vraiment des «choses». Ils ne nous ont jamais rendus heureux.

Bien sûr, nous avons tous besoin de produits de première nécessité pour survivre. Mais avons-nous vraiment besoin de tout cela?

Au contraire, parcourir le monde en tant que nomades numériques été ce qui nous a rendu heureux. Nous avons vu beaucoup d’endroits différents, vivant dans des pays comme l’Italie, la Bulgarie, la Thaïlande, le Vietnam et le Mexique, et nous nous sommes fait une tonne de nouveaux amis intéressants en cours de route.

Nous vivions également dans des pays qui semblaient prendre la qualité de vie beaucoup plus au sérieux que l’Amérique. Contrairement à l’Amérique, dans de nombreux autres pays, vous travaillez pour vivre. Vous ne vivez pas pour travailler.

Le statut social est beaucoup moins important pour les personnes qui possèdent la plus grande maison ou conduisent la voiture la plus chère. Au contraire, si vous vous montrez trop, les gens peuvent penser que vous êtes une bite.

Ce qui nous a fait voir notre pays d’origine avec des yeux complètement différents.

Quand nous vivions en Amérique, nous achetions beaucoup de choses, parce que c’est exactement ce que font la plupart des gens. Et les spécialistes du marketing vendent leurs produits en promettant que vous serez plus heureux une fois que vous le ferez.

C’est un mensonge complet, bien sûr. Au contraire, une fois que vous adhérez au mensonge selon lequel les «choses» peuvent vous rendre heureux, vous vous retrouvez dans un endroit où il est presque impossible de réellement être heureux. Parce qu’il y aura toujours quelqu’un qui a plus de choses que vous – et quelque chose que vous devez encore acheter et qui vous rendra enfin heureux une fois pour toutes.

Le message est si omniprésent en Amérique que nous ne l’avons jamais vraiment remis en question. Mais maintenant, nous la rejetons complètement.

Nous avons encore un très petit casier de rangement, pour les documents et les biens vraiment précieux. Mais maintenant, nous emportons la plupart de ce que nous possédons avec nous dans nos sacs à dos. Ce n’est évidemment pas grand-chose.

Mais il y a une vraie pureté là-dedans. Si nous voulons acheter quelque chose de nouveau, nous devons nous débarrasser de quelque chose de vieux. En ce qui concerne les biens personnels, nos vies au sens propre doivent être en équilibre. Sinon, nous nous cassons le dos!

Nous nous sentons tellement plus heureux maintenant, plus pondérés par tant de choses – ou par des idées folles sur ce qui rend une personne heureuse.

Puisque nous avons beaucoup moins de choses, nous dépensons moins aussi. Et parce que nos vies sont tellement plus flexibles maintenant, nous pouvons aussi vivre dans des pays qui sont extrêmement bon marché par rapport aux normes occidentales.

Mais dépenser moins d’argent signifie que nous devons gagner moins. Ce qui signifie que nous n’avons pas à travailler aussi dur. Ce qui apporte un type de bonheur totalement différent. Plus de liberté!

Ce dernier est particulièrement important. La dette n’est pas un fardeau physique, mais mon garçon, elle vous alourdit certainement.

Oui, nous avons pu le faire grâce à de nombreux types de privilèges. Mais nous pensons que notre choix de style de vie est ouvert à beaucoup plus d’Américains et d’Européens de l’Ouest que la plupart des gens ne le pensent.

Avant de commencer à faire cela, nous avons eu la chance de travailler en ligne, mais nous étions certainement, vraiment, définitivement pas riche. En fait, si nous n’étions pas devenus nomades, nous aurions probablement dû quitter Seattle de toute façon parce que nous n’aurions pas pu nous permettre de continuer à y vivre.

Nous sommes trop vieux pour être des milléniaux, mais nous nous identifions absolument à eux, et aux jeunes générations, sur l’idée que les expériences sont bien plus importantes que les possessions. Nous nous joignons également à eux pour rejeter complètement la mentalité américaine de matérialisme et de consommation.

Tout le monde convient que vous devez dépenser votre argent à bon escient, mais nous irions plus loin et vous dirions: passez votre temps à bon escient aussi. Parce que c’est de loin la chose la plus précieuse et la plus précieuse que vous possédez.

Alors débarrassez-vous de vos affaires! Ou du moins autant que vous le pouvez.

Il nous a fallu deux casiers de stockage différents et trois ans de voyage pour vraiment comprendre le message. Mais maintenant que nous l’avons fait, nous ne nous sommes jamais sentis aussi libres – et heureux.

Brent Hartinger est un auteur dont le dernier livre, Project Pay Day, est disponible en précommande, et Michael Jensen est l’ancien rédacteur en chef d’AfterElton.com. Visitez-les au BrentAndMichaelAreGoingPlaces.com, ou sur Instagram ou Twitter. Ils vivent actuellement à Puerto Vallarta, au Mexique, jusqu’à ce qu’ils puissent se faire vacciner.