Comment les athlètes multi-événements maintiennent-ils leur cohésion à travers les douleurs, les hauts et les bas des courses, des sauts et des lancers sur deux jours, où chaque temps et longueur a une valeur ajoutée ou un débit supplémentaire ?

La différence est la concentration.

Erica Bougard connaît bien le focus. Elle a été un visage constant au niveau élite de l’heptathlon depuis qu’elle a été championne junior des États-Unis en 2012. Elle s’est qualifiée pour l’équipe des États-Unis pour trois championnats du monde d’athlétisme, mais une place olympique lui a échappé en 2016.

« Cela a déclenché un incendie en moi », a-t-elle déclaré au South Reporter. « Je savais en 2016 que j’étais aussi bon que ceux qui faisaient partie de l’équipe. Il s’agissait davantage d’obtenir ma force mentale, et tout s’est réuni pour moi cette fois-ci. »

Bougard a organisé deux journées solides lors des essais olympiques américains le mois dernier pour terminer troisième derrière ses rivaux de longue date Annie Kunz et Kendell Williams pour former sa première équipe olympique. Tous les trois espèrent être le premier Américain à remporter une médaille dans cette épreuve depuis la médaille d’argent d’Hyleas Fountain en 2008.

Aux Mondiaux 2019 à Doha, les pointes arc-en-ciel étaient nouvelles pour tout le monde sauf Bougard
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Tous les trois ont également représenté l’équipe des États-Unis lors de l’événement aux Championnats du monde d’athlétisme 2019 à Doha, au Qatar. C’est aussi l’endroit où beaucoup, en dehors des fans de morceaux inconditionnels, ont entendu parler de Bougard pour la première fois.

Une fureur centrée autour du rabat de l’une de ses pointes, où un drapeau arc-en-ciel brillait de mille feux. Un tel symbole suscite des regards sévères dans un pays où l’amour entre personnes du même sexe est illégal et où les personnes LGBTQ peuvent être condamnées à mort.

Alors que d’autres étaient déconcertés, Bougard est resté fort. Elle a dit qu’elle n’essayait pas de faire une déclaration implicite, même si elle était une lesbienne et sortait avec une petite amie à l’époque depuis plus d’un an.

Elle a déclaré dans une interview à Pink News après le premier jour de compétition que sa vérité et son soutien n’étaient pas un secret.

« J’ai l’impression que nous avons une voix, nous en tant qu’athlètes, parce que plus de gens nous regardent pour performer », a-t-elle déclaré. « C’est important parce que j’ai l’impression que les gens détestent les gens parce qu’ils aiment qui ils aiment. Certaines personnes n’y croient pas, ce qui est très bien. Je voulais montrer mon côté et mettre le symbole sur ma chaussure.

Piste olympique américaine 2020 &  Essais par équipe sur le terrain - Jour 10

Une excellente deuxième journée pour Bougard aux essais américains comprenait un record personnel de 46,75 mètres au javelot qui a été un point faible dans le passé
Photo de Steph Chambers/Getty Images

Elle a ensuite obtenu l’un des meilleurs classements de sa carrière en tant que meilleure Américaine terminant quatrième. Sa performance en 2019 a propulsé une tendance à l’amélioration qui a conduit à l’un de ses efforts les plus complets aux essais olympiques d’athlétisme aux États-Unis le mois dernier avec 6 667 points et elle dit qu’elle peut encore faire mieux.

« Je veux vraiment me concentrer sur mes défauts », a déclaré Bougard au South Reporter. « Je sais que je ferai de mon mieux et quoi qu’il arrive, arrivera. »