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Par Deena Beasley

(Reuters) – La nouvelle variante du coronavirus Omicron – identifiée d’abord en Afrique du Sud, mais également détectée en Europe et en Asie – suscite des inquiétudes dans le monde étant donné le nombre de mutations, qui pourraient l’aider à se propager ou même à échapper aux anticorps d’une infection ou d’une vaccination antérieure.

La nouvelle de la variante a incité les pays à annoncer de nouvelles restrictions de voyage vendredi et a envoyé les fabricants de médicaments se démener pour voir si leurs vaccins COVID-19 restent protecteurs.

POURQUOI LES SCIENTIFIQUES SONT-ILS INQUIÉTÉS ?

L’Organisation mondiale de la santé a classé vendredi la variante B.1.1.529, ou Omicron, comme une « variante préoccupante » du SRAS-CoV-2, affirmant qu’elle pourrait se propager plus rapidement que d’autres formes de coronavirus.

La variante Delta reste dominante dans le monde entier, représentant 99,9% des cas aux États-Unis, et il n’est pas encore clair si Omicron sera en mesure de déplacer Delta, a déclaré le Dr Graham Snyder, directeur médical, prévention des infections et épidémiologie hospitalière au Centre médical de l’Université de Pittsburgh. .

Mais la nouvelle variante a plus de 30 mutations dans la partie du virus que les vaccins actuels ciblent. Il est également soupçonné d’être à l’origine d’un pic de nouvelles infections en Afrique du Sud.

Les mutations d’Omicron sont susceptibles de rendre certains traitements COVID-19 – y compris certains anticorps fabriqués – inefficaces, a déclaré le Dr David Ho, professeur de microbiologie et d’immunologie à l’Université Columbia.

Les pilules antivirales expérimentales – telles que Paxlovid de Pfizer Inc et le molnupiravir de Merck & Co Inc – ciblent les parties du virus qui ne sont pas modifiées dans Omicron, et ces médicaments pourraient devenir encore plus importants si l’immunité induite par le vaccin et naturelle est menacée.

LES INCONNUS

Les scientifiques disent qu’il pourrait s’écouler plusieurs semaines avant de pouvoir définir le type de maladie causée par la variante, déterminer à quel point elle est contagieuse et identifier dans quelle mesure elle s’est déjà propagée.

Certains notent que d’autres variantes préoccupantes, y compris Beta, qui a également été détectée pour la première fois en Afrique du Sud, ont finalement été remplacées par Delta.

Mais la plus grande question reste de savoir si la protection contre les vaccins COVID-19 – près de 8 milliards de doses ont été administrées dans le monde – tiendra le coup. Et, les personnes précédemment infectées par le coronavirus seront-elles immunisées contre l’infection par Omicron ?

Les experts ne savent pas encore non plus si Omicron provoquera un COVID-19 plus ou moins grave par rapport à d’autres souches de coronavirus.

MEILLEURE RÉPONSE ?

Omicron n’a pas encore été identifié aux États-Unis, mais il est probablement déjà là, selon les scientifiques.

Même sans la nouvelle variante, les taux de COVID-19 aux États-Unis ont augmenté ces dernières semaines, principalement dans les États du nord, car les gens se déplacent à l’intérieur pour éviter les conditions hivernales.

Certains pays ont décidé de limiter les voyages en provenance d’Afrique australe. Au-delà des restrictions gouvernementales, les individus doivent toujours évaluer leur propre vulnérabilité au COVID et leur tolérance au risque lorsqu’ils prennent des décisions de voyage pour les vacances d’hiver, a déclaré Snyder du centre médical de l’Université de Pittsburgh.

Lui et d’autres ont déclaré que la vaccination devrait rester une priorité malgré les questions d’efficacité contre Omicron, car il est probable qu’elles restent protectrices dans une certaine mesure. Tout le monde devrait également continuer à porter des masques, éviter les foules, aérer les pièces et se laver les mains.

« Nous avons tous ces outils qui fonctionneront contre n’importe quelle variante », a déclaré le Dr Eric Topol, directeur du Scripps Research Translational Institute à La Jolla, en Californie.

(Reportage par Deena Beasley; Montage par Sam Holmes)