Le prédicateur évangélique anti-LGBT+ Franklin Graham. (Bill O’Leary/The Washington Post/Getty)

Le prédicateur américain anti-LGBT+ Franklin Graham a remporté un paiement de 109 000 £ d’un conseil anglais et d’une entreprise de bus locale dans une affaire historique de discrimination religieuse.

Blackpool Borough Council et Blackpool Transport Services doivent payer 25 000 £ en dommages-intérêts pour « satisfaction équitable » plus 84 000 £ en frais de justice à la Billy Graham Evangelistic Association, dans un règlement conclu lundi (19 juillet).

Cela met fin à une bataille juridique de deux ans menée par Graham après que les publicités pour son Lancashire Festival of Hope 2018 aient été retirées des bus de Blackpool à la suite d’une vague de plaintes concernant ses opinions extrémistes.

Le prédicateur, qui croit que les homosexuels sont « l’ennemi » de la civilisation, a affirmé qu’il avait été victime de discrimination sur la base de ses croyances religieuses et a traîné le conseil devant les tribunaux.

Un juge a statué en avril que le conseil et la société de bus avaient en effet violé la loi sur l’égalité et la loi sur les droits de l’homme en interdisant les publicités.

En plus de payer les lourds dommages-intérêts, le Conseil de Blackpool a également été contraint de publier une déclaration publique d’excuses concédant qu’ils avaient fait preuve de discrimination à l’encontre du festival de Franklin Graham et de son « droit à la liberté d’expression ».

« Nous acceptons que les publicités n’étaient pas en elles-mêmes offensantes », indique le communiqué.

«Nous acceptons en outre qu’en supprimant les publicités, nous n’avons pas pris en compte le fait que cela pourrait offenser d’autres membres du public et suggérons que certaines voix ne devraient pas être entendues. Nous regrettons également de ne pas avoir consulté les organisateurs avant de prendre notre décision.

« Nous acceptons les conclusions du tribunal selon lesquelles nous avons fait preuve de discrimination à l’encontre du Lancashire Festival of Hope en raison des croyances religieuses de Franklin Graham et, ce faisant, nous avons enfreint le droit à la liberté d’expression du Lancashire Festival of Hope. »

Le conseil « s’excuse sincèrement » auprès des organisateurs du festival et ajoute que des leçons ont été tirées de l’expérience.

En réponse, Graham, le fils du regretté télévangéliste Billy Graham, a déclaré : « C’est un moment important pour la liberté religieuse au Royaume-Uni.

«Nous sommes reconnaissants à Dieu pour le résultat final de cette affaire et pour ce que cela signifiera pour les églises et les chrétiens à travers le Royaume-Uni dans les années à venir. La Bonne Nouvelle de Jésus-Christ doit être proclamée. Ma prière est que cette affaire encourage les chrétiens à rester fermes. »

Franklin Graham lance des poursuites à travers le Royaume-Uni

Le règlement est le dernier d’une série de poursuites que Graham mène à travers le Royaume-Uni après avoir été abandonné par tous les sites lors de sa tournée d’évangélisation tragiquement infructueuse dans le pays.

Un par un, les stades de Newcastle, Birmingham, Newport, Glasgow, Milton Keynes, Sheffield et Liverpool ont tous annulé les événements du prédicateur au milieu d’une vague de critiques sur ses opinions anti-LGBT+ extrêmes. Une date à Londres, également prévue, n’a jamais assuré de lieu.

Affirmant qu’il a été « nié [a platform] en raison de croyances religieuses », la Billy Graham Evangelistic Association (BGEA) a lancé avec fureur deux poursuites en représailles – l’une contre des sites de Manchester et de Birmingham, et l’autre contre des sites de Sheffield et du Pays de Galles.

Franklin Graham a par la suite annoncé une action en justice distincte demandant 200 000 £ de dommages et intérêts à l’arène Glasgow SSE Hydro pour remédier aux « sentiments blessés » de son personnel et de ses associés.

Il a heurté une pierre d’achoppement en février lorsque le shérif de Glasgow a partiellement rejeté son affaire, soulignant que les plaintes de Graham pour rupture de contrat n’étaient « pas pertinentes » à la lumière de COVID, ce qui aurait forcé l’annulation de l’événement indépendamment de ses opinions anti-LGBT + .