La légende du golf Greg Norman est le PDG d’une nouvelle ligue soutenue par l’Arabie saoudite. Alors que le premier tournoi de LIV Golf est prévu pour le mois prochain, le 20 fois champion du PGA Tour a tenté de susciter l’intérêt pour l’organisation naissante.

Cela consiste en partie à minimiser le bilan brutal de l’Arabie saoudite en matière de droits de l’homme et de questions LGBTQ.

Norman est à juste titre mis au pilori pour ses commentaires dans une récente interview de Golf Digest écartant l’implication de l’Arabie saoudite dans le meurtre en 2018 du journaliste du Washington Post Jamal Khashoggi.

« Nous avons tous fait des erreurs », déclare celui qui a passé 331 semaines en tant que golfeur n° 1 au monde.

Mais Norman ne s’est pas arrêté là. Interrogé sur le traitement abyssal du royaume envers les personnes LGBTQ, il a carrément rejeté la question.

« Je ne sais même pas si j’ai des amis homosexuels, pour être honnête avec vous », a-t-il déclaré.

C’est le genre de rhétorique que nous attendrions d’un homme fort atavique comme le dirigeant tchétchène Ramzan Kadyrov, qui a dit un jour qu’il n’y avait pas d’homosexuels en Tchétchénie.

Au lieu de cela, il vient de Norman, l’une des figures les plus emblématiques du PGA Tour. Il parle des homosexuels comme si nous étions une espèce étrangère, planquée dans un pays lointain.

Norman prétend qu’il n’y a pas d’homosexuels dans sa vie, alors pourquoi se soucierait-il de nous ?

Les commentaires scandaleux de Norman montrent à quel point le monde du golf est dépourvu de visibilité LGBTQ. Cette année, c’était le 86e Masters d’affilée avec zéro joueur gay. Au fil des ans, peu de golfeurs professionnels ont même fait des déclarations en faveur des causes LGBTQ.

À l’inverse, plusieurs golfeurs professionnels, dont Justin Thomas, ont été surpris en train de faire des commentaires homophobes.

Ils se sont tous excusés, pour ce que ça vaut.

Nous avons dressé le profil de plusieurs golfeurs gays au fil des ans, qui parlent tous de la nécessité d’une plus grande représentation. Caddy Todd Montoya est récemment sorti, tout comme le pro de golf de la région de Palm Springs Kyle Winn.

Le golfeur professionnel le plus connu est probablement Tadd Fujikawa, qui était le plus jeune joueur de l’histoire de l’US Open. Il a récemment déclaré à Cyd Zeigler d’Outsports que le sport avait besoin d’alliés francs.

« Si les joueurs du PGA Tour étaient plus francs à ce sujet, cela aiderait beaucoup notre cause », a déclaré Fujikawa. « Mais je pense que beaucoup de joueurs ont l’impression que cela ne les implique pas vraiment, donc se taire, c’est bien. »

Cela résume parfaitement la position de Norman : ne rien voir, ne rien entendre.

Dans son esprit, l’Arabie saoudite peut traiter les personnes LGBTQ comme elle le souhaite, tant que sa ligue de golf est opérationnelle.