Les célébrations de la fierté sont de plus en plus fréquentes dans les sports, et le baseball est en train de devenir l’un des jeux les plus visibles sur lesquels travailler pour être inclusif puisque le mois de la fierté tombe en plein milieu de la saison de baseball.

Les Giants de San Francisco sont entrés dans l’histoire en devenant la première équipe de la Ligue majeure de baseball (MLB) à porter des uniformes sur le thème de la fierté sur le terrain. Mais ils sont loin d’être les seuls à reconnaître leurs fans LGBTQ, bien que le baseball soit un sport fortement imprégné de traditions et de conservatisme.

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Les Eugene Emeralds, autrefois affiliés aux ligues mineures de classe A des Cubs, ont été la première équipe américaine professionnelle à le faire en 2019. À ce match, Candace Gingrich, la demi-soeur lesbienne de l’ancien président de la Chambre Newt Gingrich (R) a parlé à une foule de fans enthousiastes.

Dix-huit des 29 autres équipes ont eu ou auront une célébration sur le thème de la fierté lors d’un match à domicile cette saison, la plupart en juin.

Les Rocheuses avaient déjà les leurs, et les Giants aussi – mais ils organiseront également deux soirées cinéma en plein air sur le thème des LGBTQ dans leur stade d’origine, Oracle Park. ils vont projeter Dans les hauteurs le 11 juin et Tout le monde parle de Jamie le 12 juin.

Les Diamondbacks de l’Arizona, les Braves d’Atlanta, les Red Sox de Boston, les Reds de Cincinnati, l’équipe de baseball de Cleveland, les Tigers de Detroit, les Astros de Houston, les Royals de Kansas City, les Dodgers de Los Angeles, les Brewers de Milwaukee, les Mets de New York, les A’s d’Oakland, les Cardinals de Saint-Louis et Tampa Les Bay Rays organiseront tous des matchs Pride Day ou Pride Night. Les Twins du Minnesota tiendront le leur début juillet, et les Cubs de Chicago et les Pirates de Pittsburgh en août.

Certaines équipes, comme les Blue Jays de Toronto, ne sont pas en mesure de planifier un événement en raison des restrictions COVID-19 en cours. D’autres, comme les Yankees de New York, renoncent souvent à des jeux spécifiques sur le thème de la fierté mais choisissent de célébrer autrement. (Les Yankees ont organisé leur premier match «Legacy of Pride» en 2019 et décernent des bourses annuelles Yankees-Stonewall aux élèves des écoles publiques de New York pendant le mois de la fierté depuis 2018.)

Seuls les Texas Rangers n’organisent pas d’événement qui reconnaît ou célèbre la fierté d’une manière ou d’une autre cette année. Ils restent la seule équipe de la MLB à ne pas avoir organisé une sorte de Pride Day depuis 2003. Cette année-là, ils ont invité d’autres athlètes gays à un match en septembre, mais cela a attiré des manifestants qui ont même lancé « protestgayday.com » pour s’opposer à leur invitation.

L’équipe n’a pas célébré publiquement la communauté LGBTQ depuis.

La représentation des LGBTQ dans le sport est devenue un problème croissant ces dernières années, car les « quatre grandes » ligues sportives (qui n’incluent pas la WNBA et la MLS, qui ont des joueurs extérieurs) n’ont pas encore organisé de match d’athlète public dans l’un des leurs jeux.

Alors que l’homophobie et le soutien aux mouvements anti-LGBTQ étaient monnaie courante dans le sport, les courants changent maintenant. Le baseball, et la MLB en particulier, est cependant différent des autres ligues sportives à cet égard.

Alors que des stars viennent de tous les coins du monde pour jouer ici, la MLB est toujours très blanche (57,5% en 2017) par rapport aux autres ligues, et nombre de ses joueurs sont politiquement orientés vers la droite. Actuellement, la ligue est au milieu d’un processus de vaccination COVID-19 incité qui est devenu désordonné, voyant de nombreux acteurs éminents exprimer publiquement leur objection aux vaccins.

Une chose qu’il partage avec d’autres ligues, cependant, est la démographie de leurs propriétaires et dirigeants. Presque tous les propriétaires d’équipes de la MLB sont des hommes blancs, et presque tous sont de fervents conservateurs.

Par exemple, le copropriétaire des Giants, Charles B. Johnson, est un partisan notoire des conservateurs de droite et d’extrême droite et a fait don de centaines de millions aux campagnes républicaines et aux PAC. « Je n’aime pas l’idée que la politique affecte tout ce que je fais avec les Giants », a-t-il affirmé en 2018.

Les propriétaires et les commissaires de la NFL, de la NBA, de la WNBA, de la LNH, de la MLB et de la NASCAR ont fait don d’au moins 10 millions de dollars à des politiciens ou à des causes républicaines rien qu’en 2020, selon un CinqTrenteHuit rapport publié quelques semaines avant l’élection présidentielle. Johnson faisait partie des 13 propriétaires de ligues (dont l’ancien sénateur Kelly Loeffler (R) et le propriétaire des Knicks James Dolan) à faire un don à la campagne 2020 de Donald Trump ou aux PAC pour un total de plus de 1,7 million de dollars.

Malgré cela, le baseball est en train de devenir l’une des communautés sportives qui embrassent publiquement la communauté LGBTQ. Les leaders du sport se battent non seulement pour inclure, mais aussi pour rendre le baseball accueillant pour les gais et les trans.

Lorsque les Nationals de Washington ont remporté les World Series en 2019, le lanceur des Nationals Sean Doolittle a spécifiquement renoncé à la visite de l’équipe à la Trump White House parce qu’il voulait être un allié des personnes LGBTQ. Sa femme, Eirann Doran, a deux mères.

« Je veux leur montrer mon soutien. Je pense que c’est une partie importante de l’alliance, et je ne veux pas leur tourner le dos », a-t-il déclaré.

Doolittle a précédemment déclaré à propos des croyances de ses coéquipiers en 2016, «La ligue est composée de plus de 60% d’hommes blancs. Quand une grande partie de la ligue a des antécédents ou vient d’un endroit où il pourrait y avoir plus de privilèges et d’opportunités, il est très difficile de se rapporter à quelque chose qu’ils n’ont jamais vu ni vécu.

Aussi ancré dans la tradition que l’a toujours été le baseball, il n’est pas surprenant que les sportifs aient soutenu les personnes LGBTQ. Le baseball est probablement le sport de choix le plus traditionnel pour les manifestations.

Cela aide que la MLB ait été plus rapide, par rapport à la NBA, la NFL, la NHL et la MLS, dans le traitement des actions ou des insultes anti-gays.

Par exemple, lorsque le voltigeur de A, Matthew Joyce, a utilisé une insulte pendant un match, il a été suspendu sans solde pendant deux matchs, dans les 24 heures suivant l’incident. Il a également dû participer à un programme de sensibilisation du public avec PFLAG et les A, qui ont été «déçus» par le langage «inacceptable» de Joyce, ont également fait don de son chèque de règlement de ces jeux de 54 000 $ à PFLAG.

La saison dernière, Thom Brennaman a utilisé une insulte anti-gay tout en travaillant comme commentateur play-by-play pour les Reds de Cincinnati. Il a été immédiatement retiré de l’émission, avant de sortir, il a présenté des excuses à l’antenne, qu’il a cessé de donner à mi-chemin pour annoncer qu’un coup de circuit avait été touché.

Brennaman a poursuivi en disant qu’il était un « homme de foi » et a affirmé que « ce n’est pas qui je suis. Cela ne l’a jamais été. En quelques jours, il s’est encore excusé dans un éditorial en ligne et a finalement démissionné après avoir également été exclu de la couverture NFL de FOX. Il a depuis signé pour travailler comme annonceur play-by-play pour la prochaine saison de la Ligue Roberto Clemente à Porto Rico.

La ligue n’a pas hésité à s’opposer également aux actions et politiques néfastes en dehors du terrain. En 2014, la ligue a fait connaître ses objections concernant le projet de loi 1062 du Sénat, un projet de loi anti-LGBTQ proposé en Arizona.

« La MLB a une politique de tolérance zéro pour le harcèlement ou la discrimination fondée sur l’orientation sexuelle », ont-ils déclaré à une époque avant même que l’égalité du mariage ne devienne la loi du pays. Le gouverneur républicain de l’Arizona à l’époque a opposé son veto au projet de loi et il n’a pas été promulgué.

Les résultats ont montré l’inclusion des personnes LGBTQ dans plusieurs aspects du sport, bien que cela n’ait pas encore donné lieu à un joueur de ligue majeure.

En juin 2016, Rachel Lauren Clark est devenue la première personne trans à lancer un lancer de cérémonie lors d’un match de la Ligue majeure de baseball pour les Blue Jays de Toronto. Tassandra Crush, une artiste et femme trans, serait la première à lancer le premier lancer dans un match de la MLB aux États-Unis lorsqu’elle l’a fait en 2017.

Il convient également de noter qu’aussi appréciées que soient les traditions dans le baseball, il y a beaucoup de personnes LGBTQ à remercier pour certaines de ces traditions. Le créateur du high-five n’était pas seulement un joueur de baseball, mais un joueur de baseball gay.

Ce joueur, Glenn Burke, a été le premier joueur gay à s’adresser à ses coéquipiers et à son management dans la Major League Baseball. Étant sorti dans les années 1970, il a été l’un des premiers athlètes professionnels LGBTQ à s’exprimer publiquement en Amérique.

Il a joué pour les Dodgers à l’époque, et le manager de l’époque, Tommy Lasorda Sr., s’est aigri contre Burke après avoir refusé une offre d’équipe pour une lune de miel tous frais payés s’il épousait une femme. Burke a également eu une relation avec son fils, Tom Jr., connu sous le nom de « Spunky ». (L’aîné Lasorda a nié que son fils était homosexuel jusqu’à la fin de sa vie, même après la mort de son fils des complications du sida en 1991.)

Lasorda échangerait Burke aux Oakland A, contre les souhaits de son équipe et de son pirogue, en 1980. Burke a été présenté par le manager Billy Martin à l’équipe comme « Glenn Burke, le pédé » (bien que Burke ait dit que Martin ne l’a jamais dit en face, parce que « il savait peut-être que j’aurais botté ce cul. »)

Mais le stress, l’isolement et une blessure au genou ont contribué à la rétrogradation de Burke dans une équipe des ligues mineures de l’Utah, où il a été libéré avant la fin de la saison. Pourtant, lorsque la propre bataille de Glenn contre le sida est devenue publique, ce sont les Oakland A qui ont aidé à le soutenir financièrement.

Un an avant sa mort, Burke a réfléchi à sa carrière de baseball pour Le New York Times.

« Les préjugés m’ont chassé du baseball plus tôt que je n’aurais dû », a déclaré Burke. « Mais je ne changeais pas. »

Burke est décédé de complications liées au sida le 30 mai 1995, à l’âge de 42 ans.

L’ancien lanceur des A, Billy Bean, a été le deuxième joueur de la MLB à sortir en 1999 et est l’ambassadeur de la MLB pour l’inclusion depuis 2014.

Cette année, apparemment influencés par une pétition Change.org, les Oakland A ont renommé leur match annuel de la Pride Night, le 11 juin contre les Royals de Kansas City, en « Glenn Burke Pride Night ».

Bien que ce soit loin d’être une rétribution complète pour une ligue où l’homophobie a été acceptée pendant des décennies et a fait du mal à plusieurs personnes (comme Lenny Dykstra, qui a ouvertement admis avoir engagé des enquêteurs privés pour faire chanter des arbitres homosexuels), c’est un signe de progrès.

L’auteur Andrew Maraniss, qui a écrit Distingué, une biographie sur Burke, a dit Sports de plein air que « Il est difficile de dire que cela arrange les choses… mais c’est certainement un grand pas dans la bonne direction ».

Il y a seulement huit ans, l’ancien lanceur de la Ligue majeure Mark Knudson écrivait : « cela reste la meilleure option pour tout athlète homosexuel dans un sport d’équipe de garder son orientation privée » car ils seront inévitablement attirés par leurs coéquipiers.

Tout cela a précédé une ligue qui subit actuellement une réaction de droite parce qu’elle a supprimé les festivités des étoiles de cette année d’Atlanta en raison d’une loi qui restreindra la capacité des gens à voter en Géorgie, ce qui affectera sans aucun doute les personnes LGBTQ et d’autres. qui sont marginalisés.

L’activisme qui se déroule dans le baseball, individuellement et au niveau de l’entreprise, est précurseur (au moins parmi les ligues sportives à majorité masculine). Il envoie également un message clair aux autres équipes et ligues : faites quelque chose de plus que de changer leurs logos ou d’envoyer des publications dans les médias si vous voulez le soutien des personnes marginalisées.

Certains emboîtent déjà le pas. Les 49ers de San Francisco organisent un mois de programmes de célébration de la fierté, y compris le profil de plusieurs de leurs fans « Faithful » et un panel sur l’activisme dans le sport avec l’ancien combattant de MMA Fallon Fox, qui est trans. Ils ont également mis à disposition des produits non sexistes.

Les cinq franchises sportives de Seattle – les Seahawks, Mariners, Storm, Kraken, Sounders FC et OL Reign – se sont associées pour soutenir les petites entreprises appartenant à des LGBTQ et fournir une boîte à outils non genrée pour tous les entraîneurs de jeunes, les parents et les administrateurs scolaires. dans l’État de Washington.

En Floride, où une interdiction des filles trans dans les sports scolaires a été promulguée pour lancer le mois de la fierté, les Dolphins de Miami ont pris des mesures. Ils enverront des jeunes pour participer à Fort. Défilé de la fierté de Stonewall à Wilton Manors de Lauderdale. Cela fait partie de leur parrainage de l’initiative jeunesse BIGPride, grâce à un partenariat avec les Grands Frères Grandes Sœurs du comté de Broward.

Ainsi, alors que la WNBA, la première ligue professionnelle du pays à célébrer la fierté à partir de 2014, était bien en avance sur les autres sports majeurs pour accueillir les fans et les athlètes LGBTQ, la MLB pourrait être la prochaine étape à franchir.

Même si le Texas est à la traîne.