Lorsqu'il s'agit de comprendre la communauté LGBTQ afin de la soutenir et de la défendre, l'un des principaux défis est d'obtenir de bonnes données.

La plupart des données dont nous disposons proviennent des sondeurs et peuvent fluctuer énormément.

Connexes: ce que signifie le recensement américain et pourquoi vous devez le remplir. Maintenant.

Savoir à quel point la communauté est grande (ainsi que ses sous-groupes) plus qu'un exercice académique. Cette information contribue à façonner la politique, y compris la répartition des ressources par le gouvernement. Si vous ne savez pas combien de personnes vous pourriez aider, comment pouvez-vous décider quelles devraient être vos priorités?

Cela n'est nulle part plus vrai que pour les personnes âgées.

Bien qu'ils disposent de bonnes ressources, ils ont besoin de plus d'attention de la part du gouvernement et de la profession médicale. Malheureusement, leur manque relatif de visibilité ajoute encore un autre obstacle à la satisfaction de leurs besoins.

«Davantage de données – et une plus grande participation des personnes LGBT – sont nécessaires pour comprendre pleinement la portée et la diversité de nos communautés», note Services et plaidoyer pour les aînés GLBT (SAGE).

Heureusement, il existe un mécanisme pour corriger ce problème, un mécanisme qui sert de source de référence: le recensement américain de 2020.

Le recensement a encore ses défauts. Le plus important est qu'il ne compte que les couples de même sexe. Il n'y a aucun moyen pour les célibataires de s'identifier comme LGBTQ. Une proposition visant à ajouter une question sur l'identité sexuelle au recensement de 2020 n'a jamais été mise en œuvre. Le Congrès pourrait exiger que la question soit ajoutée au prochain recensement, mais un projet de loi pour faire exactement cela, qui a été présenté en 2018 par le sénateur Kamala Harris (D-CA) n'a jamais avancé, tué par l'opposition républicaine.

Pourtant, l'ajout de couples de même sexe est un début. Les données du recensement informent les décideurs. Tout aussi important, il met un sceau d'approbation du gouvernement sur la légitimité de nos relations à l'ère de l'égalité du mariage.

Le recensement est également important pour les aînés LGBTQ pour diverses raisons. Le recensement sera utilisé pour dessiner les districts du Congrès, donc un décompte précis garantit que tout le monde est représenté et les ressources sont allouées équitablement. Les données sont utilisées pour les dix prochaines années pour déterminer où placer les parcs, les routes et les hôpitaux. Il détermine également le financement de grands projets, comme le transport en commun, pour rendre les collectivités plus vivables.

Une chose que tous les aînés devraient savoir, ce sont les personnes sans scrupules qui utilisent le recensement pour tenter d'escroquer les aînés. Il y a des conseils à suivre pour vous assurer de ne pas devenir la proie de criminels pour attaquer les personnes âgées pendant la saison du recensement.

Le recensement a été publié en mars, principalement en tant que demande de remplissage en ligne. Si vous n’en avez pas déjà reçu, vous pouvez toujours demander un questionnaire papier. Et il reste encore beaucoup de temps pour répondre. L'AARP a un guide pratique étape par étape sur la façon de répondre au recensement.

Pour les Américains LGBTQ plus âgés, il peut y avoir encore des réticences persistantes à informer le gouvernement de votre orientation sexuelle. Une vie de prudence peut jeter une longue ombre.

Mais les données du recensement sont tenues par la loi d'être strictement confidentielles. Compte tenu de l'importance de l'information et de l'effet à long terme sur les ressources, il est maintenant temps de s'assurer que votre voix est pleinement prise en compte.