Il y a cinq ans aujourd'hui, la Cour suprême a autorisé le mariage homosexuel à devenir la loi du pays lorsqu'elle a annulé la loi sur la défense du mariage, qui définissait le mariage entre un homme et une femme. Ce fut une victoire bâtie sur des générations de défense infatigable, de déceptions le jour du scrutin et de poussées de progrès à travers le pays.

L'un des éléments clés pour gagner cette bataille a été la recherche, notamment celle de la psychologue de l'UCLA Evelyn Hooker. Dans les années 40 et 50, alors que les homosexuels pouvaient être arrêtés simplement parce qu'ils étaient homosexuels, Hooker a ignoré les normes de son époque et les a étudiées comme tout autre sujet. Son travail révolutionnaire a montré qu'être gay n'était pas une maladie mentale.

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Tout a commencé par une amitié. Après avoir perdu son emploi menant à la permanence au Whittier College en raison de soupçons qu'elle avait des opinions politiques subversives, Hooker a été embauchée à l'UCLA, où elle est devenue amie avec Sam From, un étudiant gay dans l'un de ses cours de psychologie.

En devenant amis, il l'a présentée aux gens de sa vie, à un large cercle d'artistes gais, d'ingénieurs, de philosophes et d'autres personnes productives et apparemment bien adaptées. C'était important parce qu'à l'époque, l'homosexualité était considérée comme «un trouble émotionnel omniprésent», se souvient Hooker dans le documentaire «Changer nos esprits».

Jusqu'à présent, la plupart des études sur les homosexuels portaient soit sur des hommes en prison, soit sur ceux qui recevaient des traitements souvent cruels pour une maladie mentale. Sigmund Freud, l'une des figures fondatrices de la psychologie, avait écrit en 1935 que l'homosexualité n'était pas une maladie. Mais les théoriciens gay-positifs ou même gay-neutres avaient vu leur opinion tomber en disgrâce. Et avec tant d'aspects de la vie gay criminalisés, la plupart des personnes LGBTQ ne pouvaient pas parler de leur vie en toute sécurité. Malheureusement, de nombreux homosexuels pensaient que l'homosexualité était également une maladie et ont vigoureusement tenté de la guérir.

Démystifier une maladie

From a demandé à Hooker d'étudier son cercle, disant que c'était «son devoir scientifique d'étudier des gens comme nous». C'est ce qu'elle a fait. Avec l'aide de From, elle a réuni 30 hommes exclusivement homosexuels et 30 hommes exclusivement hétérosexuels et a administré une série de tests, dont le célèbre test de tache d'encre de Rorschach, pour déterminer s'il y avait des différences psychologiques entre les hommes gais et hétéros. Il n'y en avait pas.

Les pairs de Hooker ne pouvaient pas le croire. Un collègue, le Dr Mortimer Mayer, était si confiant qu'il pouvait distinguer les deux groupes qu'il a revérifié son travail. Mais les données ont montré qu'il était impossible de distinguer les hommes hétérosexuels et homosexuels. Contrairement à la croyance populaire, l'homosexualité n'est pas une maladie.

Les recherches de Hooker ont été publiées en 1957. Malheureusement, son amie From n’a jamais pu voir son travail décoller – il est décédé l’année précédente dans un accident de voiture. Ses recherches n'ont pas non plus modifié les attitudes – du moins pas pour les années à venir.

"Ce n'était pas vraiment le cas, dans le sens d'un livre de contes, où les données sont sorties, oh nous nous sommes trompés et ensuite ils ont changé la politique", a déclaré Gregory Herek, un psychologue d'UC Davis qui était un collègue de Hooker dans ses dernières années. (et un chercheur influent sur les préjugés sexuels à part entière). «Au lieu de cela, il a fallu une certaine agitation. Il a fallu un peu d'activisme. »

Changer les mentalités médicales et juridiques

Le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM), le manuel de l’American Psychiatric Association, a continué de classer l’homosexualité comme une maladie mentale 11 ans après la publication des travaux de Hooker. En 1974, après des années de protestations de militants des droits des homosexuels lors des réunions de l'APA, le DSM a finalement été changé et l'homosexualité n'est plus considérée comme une maladie mentale. Et ce n'est qu'en 1987 que le DSM a reconnu qu'aucune thérapie ne pouvait ni ne devait guérir l'homosexualité.

De manière significative, le changement dans la perception de l'homosexualité en tant que maladie mentale a jeté les bases de changements dans les politiques et les lois. Hooker a été invitée à diriger un groupe d'étude sur l'homosexualité pour l'Institut national de la santé mentale en 1967. Son groupe a publié un rapport recommandant l'abrogation des lois sur la sodomie et une meilleure éducation du public sur l'homosexualité. Ses recherches ont été citées dans des mémoires d'amicus dans Lawrence c. Texas, l'affaire de la Cour suprême de 2003 qui a renversé les lois sur la sodomie, et elles ont été citées à nouveau dans États-Unis c. Windsor, qui a renversé la partie de la Defense of Marriage Act qui refusait la reconnaissance fédérale de mariages homosexuels.

Le développement d'une jurisprudence pro-gay a été vital pour des victoires encore plus récentes pour les droits civils à la Cour suprême, y compris le droit de se marier Obergefell c. Hodges et la décision historique de 2020, Bostock c. Comté de Clayton, pour protéger les homosexuels et les transgenres de la discrimination sur le lieu de travail.

Continuer à lutter contre les préjugés

Plus de 60 ans après la publication des articles de Hooker sur l’homosexualité, la recherche continue de faire avancer les droits civils. Le Williams Institute, basé comme Hooker à UCLA, a été créé sur la notion que la recherche peut être utilisée pour saper les biais et éclairer les débats sur les politiques publiques. Il a été fondé en 2001, alors qu'il était encore impossible pour les couples de même sexe de se marier, dans aucun État.

«Ce fut une époque qui a traversé l'adoption généralisée d'amendements constitutionnels de l'État contre le mariage homosexuel qui étaient en proie à des stéréotypes, généralement autour de l'impact sur les enfants. Il y avait le vieux mythe selon lequel les homosexuels nuiraient aux enfants d'une certaine manière, ou que les enfants d'un parent homosexuel auraient des problèmes de développement ou deviendraient homosexuels », a déclaré Jody Herman, spécialiste des politiques publiques au Williams Institute et chercheur de premier plan. sur l'identité et l'expression de genre.

"Si vous utilisez la recherche pour montrer que ces préjugés ne sont pas réellement fondés sur des preuves scientifiques, alors ceux qui utiliseraient ces arguments se retrouveront avec leurs propres préjugés et biais personnels", a déclaré Herman.

"Nous sommes à une époque où les préjugés et les préjugés sont considérés comme des positions parfaitement acceptables", déplore Herman. "Mais la science et les preuves ont généralement montré que ces mythes ne sont fondés sur aucune preuve empirique."

Comment la science sape la discrimination contre la communauté trans

L'un des principaux domaines d'intérêt du Williams Institute est de dissiper la désinformation sur les personnes transgenres. À titre d'exemple, Herman a cité une étude récente qu'elle et ses collègues du Williams Institute ont réalisée sur des localités du Massachusetts qui fournissait des protections aux personnes trans utilisant des logements publics (comme des salles de bains, des vestiaires, etc.) contre des localités qui ne le faisaient pas.

Les critiques des lois autorisant les personnes transgenres à utiliser les installations de leur choix ont suggéré que les femmes cis seraient blessées dans les toilettes des femmes; qu'il y aurait une légère augmentation des agressions. Ce que Herman et ses collègues ont réellement découvert, c'est que les endroits qui ont adopté des protections contre la discrimination avaient en fait moins de problèmes que ceux qui n'en avaient pas. Un groupe de défense des droits anti-trans dans le Massachusetts a dû admettre que sa position n'était fondée sur aucune preuve – c'était juste sa croyance.

«L'une des choses qui aide vraiment dans les affaires judiciaires au fil du temps est la documentation de la discrimination», explique Herman. «Le Williams Institute s'est engagé dans un long effort concerté pour documenter à plus grande échelle le problème; cette discrimination est en train de se produire, elle affecte les gens et doit être combattue », déclare Herman.

Le Williams Institute soumet activement des recherches pour examen dans les affaires judiciaires au niveau des États et au niveau fédéral – l'institut a soumis des mémoires d'amicus dans les trois affaires qui ont été intégrés dans la récente décision de la Cour suprême, Bostock c. Comté de Clayton, que les employeurs ne pouvaient pas faire de discrimination fondée sur l'identité de genre ou l'orientation sexuelle.

Mettre les personnes LGBTQ sur la carte et comprendre leurs besoins

Le Williams Institute a également un programme de formation judiciaire, dirigé par Todd Brower, qui tient les juges au courant des dernières recherches sur le bien-être des personnes LGBTQ. Fournir des recherches au niveau de l’État, comme le genre qu’Herman a mené sur les lois du Massachusetts sur les logements publics, peut avoir un impact particulièrement important sur les juges lorsque des affaires leur sont soumises.

"C’est comme si les éléments constitutifs de la recherche étaient exploités par Hooker; que les homosexuels existent; qu'ils existent partout; et qu'ils ont des expériences et des caractéristiques uniques – cela met les personnes LGBTQ sur la carte », explique Herman.

Cette carte est passée des 30 hommes gais étudiés par Hooker à l'image détaillée et représentative au niveau national des adultes transgenres aux États-Unis, la Transgender Population Health Survey (TransPop), sur laquelle Herman a été co-investigateur. Herman a également aidé à mener l'enquête américaine sur les transgenres en 2015, la plus grande enquête à ce jour auprès des adultes transgenres aux États-Unis. Elle et d'autres collègues de Williams ont également plaidé pour que les personnes transgenres soient incluses dans le recensement fédéral.

«Les besoins en recherche sont vastes», dit-elle.

L'une de ses principales préoccupations est la forte prévalence des tentatives de suicide chez les personnes trans; à travers trois enquêtes différentes, ils ont constaté que plus de 40 pour cent des personnes trans avaient tenté de se suicider.

«Cela a beaucoup d'intersections avec la santé mentale et physique, avec le stress des minorités, la discrimination, les problèmes familiaux. La concentration de l'intervention est un domaine dans lequel nous avons besoin d'une quantité substantielle de recherches pour découvrir quelle est la meilleure et la plus prometteuse façon de réduire la suicidalité. »

Selon la preuve, la discrimination cause du tort: ​​le Williams Institute a constaté dans le passé que les lois anti-LGBTQ nuisent au bien-être de la communauté et que les décisions pro-LGBTQ aident à réduire l'écart de bonheur déclaré entre les homosexuels et les hétéros.

L'institut continue de faire pression pour la recherche sur ces types d'impacts, car les personnes trans, en particulier, continuent d'être la cible de lois et règlements discriminatoires. Une décision récente du ministère de la Santé et des Services sociaux de supprimer les protections contre la discrimination pour les patients transgenres, quelques jours seulement avant la décision Bostock c. Clayton County, était particulièrement alarmante pour Herman.

D'une certaine manière, le travail d'Herman – et de Hooker – est en conversation avec la question que le juge Vaughn R. Walker a posée à l'avocat Charles J. Cooper en 2009 lorsqu'il a décidé de rejeter une action en justice visant à établir un droit constitutionnel au mariage homosexuel: que être le mal de permettre aux homosexuels et aux lesbiennes de se marier?

"Votre honneur, ma réponse est: je ne sais pas", a déclaré Cooper. "Je ne sais pas."

La requête de Cooper a été rejetée et le juge Walker a statué que l'interdiction de la prop. 8 sur le mariage homosexuel en Californie était inconstitutionnelle. D'autres dominos ont suivi. Le reste appartient à l'histoire.