« Tu vois, j’ai décidé à dix-huit ans que j’avais raison et que le monde avait tort. »

– Kay Tobin Lahusen, via Making Gay History

Kay Tobin Lahusen, la première photojournaliste ouvertement lesbienne, est décédée dans un centre de soins palliatifs après avoir lutté contre une brève maladie, à 91 ans. Kay a commencé ses efforts d’activiste lesbienne lorsqu’elle a rejoint Daughter’s of Bilitis (DOB) en 1961, où elle a rencontré sa partenaire Barbara Gittings. – avec qui elle a été pendant 46 ans – avant de mourir d’un cancer du sein en 2007. Barbara avait 74 ans.

Barara et Kay se sont rencontrés lors d’un pique-nique des Daughters of Bilitis à Boston, en 1961, trois ans après que Barbara ait fondé le chapitre new-yorkais de DOB, aux côtés de Marion Glass. Le couple a été des militants passionnés des droits des lesbiennes et des gays tout au long de leur vie, consacrant plus d’un demi-siècle chacun à lutter pour la libération des lesbiennes et des gays.

Barbara Gittings et Kay Tobin Lahusen, 1994, via Instagram de @lgbt_history.

Malgré leur travail acharné avant Stonewall, Barbara et Kay ont été victimes d’âgisme et de discrimination de la part des groupes LGBT après le soulèvement. Dans un épisode de podcast Making Gay History avec l’animateur Eric Marcus, Kay et Barbara ont expliqué comment, après les émeutes de Stonewall à New York en 1969, leur longue liste de contributions à la libération des lesbiennes et des gays n’a pas été respectée par les nouveaux militants LGBT. De nouveaux groupes étaient déterminés à adopter une nouvelle vision qui rejetait simplement les efforts des militants gais et lesbiennes vétérans. Stonewall était, et est, considéré comme le catalyseur des droits LGBT, ce qui, il faut le savoir, est objectivement faux.

Ils y ont survécu avec humour. Après le soulèvement de Stonewall, l’un des dirigeants du nouveau Front de libération gay (GLF) a demandé ce que Barbara faisait lors d’une réunion du GLF et ce qui lui «autorisait» à être là. Barbara a dit « Je suis gay, c’est ce qui me donne droit. » Elle a été qualifiée de « dinosaure » et de « laquais de l’establishment ». Peu de temps après, Kay a acheté Barbara et elle-même deux dinosaures en peluche à un fleuriste pour récupérer leur statut légitime et respectable de dinosaure.

Kay a dit à ce sujet :

« Nous avons décidé de faire de la limonade avec des citrons. Nous avions l’habitude de transporter ces dinosaures aux réunions d’autres organisations et conférences gays dans les années qui ont suivi. Nous étions en quelque sorte des dinosaures, mais nous étions de bons dinosaures. Chaque mouvement a des gens que vous pouvez appeler des dinosaures parce qu’ils ont commencé dans le bon vieux temps. Mais si vous avez commencé au début, et alors ?

Photographie de Kay Tobin Lahusen, via l’Instagram de @respin.

Se sentant désillusionné par les groupes existants, Kay a aidé à fonder Gay Activists Alliance (GAA). Elle était l’une des douze membres dissidents du Gay Liberation Front. Elle a été impliquée dans des manifestations, des « zaps », rapportées pour le GAY journal et a continué à travailler comme photographe, documentant la cause. Elle a également co-écrit Les croisés gays avec Randy Wicker.

Barbara et Kay ont joué un rôle central dans la lutte pour retirer l’homosexualité de la liste des maladies mentales du Manuel diagnostique et statistique (DSM). En travaillant avec des organisations telles que Daughters of Bilitis et Mattachine, Kay et Barbara ont assisté à de nombreuses conférences qui étaient généralement « sur la loi et son évolution », où elles pouvaient s’engager avec « des noms dans le domaine du droit et du ministère et des professions de la santé mentale ». Ils ont exprimé leur gratitude à ceux qui n’ont pas « ignoré [them] complètement », sur le podcast de Making Gay History.

Au moment où l’homosexualité a été retirée du DSM, la psychiatrie a joué un rôle énorme dans l’homophobie au niveau de la société. Kay a déclaré: «Les gens qui étaient à New York étaient dans ce ragoût intellectuel là-bas et la théorie en vigueur à l’époque était que vous étiez malade et que vous devriez aller chez le médecin et vous faire retourner. Analyse approfondie. Découvrez ce qui s’est mal passé dans votre enfance et ainsi de suite. Pas trop de gens juste, vous savez, pensaient pour eux-mêmes et pensaient, c’est une cruche de merde.  » Les lesbiennes forcées de réexaminer leurs soi-disant « préférences » ne sont pas nouvelles.

C’est grâce à la publication des Filles de Bilitis, L’échelle (1956-1972) – la première publication lesbienne nationale – où Kay Tobin Lahusen a travaillé à représenter la vie des lesbiennes à travers sa photographie. « Au début, c’était très difficile d’amener les gens à poser pour The Ladder », a-t-elle déclaré à NBC News, « les gens ne voulaient pas être connus comme homosexuels à l’époque. » Comme JEB (Joan E. Biren), Kay « a travaillé pour mettre en évidence les femmes lesbiennes et faire voir leurs images ». Il ne fallut pas longtemps à Kay pour qu’il y ait une file de femmes qui voulaient être photographiées par elle.

L’échelle. Juillet-août 1965. Photographie : Kay Tobin Lahusen. Avec l’aimable autorisation : Anne.

Anne, une amie personnelle, professionnelle et politique de Kay et Barbara, m’a dit : « Les images de Kay étaient à la fois intimes et délibérément publiques, créant une documentation professionnelle d’une communauté et d’un mouvement qui avaient été ignorés ou pire. Son matériau était sa vie, son partenaire, son activisme. Kay n’était pas un spectateur passif ; elle était intimement impliquée dans cette lutte pour la libération, utilisant son objectif pour aider à construire un récit qui demandait de l’attention.

Les Filles de Bilitis ont eu des sessions « Gab ‘n Java », des conférences et un café, où les femmes ont discuté des aspects pertinents de la vie lesbienne. Cela impliquait « des sujets comme le dire à vos parents. Aller chez le thérapeute. Probleme juridique. Problèmes juridiques », a expliqué Barbara. Kay a ajouté un autre sujet : « … les lesbiennes devraient-elles porter des jupes.

Kay et Barbara sont finalement devenues « mécontentes de la posture des Filles de Bilitis ». C’était « une sorte d’attitude de professeur réprimandée », que Kay décrit comme: « vous, les lesbiennes, feriez mieux de mettre une jupe et de vous mettre en forme et de tenir un travail et d’aller travailler de 9h00 à 17h00. » Alors que Gay Liberation Front était un peu trop anarchique pour le couple, Daughters of Bilitis est devenu un peu trop strict.

Kay Tobin Lahusen a travaillé sans relâche pour la liberté des lesbiennes et des homosexuels jusqu’à sa mort. Elle est l’une des nombreuses militantes légendaires qui ont fait le choix courageux et admirable de défendre nos droits, malgré la possibilité très réelle de souffrances personnelles et professionnelles. Avec d’autres lesbiennes remarquables qui sont décédées, comme Barbara Gittings et Alix Dobkin, l’esprit de Kay nous encourage toutes à continuer dans la quête de Achevée libération lesbienne.

Où Kay Tobin Lahusen sera enterrée aux côtés de Barbara Gittings, via l’Instagram de @corpse_altar.