Megan Steffan

Megan SteffanPhoto: fournie

Deux semaines avant l’obtention de mon diplôme en 2020, je comptais les jours jusqu’à ce que je reçoive mon diplôme du Moody Bible Institute (MBI). La remise des diplômes devait être virtuelle cette année-là en raison du COVID-19, mais cela ne pouvait pas éclipser ma joie. Ma casquette et ma robe étaient toujours disposées, prêtes à être portées aux côtés de ma famille un jour que j’attendais avec impatience depuis des années. J’avais terminé mes études et toutes les exigences académiques; il ne me restait plus qu’à assister à la remise des diplômes, à recevoir mon diplôme et à célébrer la fin de ma carrière de premier cycle.

L’excitation et l’excitation de mon prochain début ont été rapidement étouffées, cependant, lorsque j’ai reçu un courriel de deux membres de l’administration de MBI me demandant de les rencontrer au sujet de leurs préoccupations. Quelques jours et moins de deux semaines avant l’obtention du diplôme, j’étais sur un appel Zoom avec eux et j’ai été informé que MBI avait un processus menant à l’obtention du diplôme dans lequel les professeurs du campus pouvaient s’opposer à l’obtention du diplôme d’un étudiant. Plusieurs s’étaient opposés au mien. La raison de leur objection était claire: ils ne voulaient pas qu’une lesbienne extérieure obtienne son diplôme de MBI.

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Au cours de la réunion, on m’a demandé de plaider ma cause pour expliquer pourquoi je méritais de recevoir mon diplôme, alors que j’avais déjà rempli toutes les conditions d’obtention du diplôme. On m’a posé des questions invasives concernant mon histoire romantique et sexuelle, ma santé mentale et si j’avais l’intention de poursuivre de manière romantique ou sexuelle des femmes après MBI, entre autres sujets sensibles.

Il est devenu évident que si mes réponses ne correspondaient pas aux croyances anti-LGBTQ de MBI, ils me refuseraient mon diplôme. Pour obtenir mon diplôme, j’ai été forcée d’entendre leurs commentaires haineux et sectaires sur mon passé, mon présent et mon avenir en tant que lesbienne.

Cette réunion n’a pas été un événement isolé. J’avais peur de perdre mon diplôme depuis que je suis sorti deux ans plus tôt. Au cours de ces années entre ma divulgation et l’obtention de mon diplôme, j’ai eu au moins dix réunions avec des administrateurs. Tous étaient concentrés sur leur désapprobation de mon orientation sexuelle. Ce même sentiment a été exprimé non seulement par l’administration, mais aussi par mes pairs et professeurs.

J’ai été quotidiennement exposée à une rhétorique homophobe dans des conversations informelles, dans des contextes académiques et dans des commentaires dirigés contre moi. Je me sentais constamment en danger, sans soutien et sans protection par mes camarades de classe, mon personnel et l’administration. Le message était clair: les personnes queer ne sont pas les bienvenues au Moody Bible Institute.

Malheureusement, mon histoire n’est pas unique. Une enquête récente de College Pulse a révélé que 12% des étudiants des collèges et universités religieux s’identifient comme non hétérosexuels et 2% s’identifient comme une minorité de genre (par exemple non binaire, genderqueer, transgenre, agender, etc.). Il y a des milliers d’étudiants comme moi dans les collèges religieux à travers le pays. Ces écoles nous montrent continuellement que nous n’appartenons pas et que nous n’avons pas d’importance.

En existant simplement, nous nous promenons avec des cibles sur le dos, constamment à l’affût de discrimination physique ou verbale. Ce qui aggrave encore la situation, c’est que ces écoles reçoivent un financement fédéral, ce qui signifie qu’elles refusent aux étudiants LGBTQ un traitement équitable et une protection sur l’argent des contribuables.

Le 30 mars, j’ai participé à un procès historique pour les droits civils contre le ministère américain de l’Éducation au nom de moi-même et de 32 autres étudiants LGBTQ et anciens élèves des collèges et universités religieux. Ce procès exige que le Moody Bible Institute et tous les autres campus religieux recevant de l’argent fédéral cessent de discriminer les étudiants LGBTQ.

Cette plainte, déposée par le Religious Exemption Accountability Project, demande au tribunal de déclarer que la discrimination anti-LGBTQ financée par le gouvernement fédéral dans plus de 200 écoles religieuses affiliées aux États-Unis est inconstitutionnelle. Si le tribunal se prononce contre nous, cela permettra à ces écoles de continuer à nuire aux élèves LGBTQ.

Il est temps pour notre gouvernement de responsabiliser les institutions qu’il finance en leur demandant de protéger tout étudiants sur leurs campus, indépendamment de leur orientation sexuelle ou de leur identité de genre. Ce procès est l’occasion pour moi et pour d’innombrables autres d’exiger que notre gouvernement mette fin à la discrimination LGBTQ sur les campus religieux et leur demande de respecter, protéger et soutenir leurs étudiants. Sans intervention, des milliers d’étudiants resteront vulnérables, non entendus et sans soutien.

Megan Steffen est une native du Michigan devenue fière de Chicago avec une carrière axée sur l’organisation communautaire et les droits de l’homme. Elle est titulaire d’un diplôme en services bibliques et humains du Moody Bible Institute et s’implique régulièrement dans les communautés religieuses depuis son enfance. Avec sa récente implication dans un procès concernant le traitement des étudiants LGBTQ + dans les collèges et universités religieux, Megan consacre son temps à défendre le traitement équitable des personnes LGBTQ + dans les communautés confessionnelles et religieuses.