Jenna Burkert ne voulait pas être le stéréotype.

Elle avait beaucoup entendu parler en grandissant, qu’en tant que lutteuse, elle était censée être « masculine », et oui, probablement gay aussi. Alors qu’elle grandissait pendant son adolescence et jusqu’à la vingtaine, elle s’est rendu compte qu’elle était cette lesbienne dans la lutte.

« Je pense que j’avais peur de sortir dans le monde de la lutte parce que je ne voulais pas être ce stéréotype », a déclaré Burkert dans le dernier épisode du podcast Five Rings To Rule Them All. « C’est peint d’une certaine manière, et je n’avais tout simplement pas envie d’être mis dans une boîte. »

Maintenant présente dans tous les aspects de sa vie et fièrement mariée à sa femme, elle n’hésite pas à faire partie de la communauté LGBTQ et à représenter son pays et les gais sur la scène sportive internationale.

Récemment, elle a reçu un Courage Award par Wrestle Like A Girl, pour être une lesbienne et membre de la communauté LGBTQ, « s’assurant que tout le monde sait que tous sont les bienvenus sur le tapis de lutte ».

Burkert a été largement acceptée dans le sport de la lutte, et même dans la région rurale de la péninsule supérieure du Michigan, où elle est allée au lycée.

« J’ai reçu beaucoup de messages d’hommes et de femmes à propos d’eux qui ont vu ma femme et moi au fil des ans et qu’ils se sentent plus à l’aise », a déclaré Burkert. « La communauté ne m’a pas renié, ils m’aiment Alex et moi. Ils sont tellement divertis par nous. Ils acceptent totalement.

Comme tant de lutteuses, Burkert a commencé à lutter contre des garçons à New York, où elle a grandi jusqu’au lycée. Et dans ses premières années d’école primaire, elle était très bonne. En fait, malgré tous les matchs contre les garçons, ce n’est qu’après avoir participé à un tournoi entièrement féminin qu’elle a subi sa première défaite.

« Je me suis fait botter les fesses aussi », a-t-elle déclaré. « Ce n’est pas comme si c’était un match serré. »

En vieillissant, elle a remarqué que sa capacité à rivaliser avec les garçons changeait rapidement. Alors qu’elle devenait plus forte, l’augmentation de la force des garçons l’empêchait finalement de rivaliser avec eux au niveau qu’elle exigeait d’elle-même.

« C’était extrêmement éprouvant sur le plan émotionnel parce que, même si j’ai travaillé dur, je ne pouvais tout simplement plus rivaliser avec eux plus longtemps », a déclaré Burkert. « Ils devenaient très forts. Je devais constamment rester au poids le plus léger possible pour être compétitif. J’ai eu des moments de la septième année à ma première année où je me disais: « Je dois arrêter ce sport parce que je me fais botter les fesses et je ne m’amuse pas. »

C’est alors qu’elle s’est retrouvée dans un centre d’entraînement à Marquette, au Michigan, s’entraînant avec certaines des meilleures lutteuses du pays et allant au lycée.

Maintenant avec une récente médaille de bronze aux Championnats du monde, Burkert vise une place aux Jeux olympiques d’été de Paris en 2024, où elle a l’intention de remporter l’or.

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